Den nya rymdkapplöpningen kommer att driva innovation. Här går det härnäst

Rymdkapplöpning_Utforskning av Mars

Colin Anderson Productions pty ltd

1962 var den första rymdkapplöpningen redan igång. Sovjetunionen skickade den första människan, Yuri Gagarin, ut i rymden. Amerikanen Alan Shepard följde strax efter i suborbitala rymden.

Sedan med omedelbart ikoniska kommentarerPresident John F. Kennedy höjde satsen: “Vi väljer att åka till månen under det här decenniet och göra de andra sakerna, inte för att de är lätta, utan för att de är svåra.”

Med detta djärva mål lade Kennedy upp en ambitiös vision för amerikanskt ledarskap i rymden och utlöste en ny era av innovation.

Sextio år senare är en ny rymdkapplöpning på gång. Och den här gången har fler spelare än någonsin siktat på djärva mål – från att lansera en rymdturismsektor till att kolonisera Mars, till att transportera människor bortom solsystemets gränser.

“Jag tror att känslan av djärvhet kommer tillbaka”, sa Patricia Cooper, grundare av rymdkonsultföretaget Constellation Advisory, i en nyligen publicerad kollokvium online värd av Space Foundation. “Vi fann känslan av att försöka mycket hårda saker, och kanske misslyckas, men att ta oss upp och fortsätta.”

Den nya rymdkapplöpningen innebär på vissa sätt högre insatser. Det finns mer pengar på bordet, vi skickar otränade “turister” ut i rymden, och vi skickar astronauter och rymdfarkoster längre än någonsin tidigare.

Med det kommer större potential. För att förstå omfattningen av dagens rymdkapplöpning – och varför det är viktigt för alla – är det värt att först överväga den rungande effekten av världens första generation rymdpionjärer. Medan endast hundratals människor har varit i rymden, har tekniken som skapats för att stödja rymdutforskning haft en enorm inverkan på vardagen. Ta till exempel utvecklingen av GPS – världens första satellitnavigeringssystem.

“GPS är cirka 300 miljarder dollar per år i affärer här på jorden, och sedan starten har den beräknats ha genererat 1,4 biljoner dollar bara i USA”, konstaterade Lisa Callahan. från Lockheed Martin i en nyligen publicerad podcast. Callahan är vicepresident och general manager för kommersiellt civilt rymdutrymme på Lockheed.

“Titta bara på samåkningsbranschen, som är en verksamhet på 60 miljarder dollar per år, och allt är tack vare rymdtillgångarna som tillhandahåller dessa GPS-signaler,” fortsatte hon. “Vädret är väldigt likt, med den amerikanska vädersatellitmarknaden värd 162 miljarder dollar per år, med rymdtillgångar på totalt cirka 77% av det beloppet. Så rymden spelar verkligen en stor roll i ekonomin här på jorden.”

Medan satellitindustrin och andra rymdsektorer har en direkt inverkan på livet här på jorden, har rymdutforskningen påverkat mänskligheten på otaliga sätt – kulturellt, ekonomiskt, vetenskapligt och tekniskt. Rymdrelaterade innovationer har lett till framsteg inom material, medicin, datorer, batterier, miniatyrisering och många andra områden.

Medan rymdkapplöpningen på 1960-talet inspirerade till djärv handling och seriöst risktagande, “kom det några decennier som följde där målet var att eliminera den faran från rymdsektorn”, sa Cooper. “För att göra det mer tillgängligt, mindre riskabelt för dem som finansierade det och tittade på det.”

Utrymme: returen

Efter några decennier av dvala gör rymden comeback. Under första halvåret 2022 satte 72 raketuppskjutningar 1 022 rymdfarkoster i omloppsbana – det är fler rymdfarkoster i omloppsbana än vad som lanserades under de första 52 åren av rymdåldern, enligt Space Foundation. Under denna tid har den globala rymdekonomin nådde 469 miljarder dollar 2021med en snabb tillväxt på 9 % från 2020.

Det här decenniets rymdkapplöpning utlöstes delvis av ambitiösa nya NASA-program, som lanserades efter år av förberedelser.

Till exempel, efter att ha kört James Webb rymdteleskop på juldagen 2021, NASA och dess partners tidigare i år publicerade de första färgbilderna av teleskopet. Webb-teleskopet är en sann vetenskaplig bedrift och ingenjörskonst som har gett oss oöverträffad inblick i kosmisk historia – bilder av stjärnor som bildas och dör, av vattenånga på planeter mer än 1 000 ljusår bort.

Under tiden lanserade NASA förra månaden Artemis, ett uppdrag som syftar till att skicka den första kvinnan och den första färgade personen till månen – och i slutändan förbereda mänskligheten för en resa till Mars. Medan NASA leder uppdraget har USA engagerat regeringspartners runt om i världen, samt ett antal partners inom den privata sektorn, för att utveckla ny teknik för programmet – som t.ex. moderna rymddräkter, orbitala utposter och nya kommunikationssystem.

Tillsammans med att ge mänskligheten ett spännande nytt uppdrag till nymånen, har Artemis-programmet skickat en tydlig signal om att den nya rymdåldern är här. Medan Biden-administrationen startade den första fasen av Artemis-uppdraget började programmet under Trump-administrationen. Denna grad av kontinuitet mellan förvaltningarna är viktig, är rymdexperter överens om.

USA:s förnyade engagemang för rymden borde också framgå av dess budget. Förra året ökade USA sin budget för militära och civila rymdprogram med 18 %, enligt Space Foundation rapporterad. Andra regeringar har vidtagit liknande åtgärder – Kina har ökat sina rymdutgifter med cirka 23 %, medan Indiens utgifter har ökat med 36 %.

Vad som är mer anmärkningsvärt i denna nya rymdålder är den privata sektorns engagemang. En ny generation av ledande rymdföretag har vuxit fram, tack vare miljardärsaffärsmän som letar efter bestående arv.

Elon Musks SpaceX förvandlade satellitindustrin och utvecklades revolutionerande och återanvändbara raketer. Samtidigt är Jeff Bezos Blue Origin en av huvudpartnerna som leder utvecklingen av “orbital rev’ – en kommersiellt ägd och driven rymdstation som i slutet av decenniet syftar till att tillhandahålla boende för företag, forskning och rymdturism. Sedan finns det Virgin Galactic, grundat av Richard Branson, som utvecklar en kommersiell rymdfartssatsning som kommer att transportera välbeställda kunder på en 90-minuters resa genom mikrogravitation och tillbaka. Företaget säger att dess handelsuppdrag förväntas börja under första kvartalet 2023.

Samtidigt finansierar riskkapitalister och risktoleranta investerare en djärv grupp av rymdstartuper. Medan investeringar i sektorn fick en smäll som större delen av ekonomin i år, som följde på ett rekordstort 2021. Nystartade rymdföretag samlade in 15,4 miljarder dollar i total finansiering förra åretdubbelt så mycket som insamlade 2020.

Privata investeringar, sa Cooper, “gör det möjligt för dig att ta lite mer risk än att spela med offentliga pengar, och det är en annan stor fördel med de senaste banbrytande åren. Det gäller industrin för dagens satelliter, det är sant för dagens uppskjutningsindustri, och det är sant kommer att vara en faktor framåt.”

I denna takt kan den globala rymdindustrin mycket väl bli en marknad på 1 biljon dollar år 2040enligt Morgan Stanley analytiker.

Den nya rymdekonomin kommer också att kräva innovativa bidrag från våra befintliga företagsledare.

“Icke-flygindustrin kommer att bli rymdföretag, vare sig de vet det eller inte,” sa Lockheed Martins Callahan. “Vi samarbetar till exempel med General Motors för att bygga en månrover, som utnyttjar deras expertis inom autonoma fordon och deras batteriteknik för att elektrifiera sin flotta. Och att ta dessa innovationer här på jorden och föra ut dem på marknaden. rymden är något som verkligen ger mig mycket energi och spänning GM är inget rymdföretag, men de kommer att delta i rymdekonomin.

Lockheed Martin har också i samarbete med Amazon och Cisco att ta med vardagliga verktyg som Webex och Alexa ut i rymden. De tre företagen installerade Callisto, en nyttolast för teknisk demonstration, ombord på NASA:s Artemis I-uppdrag. Callisto inkluderar teknik som gör att Alexa kan arbeta utan internetuppkoppling, samt en demonstration av Webex som körs på NASA:s Deep Space Network.

Kommande innovationer

Medan den nya rymdekonomin fortfarande är i sin linda, har vi redan en idé om några av de innovationer den kommer att utlösa. Till exempel kommer 3D-utskrift och additiv tillverkning att vara avgörande för att bygga infrastruktur i rymden. Som Space Foundation Anmärkningar3D-utskrift kan också kombineras med framsteg inom bioteknik för att skapa förnödenheter som “biobandage” för astronauter. Autonoma robotar och verktyg kommer att behövas för att söka och samla resurser i rymden.

Samtidigt har NASA och dess partners utforskat potentiella framdrivningstekniker som kan hjälpa människor att ta sig längre ut i rymden än någonsin tidigare. bestående av två typer av kärnkraftsframdrivningssystem: nukleär elektrisk och nukleär termisk framdrivning.

Även om det finns mycket att förvänta sig av den nya rymdkapplöpningen och den nya rymdekonomin, kommer de också med enorma utmaningar. En av de viktigaste är den ökande sannolikheten för konflikter i rymden, konstaterade Carissa Christensen, VD och grundare av BryceTech, ett analys- och ingenjörsföretag som betjänar rymdindustrin.

“Att reflektera över Rysslands och Kinas roller i rymden, och deras växande samarbete, är ett kritiskt ämne för denna administration”, sa Christensen vid symposiet som hölls av Space Foundation.

“Jag tror att vi, som en nation, måste tänka på hur vi kan använda rymdaktiviteter på ett begränsat sätt för att bygga relationer med Ryssland och Kina,” fortsatte hon, samtidigt som “är uppmärksam på riskerna för tekniköverföring och förstärkning av motståndare”.

Samtidigt innebär en växande rymdekonomi att rymden bokstavligen blir mer trångt. Även om rymden kan vara oändlig, är det inte de världar där mänskligheten verkar. Det stora antalet satelliter som skjuts upp i rymden skapar en ökad risk för kollisioner. En kollision kan få katastrofala effekter, med tanke på vårt växande beroende av satellittjänster, samt möjligheten att rymdskräp kraschar in i jorden.

Så, naturligtvis, när vi siktar på nästa århundrade av rymdutforskning, kommer mänskligheten att utmanas att driva innovation till dess gränser.

“De saker som kommer att bli transformerande och viktiga för vårt land, de saker som är avgörande för vem vi är som en nation, är inte lätta,” sa den tidigare NASA-administratören Jim Bridenstine. “De är nödvändiga och värda att göra.”

Leave a Comment