Australian Open: Ben Shelton gör sig ett namn på sin första resa utanför USA

Ben Shelton
Ben Shelton är vidare till kvartsfinal i Australian Open efter att ha slagit kinesiska Zhang Zhizhen, chilenska kvalspelaren Nicolas Jarry, australiensiska jokern Alexei Popyrin och amerikanen JJ Wolf
Plats: melbourne park Utnämning: 16-29 januari
Filt: Kommentar dagligen från 07:00 GMT på BBC Radio 5 Sports Extra ‘Tennisfrukost’ live från Melbourne, med utvalda livetextkommentarer och matchrapporter på BBC Sport webbplats och app

Ben Shelton hade aldrig varit utanför USA innan han reste halvvägs runt jorden för att påbörja sina förberedelser inför Australian Open.

Att bocka av några av Melbournes berömda sevärdheter står på att-göra-listan för en begåvad ung person som kombinerar sin blivande affärskarriär med en online-examen.

Tills vidare är turistresor inställda.

“Efter turneringen hoppas jag att få se några häftiga saker. Du kan inte gå hela vägen utan att ta in landskapet,” sa världsettan 89 till BBC Sport.

“Men för tillfället håller vi oss till rutinen.”

Rutinen fungerar. Shelton rankades utanför topp 500 för ett år sedan och spelar fortfarande för University of Florida universitetslag.

Han hade aldrig vunnit en Grand Slam-match innan fyra segrar på Melbourne Park förra veckan.

På onsdag står han inför sitt tuffaste test hittills när han ställs mot Tommy Paul – även han en orankad amerikan men rankad 54 platser högre – om en plats i semifinalen.

“Att lämna USA för första gången kändes väldigt konstigt för mig till en början,” sa Shelton, född i Atlanta, vars pappa Bryan är ett före detta ATP Tour-proffs.

“Det tog en liten stund för mig att komma över jetlaggen och känna att jag hade fötterna under mig efter resan.

“Jag mår ganska bra fysiskt nu, men det var definitivt en tuff anpassning.

“Jag korsade USA – från Florida till Kalifornien – och fick mitt pass 2019. Äntligen kunde jag använda det.

“Att behöva se två nya länder, Australien och Nya Zeeland, har varit en fantastisk upplevelse hittills och jag ser fram emot att se fler människor under de närmaste månaderna när jag är på turné.”

Ben Shelton och hans far Bryan firar sin NCAA-titelvinst
Shelton firade sin NCAA-titelvinst med sin far Bryan, som var hans tränare i University of Floridas herrlag och personen som ynglingen säger “håller huvudet skruvat”.

Sheltons enda tidigare stora turneringsframträdande var en förlust i första omgången vid förra årets US Open, för vilken han fick ett wildcard genom att vinna den prestigefyllda titeln National Collegiate Athletics Association (NCAA) i maj.

När han spelade på Flushing Meadows i augusti hade han redan blivit proffs och meddelade sin ankomst genom att chocka norska världsfemman Casper Ruud vid Cincinnati Open.

“Om någon hade sagt till mig att jag skulle nå kvartsfinalen i Australian Open, vet jag inte vad jag skulle ha sagt. Förmodligen “är du säker?”

“Jag förväntade mig inte att vara där jag är, men jag skulle inte säga att jag är helt förvånad eller kan inte tro det.

“Det hårda arbete jag lagt ner på och utanför planen har börjat ge resultat.”

Hur du förbättrar ditt spel och vad som krävs för att bli ett heltidsprofessionellt var inte det enda Shelton lärde sig.

Han fortsätter sin utbildning till en examen i General Business, tar två onlinekurser – International Business och Entrepreneurship – och arbetar med uppdrag vid turneringar.

“Än så länge har jag inte missat några deadlines, jag gör mina läxor i tid och har en ganska lätt arbetsbörda. Jag tvingar mig inte för mycket”, sa han.

“När jag har ledigt från banan, oftast när jag sitter på hotellrummet, kanske en timme eller två. Det är bra att ha något utanför tennisen att fokusera på och att rensa huvudet.

“Jag gillar att göra mitt skolarbete – till en viss grad – och jag höll mig själv i kontroll, gjorde mina läxor i förväg så att det inte hände förrän sista dagen eftersom det skulle bli svårt med tidsskillnaderna. .

“Jag kommer att hålla fast vid det och jag ska definitivt försöka ta examen.”

Även om det var tydligt akademiskt verkade Shelton alltid avsedd för en idrottskarriär. Men det såg inte ut som att det skulle bli tennis.

Runt 10-årsåldern började han spela med sin pappa, som nådde nummer 55 på världsrankingen och vann två titlar i Newport, men han utmärkte sig även i olika sporter i unga år.

“Jag växte upp med alla sporter: basket, fotboll, baseboll, men jag blev verkligen kär i amerikansk fotboll”, sa han.

“Jag var quarterback och jag spelade i sex eller sju år, men det var det beslutet jag var tvungen att ta när jag var omkring 12: fokuserar jag och specialiserar mig på tennis eller amerikansk fotboll?

“Jag svor att inte spela tennis: det var pappas grej och jag skulle låta honom.

“Men jag är glad över att ha tagit det här beslutet och jag är nöjd med var jag är.”

Genom BBC-bannernGenom BBC-sidfoten

Leave a Comment