Australian Open 2023: Ben Bartram erbjuder sig att göra intryck i den första senior Grand Slam

Rullstolstennisspelaren Ben Bartram förbereder sig för att spela ett slag
Ben Bartram är en av sportens stigande stjärnor
Plats: melbourne park Utnämning: 16-29 januari
Filt: Kommentar dagligen från 07:00 GMT på BBC Radio 5 Sports Extra ‘Tennisfrukost’ live från Melbourne, med utvalda livetextkommentarer och matchrapporter på BBC Sport webbplats och app

Livet har inte alltid varit lätt för den växande rullstolstennisstjärnan Ben Bartram.

Men 17-åringen från Norfolk kommer att göra stor inverkan på sin första senior Grand Slam i Melbourne den här veckan.

Hans singel- och dubbeljokertecken i Australian Open gör att han sällar sig till Norfolk-infödda Alfie Hewett – en nyckelfigur i hans resa hittills – och Grand Slam-vinnande och Paralympiska medaljvinnande lagkamraten Gordon Reid i dragningen.

Bartram, som har ett sällsynt genetiskt tillstånd som påverkar hans skelett- och muskelutveckling, började spela tennis vid 11 års ålder efter vad han beskriver som en svår tid i sitt liv.

“Dessförinnan hade jag inte spelat någon sport på ungefär ett år och var på en dålig plats”, sa han till BBC Sport.

“Jag var ensam och ledsen och kämpade med ångest på gymnasiet. Jag utsätter mig för smärtan av att gå bara för att försöka känna mig normal.

“Tennis var en plats där jag kände mig normal. Det öppnade upp många möjligheter för mig och det är en fantastisk gemenskap som jag kan vara en del av.”

Ben Bartram med US Open juniortrofén
Bartram vann US Open singel- och dubbeltitlar i juniorrullstol i september

Bartram har redan haft en fantastisk juniorkarriär och stiger stadigt genom seniorerna. Och världsnummer 17 vill göra det bästa av sin sista chans att glänsa och använda den som en språngbräda för resten av 2023.

“Jag vill spela bra, njuta av det och ge allt”, sa han.

“Alfie var en stor förebild när jag växte upp och är fortfarande en stor inspiration.

“Det är konstigt att tänka på att jag gick från att sitta hemma och se honom spela med Gordon på Wimbledon till att nu spela tillsammans med dem.

“De sa åt mig att njuta av det och absorbera allt.”

Bartrams prestationer inkluderar att bli världsetta junior (januari-april 2021), besegra den brittiska rivalen Dahnon Ward i US Open juniorfinalen i september på Flushing Meadows och en imponerande formserie i seniorleden förra sommaren, som fick honom att vinna fem titlar. på rad.

Han kommer att starta sin singelkampanj i Melbourne på tisdag mot japanska världsnummer 11 Takashi Sanada, en annan Grand Slam-debutant.

Bartram kan möta sin 16-åriga dubbelpartner och stigande stjärna Tokito Oda, även han från Japan, i kvartsfinalen.

Hewett, toppfrö efter Shingo Kuniedas reträttöppnar mot en annan japansk spelare – Daisuke Arai – medan Reid, som återvänder efter att en handledsskada påverkade hans kampanj 2022, tar sig an den holländska spelaren Tom Egberink och kan möta Hewett i de åtta senaste.

Hewett och Reid kommer att jaga en fjärde raka dubbeltitel på Melbourne Park, medan i damsingeln öppnar Lucy Shuker mot andraseedade Yui Kamiji från Japan och i fyrdubbeldivisionen tar Andy Lapthorne emot amerikanen David Wagner.

“Omfamna upplevelsen”

Bartrams uppgång i rankingen har imponerat på Reid och Hewett, med trion som tränade tillsammans på National Tennis Center i Roehampton tidigare denna månad innan de reste till Australien.

“Ben älskar forehand bloss hela vägen,” sa Hewett. “Vi tränar tillsammans på samma ställe i Norwich, så jag har träffat honom i några år.

“Han kommer att vilja vara konkurrenskraftig och vilja vinna; att vara en del av din första Grand Slam är ett speciellt ögonblick.

“Du glömmer aldrig din första, så förhoppningsvis njuter han av den och omfamnar upplevelsen.

“Jag tror inte att han skulle ha förväntat sig att spela sin första Grand Slam i det här skedet.

“För ett år sedan spelade han på Junior Wheelchair Masters och jag är säker på att han verkligen kommer att njuta av chansen att spela mot de bästa i världen i Australien.

“För mig är det fantastiskt att det finns talang från Norfolk. Att se det betyder mycket för mig.”

Trots sin ungdom hoppas Bartram att han kan hjälpa till att inspirera andra att komma in i sporten och uppnå sina ambitioner.

“Tennis har förändrat mitt förhållande till min rullstol”, sa han. “Jag brinner för sport – att spela är inte ett jobb eller en syssla för mig och jag älskar det så mycket.

“Det är fantastiskt för den yngre generationen att se mig, Alfie och Gordon i våra stolar göra det vi gör och förhoppningsvis kan jag ha samma effekt på de unga som de hade på mig.”

Genom BBC-bannernGenom BBC-sidfoten

Leave a Comment