Den våldsamma historien om gränsen mellan Northumberland och Skottland berättas i en ny bok

Från skottarnas hammare till William Wallace, Robert the Bruce, Mary, skottens drottning, till dagens nya nationalism är gränsernas historia tumultartad, blodig och fascinerande. Här, författare, John Sadlersäger hans nya bok i ämnet: The Hot Trod: A History of the Anglo-Scottish Border:

Gränspendlarna och jag, det är mina förfäders fel, speciellt min far och min farfar; de fick mig in i allt detta, tillsammans med pastor Borland vars bok Gränsräder och revers var en spännande introduktion!

I början av 1500-talet kände höglandsryttare – senare kallade ”hobilers” och sedan, under Henrik VIII:s regeringstid, ”Border Horse” – inget annat yrke än krig. Valkretsnamnen North Tynedale och Redesdale – Charltons, Robsons, Milburns, Ridleys, Reeds, Dodds, Herons och Halls – spårade Teviotdale och Merse. Deras skotska samtida från Liddesdale – Armstrongs, Elliots, Bells and Crozers, såväl som Scotts, Kerrs och Homes – gav entusiastiskt tillbaka tjänsten.

LÄS MER: Newcastles centrum och den legendariska nattklubben La Dolce Vita i ett klipp från 1970

Dessa gränsriddare – eller ”stålbontar”, som de senare kallades – förde oändliga interna konflikter på lokal nivå. Det var ett inslag i den större ramen för det långa kriget mellan rikena, som ofta fick en europeisk dimension.

Skottland hade länge varit en allierad med Englands gamla fiende, Frankrike. År 1512 utvidgades faktiskt “Auld Alliance” mellan dessa två länder, och alla medborgare i Skottland och Frankrike blev också medborgare i varandras länder, en status som inte upphävdes i Frankrike först 1903.



The Hot Trod: A History of the Anglo-Scottish Border, av John Sadler, publiceras av Amberley
The Hot Trod: A History of the Anglo-Scottish Border, av John Sadler, publiceras av Amberley

Följande år (1513) såg Jakob IV av Skottland anfalla engelsmännen för att stödja sina franska allierade, som låstes i strid med Henrik VIII (1509-1547). Resultatet blev det blodiga slaget vid Flodden in Northumberland, där den skotske kungen, flera av hans adelsmän och 10 000 andra män dödades. Saker och ting har inte förbättrats under seklet.

Överraskande nog var “reivers” (anfallare) inte nödvändigtvis från gränserna. På 1300-talet, för att återbefolka en region som förvandlades till en farlig ekonomisk ödemark av det angloskotska kriget, uppmuntrade Edward III av England och hans skotska motsvarighet vad vi skulle kalla “omlokalisering” till gränsregionen. Människor valdes medvetet som svåra fall, kapabla att försörja sig själva och ganska glada över att göra det.

I utbyte mot mark och låga hyror krävde monarken militärtjänst på begäran. Reverna tjänade som bitare, lätt kavalleri mycket skickligt i spaning och väpnat engagemang. Deras region blev snabbt mycket befolkad, en situation som förvärrades av gavelkind arvesystem, som vid hans död delade en mans land mellan hans söner; de sålunda överförda jordskiftena var för små för att garantera ett ärligt liv.

Det som verkade vara ett smart beslut visade sig vara katastrofalt. Liksom Frankensteins varelse har den väpnade tjänsten utvecklat ett eget liv. Flodernas unika ursprung och natur förklarade förmodligen behovet av försvarsbyggnader längs denna gräns; befästa bastider. Ingen sådan byggnad för inhemskt skydd förekommer någon annanstans i Storbritannien.

Författaren till boken, John Sadler, bor i centrala Northumberland. Han har alltid haft ett intresse för skotsk militärhistoria. John kombinerar nu att skriva och undervisa i historia vid Newcastle University och arbetar som guide på slagfältet, tolk för levande historia och kulturarvskonsult.

The Hot Trod: A History of the Anglo-Scottish Frontier, av John Sadler, publiceras av Amberley. Den 320-sidiga inbundna boken med 41 illustrationer är till försäljning nu och säljs för £20.

(Och en “Hot Trod”? Om din boskap blev stulen, fanns det en laglig skyldighet att åtala tjuvarna inom sex dagar, annars var du på en mindre verkställbar Cold Trod).

LÄS NÄSTA:

Leave a Comment