Bakterier kan använda plastavfall som matkälla, vilket inte är så bra som det ser ut: ScienceAlert

Plastföroreningar är utom kontroll. Varje år mer än 8 miljoner ton syntetiska polymerer kommer in i havet, och medan vissa sjunker till markenuppgår till strandeneller samla i i mitten av ingenstansen viktig del är inte så lätt att förklara.

Allt som saknas plast är ett mysterium, men vissa forskare misstänker att svältande mikrober delvis är skyldiga.

Laboratorieförsök har visat att en art av marina bakterier, känd som Röd Rhodococcuskan långsamt bryta ner och smälta plast gjord av polyeten (PE).

Används till stor del i förpackningar, PE är den vanligaste tillverkade plasten i världen, och även om det är oklart om R.ruber nappar på detta avfall i naturen, bekräftar den nya forskningen att den åtminstone är kapabel att göra det.

Tidigare studier att ha hittat stammar av R.ruber flyter i täta cellulära filmer på marin plast. Dessutom den första forskningen 2006 föreslog plasten under R.ruber gick sönder i snabbare takt än normalt.

Den nya studien bekräftar att så är fallet.

“Det här är första gången som vi har bevisat på detta sätt att bakterier faktiskt smälter plast till CO2 och andra molekyler,” sa mikrobiell ekolog Maaike Goudriaan från Royal Netherlands Institute for Sea Research (NIOZ).

För att efterlikna de naturliga sätt som plast sönderfaller på havets yta, exponerade Goudriaan och hans kollegor sina plastprover för UV-ljus och placerade dem i konstgjort havsvatten.

“UV-ljusbehandlingen var nödvändig eftersom vi redan vet att solljus delvis bryter ner plast till lagom stora bitar för bakterier,” Förklara Goudrian.

Därefter introducerade teamet en stam av R.ruber på scenen.

Genom att mäta nivåer av en kolisotop som frigörs av plastiskt sönderfall kallad kol-13, uppskattade författarna att polymererna i deras experiment sönderföll med en hastighet av cirka 1,2 procent per år.

Teamet kan inte vara säkra på hur mycket av plasten som bröts ner av UV-lampan jämfört med aktiviteten hos mikroberna, men bakterier spelade helt klart en roll. Bakterieprover efter experimentet visade kol-13-berikade fettsyramembran.

Graden av plastnedbrytning som identifieras i den aktuella studien är alldeles för långsam för att helt lösa problemet med plastföroreningar i våra hav, men det pekar på var en del av vår planets saknade plast kunde ha tagit vägen.

“Våra data visar att solljus kunde ha försämrat en betydande mängd av all flytande plast som har skräpat ner haven sedan 1950-talet på detta sätt”, tillade han. sa mikrobiolog Annalisa Delre.

Mikrober kunde då ha kommit in och smält några av resterna av solen.

Sedan 2013 har forskare varnade att mikrober sannolikt trivs på plastplattor i havet och bildar ett syntetiskt ekosystem som kallas “plastisfären”.

Det finns till och med bevis som tyder på att vissa av dessa mikrobiella samhällen anpassa att äta olika typer av plast.

Tidigare studier har identifierat specifika bakterier och svampar, på jorden och i havet, som verkar äta plast. Men även om denna kunskap kan hjälpa oss bättre återvinna vårt avfall innan den hittade sin väg ut i naturen är dess andra användningsområden kontroversiella.

Vissa forskare har föreslagit att släppa ut naggande ekvivalenter av plast på hotspots för föroreningar, t.ex. Great Pacific Trash Patch.

Andra är inte så säker på om detta är en bra idé. Modifierade enzymer och bakterie Att bryta ner plast kan tyckas vara ett bra sätt att få vårt avfall att försvinna, men vissa experter oroar sig för oavsiktliga biverkningar på naturliga ekosystem och näringsnät.

När allt kommer omkring är det inte nödvändigtvis bra att bryta plast. Mikroplaster är mycket svårare att rengöra än stora bitar, och de små resterna kan sippra in i näringsnäten. Filtermatare, till exempel, kunde av misstag ta tag i små bitar av plast innan mikroberna gör det.

I en att studera 2020 innehöll varje skaldjursprov som testades på en australisk marknad mikroplast.

Vad detta gör med människors eller djurs hälsa är helt okänd.

“Mycket bättre än städning är förebyggande” argumentera Goudrian.

“Och bara vi människor kan göra det.”

Studien publicerades i Havsföroreningsbulletinen.

Leave a Comment