Åsikt: Det absurda i motreaktionen över MLK-statyn

Redaktörens anmärkning: Adrienne L. BarnPh.D., är en oberoende forskare och konsthistoriker, biträdande curator vid Phillips Collection i Washington, D.C. och 2022-mottagaren av Driskell-priset för hans bidrag till området för afroamerikansk konst. Hon är författare till den kommande boken, “Ornamental Blackness: The Black Figure in European Decorative Arts.De åsikter som uttrycks i denna kommentar är hans egna. Läsa fler recensioner på CNN.



CNN

Armar och händer kan representera hela spektrumet av mänskliga fysiska och känslomässiga liv. En gest kan uttrycka styrka, protest, aggression, rädsla, kärlek, hat, passion, tröst och mycket mer. Rosie the riveter pumpande biceps och svävande nävar John Carlos och Tommie Smith kommunicerade några av de mest kraftfulla kulturella budskapen i amerikansk historia.

Adrienne Childs

Med hjälp av det kraftfulla teckenspråket – som länge varit en del av hans symboliska repertoar – har konstnären Hank Willis Thomas skapat “Omfamningenett offentligt monument tillägnat amerikanska ikoner, Dr. Martin Luther King, Jr. och hans fru, Coretta Scott King.

Avtäcktes den 13 januari Boston Township‘The Embrace’ extraherar Dr och Mrs Kings omfamnande armar från ett fotografi som togs när Dr King vann Nobels fredspris 1964. På det här fotografiet såg Thomas parets band, värmen mellan dem, stödet som bar dem genom år av deras äktenskap och därefter.

BOSTON, MA - 13 JANUARI:

Den kompositionella miljön för hans kungmonument är inte ett isolerat uttalande för Thomas. Okroppsliga händer och armar är bland konstnärens utmärkande tecken. Han använde förkortade inkarnationer för att berätta episka berättelser om våld, det industriella sportkomplexet och nu kärlekens kraft.

I “Arise” från 2014, möter vi huvuden och höjda armar på 10 svarta män – även om dessa fragmenterade kroppsdelar hänvisar till ett fotografi av sydafrikanska män som tvingats in i denna utsatta position under en gruppläkarundersökning, säger detta också mycket om de spända förvecklingar som svarta män har upplevt från våldsamma “officiella” krafter genom hela amerikansk historia. Dessa typer av överlagrade referenser är endemiska för Thomas praktik.

Hank Willis Thomas, Raise Up, 2014 © Hank Willis Thomas.  Med tillstånd av konstnären och Jack Shainman Gallery, New York.

Från social rättvisa till social upplyftning använde Thomas en enda bronsarm som pekade mot himlen Offentlig skulptur 2019, “Enhet“, installerad nära basen av Brooklyn Bridge.

© Hank Willis Thomas, Unity, 2019, ett originalverk beställt av New York City Department of Cultural Affairs procent för konstprogrammet, Department of Transportation och Department of Design and Construction.  Photo Credit: Matthew Lapiska, New York City Department of Design and Construction

Även om bronset kan antyda en svart arm i sammanhanget av Thomas’ verk, förmedlar “Enhet” känslan av en universell och avsiktlig uppstigning uppåt som levereras i en smygande gest. Kanske är dess eleganta enkelhet mer lättläst än komplexiteten i kompositionen av “The Embrace”.

Även om Dr och Mrs King har några av de mest igenkännliga ansiktena i amerikansk historia, och det finns mycket kraft förknippad med dessa ansikten, valde Thomas att än en gång betona vapenens uttrycksfulla möjlighet.

Jag hörde Thomas säga i en kommentar nyligen att en orimlig börda läggs på kungar och deras likhet att göra det hårda arbetet med social rättvisa. Jag håller med om att Dr. Kings ansikte har blivit en ledtråd till rörelsen till nackdel för många andra.

“The Embrace” strävar efter att avslöja kärlekens och stödets universalitet i en form som har frigjorts från Dr. Kings ständigt närvarande ansikte. Vem skulle kunna argumentera mot denna modiga avsikt? Faktum är att många, inklusive medlemmar av familjen King, har berömt hans vision. Men hans tillvägagångssätt resulterade i en del besvärande motstånd och reaktioner vid monumentet.

Vissa har klagat över monumentets konceptuella karaktär. Andra beklagar att det inte representerar monumentaliteten hos Dr. Konungens arv. Tar betoningen på kärlek ifrån att kampen fortsätter? Från vissa vinklar föreställde sig observatörerna obscena, grova och lösaktiga bilder. Detta var uppenbarligen inte konstnärens avsikt.

Men när sensationella kommentarer delas på sociala medier växer de exponentiellt i popularitet och får mer framträdande plats än de förtjänar. Det är ingen överraskning att sexuella referenser har blivit vatten för klagomålsbruket.

Till och med den lustiga komikern Leslie Jones tog statyn på sig och sa att hon “kan inte ignorera ” sexuell antydan. Men precis som komedi ofta gör, avslöjade hans rutin både kontroverser och absurditet.

2011 års monument till Dr. King skapad för Washington, DC, utan tvekan den mest politiskt laddade platsen för amerikanska historiska landmärken, har också kantats av kontroverser. Var monumentet för konventionellt? Lät det verkligen som Dr. King? Hade en kinesisk-amerikansk konstnär egenskapen att representera en afroamerikansk hjälte? Dessa frågor är obesvarade.

En 30 fot, 8-tums granitskulptur av King står bland körsbärsträd på fyra tunnland på nordvästra stranden av Washingtons tidvattenbassäng.  Statyn föreställer kung i affärsdräkt, armarna i kors, håller i en rulle och tittar över bassängen.

Invändningar mot offentlig skulptur saknas aldrig, särskilt när svärtan står på spel.Bland många, en“, avbröts innan den ens kunde installeras.

Designen var en bild av en krypande slav extraherad från soldater och sjömän Monument i Indianapolis, där den ursprungliga figuren var symbolen för svart underkastelse. Wilsons arbete skulle omforma figuren som en bild av empowerment – ​​ett kritiskt ingripande som ofta används av Wilson. Ändå protesterade det afroamerikanska samfundet mot skildringen av förslavning, och projektet skrotades så småningom.

Thomas ode till kungens arv kommer vid en tidpunkt då kontroverser kring monument är en del av vår allmänna uppfattning om USA:s våldsamma och rasistiska förflutna och nutid. Konfedererade monument – uppförda lika mycket för att stödja vit överhöghet som för att fira förflutna härligheter – har attackerats och demonterats som rester av den systemiska rasism som den visuella kulturen främjar. Konsten är faktiskt ett viktigt verktyg för att utöva och utmana politisk makt.

Alltför länge har berättelser om svart motstånd, kamp och framgång saknats i USA:s stora nätverk av högtidliga statyer. På uppgång finns monument över Dr King och andra afroamerikaner, som Harriett Tubman och Frederick Douglass, som firar krigare för social rättvisa och utmanar mängden monument över stora vita män.

Renee Ater, Gästprofessor i afrikanska studier vid Brown University, har forskat i historien om amerikanska monument som handlar om Amerikas slavförflutna, och har varit nyligen i konversation med fyra svarta monumentkonstnärer som diskuterar de problem de stötte på i processen att bygga monument i Amerika.

I decennier har vi kämpat med de inneboende ojämlikheterna i vår offentliga konst, och nu måste vi räkna med dem. Thomas’ modiga intåg i den tumultartade världen av historiska offentliga monument skulle aldrig bli lätt.

Det finns otaliga minnesmärken över Dr. King över hela landet, och till och med runt om i världen. De flesta är representativa representationer som tenderar att vara mer välsmakande för allmänheten. Thomas “The Embrace” tar ytterligare en ingång till Dr. Kings minnesföretag. Jag applåderar hans beslut att ta en risk med sitt låtskrivande och fokusera på kärlek och medkänsla.

Leave a Comment