AstroForge planerar första privata asteroidgruvuppdrag

OrbAstro ORB-50 satellitplattform kommer att inrymma en mängd olika instrument som behövs för att bedöma målasteroiden på avstånd.

OrbAstro ORB-50 satellitplattform kommer att inrymma en mängd olika instrument som behövs för att bedöma målasteroiden på avstånd.
Teckning: Intuitiva maskiner

AstroForge har tillkännagett ett ambitiöst kommersiellt uppdrag för att observera en avlägsen asteroid – en viktig milstolpe för den Kalifornien-baserade startupen som strävar efter att bli världens första djuprymdsgruvföretag.

AstroForge strävar efter att dra nytta av den snabbt föränderliga rymdflygsindustrin och bli det första företaget att bryta metaller i rymden. Startupen i Kalifornien samlade in 13 miljoner dollar i startfinansiering förra året—sitt första år av existens — och har nu officiellt meddelande två gruvrelaterade uppdrag som ska lanseras under kalenderåret. Företaget samarbetar med flera andra för att uppnå detta, inklusive OrbAstro, Dawn Aerospace och Intuitive Machines.

Rymden är platsen, som Sun Ra så passande uttryckte det, och den har verkligen mycket att erbjuda, inklusive sällsynta jordartsmetaller som platina, guld, iridium, palladium och osmium, bland andra mineraler. Material på en enda asteroid kunde tjäna biljoner dollar, vilket gör asteroidbrytning till ett lockande perspektiv. Denna idé har funnits i decennier, men alltför höga kostnader i samband med denna strävan har i stort sett gjort det omöjligt. Detta håller dock på att förändras, eftersom det aldrig har varit så prisvärt att skjuta upp raketer och tillverka satelliter och rymdfarkoster.

AstroForge riktar sig till platinagruppens metaller, eller PGM, som används i en mängd olika industrier. Det dyrbara palladium, en sällsynt jordartsmetall, används till exempel i katalysatorer, varför dessa fordonskomponenter ofta är föremål för tjuvar. “Med ett begränsat utbud av ädla metaller på jorden har vi inget annat val än att leta ut i rymden för kostnadseffektiva och hållbara material”, säger Matt Gialich, VD och medgrundare av AstroForge. påstående.

Mer om den här historien: Startup i Kalifornien samlar in 13 miljoner dollar för att skörda platina från asteroider

Det första av två AstroForge-uppdrag kommer att lanseras i april. En SpaceX Falcon 9-raket kommer att skjuta upp en 6U-kubsats färdigförpackad med asteroidliknande material. Den OrbAstro-byggda kubsatsen arbetar i jordens omloppsbana och försöker förånga och sortera material i deras elementära komponenter.

Det andra uppdraget, planerat att lanseras i oktober, ökar satsningen. Ett Falcon 9 samåkningsuppdrag auktoriserad av Intuitive Machines kommer att försöka skicka en rymdfarkost, kallad Brokkr-2, till en asteroid i en heliocentrisk bana som ligger 35,4 miljoner kilometer bort. Brokkr-2, baserad på OrbAstros ORB-50 satellitbuss, kommer att observera målasteroiden på distans som förberedelse för företagets första bona fide asteroidåterställningsuppdrag. När det är dags, har AstroForge för avsikt att rikta in sig på asteroider som sträcker sig från 66 till 4 920 fot (20 till 1 500 meter) i diameter och, istället för att landa på föremålen, kommer de krossa asteroiderna på avstånd och samla ihop de värdefulla materialen.

OrbAstro, med kontor i Storbritannien, Nya Zeeland och Tyskland, bygger Brokkr-2-sonden på 220 pund (100 kilogram), som kommer att bära en mängd nyttolaster associerade med asteroidbedömning i rymden. Drivs av ett framdrivningssystem från Dawn Aerospace och förstärkt av månens gravitationshjälp, kommer Brokkr-2 att nå sin målasteroid efter en åtta månader lång resa, enligt på OrbAstro.

Huruvida brytning av asteroider i rymden visar sig vara en hållbar och lönsam verksamhet är fortfarande en obesvarad fråga, men verkliga försök att göra det pågår nu officiellt. Jag har inga betänkligheter om att bryta avlägsna asteroider, som är värdelösa eftersom de kretsar runt solen. Dessutom kan gruvdrift på jorden vara extremt skadlig, skada ekosystem, förstöra liv och landskap och producera växthusgaser.är.

Problemet med asteroidbrytning är vad det potentiellt gör med jorden, oavsett om det är skador som orsakats av ett alltför stort antal raketuppskjutningar, bearbetningen av dessa material i fabriker och en övervägande del av nya produkter för deponier. Oavsett om du är för eller emot asteroidutvinning, eller helt enkelt ambivalentdet är tydligt att vi behöver ha dessa samtal.

Leave a Comment