En brittisk operasångare skapar ett verk för att avslöja mänskligheten hos förslavade förfäder | Opera

En ledande brittisk operasångare utvecklar ett verk baserat på musiken från sina förslavade förfäder i Barbados som ett sätt att undersöka komplexa historiska händelser och lyfta fram former av motstånd.

Peter Brathwaite och kunglig opera (ROH) kommer att presentera Insurrection: A Work in Progress till allmänheten i mars, och bjuda in publiken att ge feedback som kommer att forma operans nästa steg.

Brathwaite, en baryton som sjöng för ROH, English National OperaOpera North, English Touring Opera och Glyndebourne on Tour, drog på släkthistoria och historisk forskning för arbetet.

Förslavade människor tvingades leva under drakoniska koder som förnekade dem grundläggande mänskliga rättigheter. Brathwaite sa att makthavarna använde koderna för att rikta in sig på musik “eftersom de var mycket oroade över att slavar använde musik för att skicka meddelanden och hetsa till uppror och revolution. De ville utöva sin makt för att kontrollera den svarta kulturen.

Men musiken gick inte att radera, sa han. ”De här folkliga traditionerna är verkligen starka; det handlar om motstånd och att minnas gamla friheter, men det handlar också om att etablera något som kan föras vidare till kommande generationer.

Repetitionerna för Uprising ägde rum i Toynbee Studios i London i augusti förra året.
Repetitionerna för Uprising ägde rum i Toynbee Studios i London i augusti förra året. Foto: Sama Kai

1816 gjorde slavar i Barbados uppror, brände sockerrörsfält och förstörde egendom. Upproret varade nästan två veckor innan kolonialguvernören lyckades återställa ordningen. På den tiden hade rebellerna orsakade egendomsskador värda mer än £170 000 – runt (10,5 miljoner pund) idag.

Deras folksånger överlevde som en muntlig tradition och var nu en del av den nationella läroplanen i Barbados, sa Brathwaite. “De berättar mycket om de förslavade samhällena på Barbados, så de är extremt viktiga.”

Insurrection, hans lyriska verk, kommer också att undersöka musiken som används av slavar som “ett vapen för att undertrycka”, inklusive propagandalåtar för slaveri.

Brathwaite sa att i många samhällen “infiltrerade slavar uppenbarligen engelska ljud med polyrytmer, melodiska linjer som till stor del kom från Västafrika. Deras uthållighet och motståndskraft gjorde att de kunde behålla det som var deras och skapa något helt nytt.

Upproret var “skrapande, försökte avslöja hur människor kämpade för sina rättigheter och bekräftade deras mänsklighet.”

Sångerskan samarbetar på operan med regissören Ellen McDougall, författaren Emily Aboud och musikalisk ledare Yshani Perinpanayagam. Den barbadiske pianisten och kompositören Stefan Walcott är kulturkonsult.

I “semi-scenisk delning” av det arbete som pågår på ROH:s Linbury Theatre i London kommer publiken – inklusive skolbarn och samhällsgrupper – att bjudas in att delta i diskussioner om upprorets teman.

“Vi försöker skapa ett mer samarbetssätt”, säger Sarah Crabtree, teaterns kreativa producent. Att exponera ett pågående verk för allmänheten var “läskigt men spännande”, tillade hon.

Brathwaite sa: “Jag skulle hata att en opera produceras i en silo. Vi ville ha något smidigt och lyhört för vad folk tänker och berättelserna de vill se på scenen. Så en stor del av den här processen är att få feedback.

Han sa att han hoppades att det slutliga arbetet skulle innehålla berättelserna om hans svarta förfäder, Addo och Margaret. Addo ägdes av John Brathwaite, en av operasångarens vita förfäder och ägare till fyra plantager i Barbados. Margaret var dotter till en annan framstående vit slaveri och en okänd förslavad afrikansk mor.

Paret, som hade 11 barn, frigavs – Addo för “gott uppförande” under 1816 års uppror – och blev själva slavägare. “Det är en ganska svår historia att smälta, egentligen, för jag letade efter en hjälte, den här Rötter-stil Kunta Kinte, en frihetskämpe.

“Men den här historien visade mig att människor gjorde motstånd på olika sätt. Och för Addo handlade det självklart om att säkra en framtid för sin familj. Det finns några hårda sanningar i historien, den är inte så svartvit som man skulle vilja ibland. Det är verkligen väldigt komplicerat.

Traumatet med slaveri “går väldigt djupt och vi ser fortfarande konsekvenserna av det idag”, sa Brathwaite. “Men generationer och generationer av svarta familjer raderade mycket av det. Min mamma visste aldrig något om slaveriets historia när hon växte upp i Barbados på 1950-talet. Ingen pratade riktigt om det.

“Jag vill verkligen hitta ett sätt att använda opera – musikaliskt skapande och berättande – för att hitta rättvisa och helande för oss alla.”

Uppror: Ett pågående arbete är kl Linbury teater i centrala london från 21 till 25 mars, med biljetter från £5.

Leave a Comment