Europas rymdfarkost JUICE redo att utforska Jupiters isiga månar

“Odjuret” släpps lös: Europas rymdfarkost JUICE har avtäckts i Frankrike inför den planerade uppskjutningen i april.

Europas rymdfarkost JUICE ska ge sig ut på en åtta år lång odyssé genom solsystemet för att ta reda på om haven gömda under ytan av Jupiters isiga månar har potential att hysa utomjordiskt liv.

Just nu befinner sig Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) i ett renrum hos sin tillverkare Airbus i Toulouse, sydvästra Frankrike. Men hans dagar på denna planet är räknade.

Snart kommer rymdfarkosten att placeras i en container, prydligt vikta vingar, innan den i början av februari beger sig till Europas rymdhamn i Kourou, Franska Guyana, utanför Sydamerikas kust.

Därifrån kommer ett av Europas mest ambitiösa rymduppdrag att starta i april.

Forskarna och ingenjörerna i Toulouse som har ägnat flera år åt att arbeta med projektet är tydligt rörda av tanken på att säga adjö till vad de kallar “odjuret”.

De avslöjade äntligen den sex ton tunga rymdfarkosten för reportrar på fredagen och visade dess 10 vetenskapliga instrumenten antenn på 2,5 meter (åtta fot) i diameter för att kommunicera med jorden, och ett omfattande utbud av solpaneler som ännu inte har testats en sista gång.

Som en avskedsgåva monterades en minnestavla på baksidan av rymdfarkosten för att hedra den italienska astronomen Galileo Galilei, som först såg Jupiter och dess största månar 1610.

Vulkaniska Io och dess isiga systrar Europa, Ganymede och Callisto var “de första månarna som upptäcktes utanför vår egen”, säger Cyril Cavel, Airbus projektledare för JUICE.

Forskare och ingenjörer som arbetat i flera år med JUICE är rörda att säga adjö

Forskare och ingenjörer som har arbetat i flera år med JUICE är rörda att säga adjö.

Cavel bar en kopia av Galileos “Sidereus Nuncius”, den första avhandlingen baserad på observationer gjorda genom ett teleskop.

Mer än 400 år senare kommer JUICE att ge en mycket tydligare bild av Europa, Ganymedes och Callisto, innan det blir den första rymdfarkosten som kretsar kring en av Jupiters månar.

Jorden är “som en katapult”

Det blir det första europeiska rymduppdraget att ge sig ut utanför solsystemsom börjar bortom Mars.

Jupiter är mer än 600 miljoner kilometer (370 miljoner miles) från jorden och JUICE kommer att ta en slingrig väg innan dess planerade ankomst i juli 2031.

Rymdfarkosten kommer att färdas totalt två miljarder miles, med hjälp av jordens gravitation – och sedan Venus – för ett uppsving på vägen.

“Det är som en katapult som ger oss fart mot Jupiter”, säger Nicolas Altobelli, JUICE-projektforskare vid Europeiska rymdorganisationen (ESA).

Den extra restiden kommer att tillåta JUICEs solpaneler – som täcker en yta på 85 kvadratmeter, den största som någonsin byggts för en interplanetär rymdfarkost – att absorbera så mycket energi som möjligt.

En hyllning på baksidan av JUICE till den italienske astronomen Galileo Galilei, den första som upptäckte Jupiter och dess största månar 1670

En hyllning på baksidan av JUICE till den italienske astronomen Galileo Galilei, den första som upptäckte Jupiter och dess största månar 1670.

Den kommer att behöva den kraften när den passerar “frostlinjen” mellan Mars och Jupiter, när temperaturen kan sjunka till minus 220 grader Celsius.

Därefter måste JUICE försiktigt bromsa för att glida in i Jupiters bana. För den här delen är det helt ensamt.

“Vi kommer att följa manövern från jorden utan att kunna göra något. Om det misslyckas är uppdraget förlorat”, sa Cavel.

Från Jupiters bana kommer satelliten att göra 35 förbiflygningar av Europa, Ganymedes och Callisto. Sedan kommer den att gå in i Ganymedes omloppsbana, den största av de tre, innan den slutligen faller tillbaka till sin yta.

Leta inte efter “stor fisk”

JUICEs ispenetrerande kameror, sensorer, spektrometrar och radar kommer att undersöka månarna för att avgöra om de kan vara beboeliga för tidigare eller nuvarande liv.

Han kommer inte att titta på månarnas frusna yta utan 10-15 kilometer nedanför, där stora flytande hav strömmar.

Denna extrema miljö kan hysa bakterier och encelliga organismer.

Rymdsonden JUICE för att utforska Jupiter och dess isiga månar

Rymdsonden JUICE för att utforska Jupiter och dess isiga månar.

Men uppdraget kommer inte att kunna upptäcka “stora fiskar eller varelser”, säger ESA:s generaldirektör Josef Aschbacher.

Istället kommer den att leta efter förhållanden som kan stödja livet, inklusive flytande vatten och en energikälla, som kan komma från tidvatteneffekten som Jupiters gravitation har på sina månar.

Att mäta magnetiska signaler kan avgöra om Ganymedes vatten är i kontakt med dess steniga kärna, vilket skulle tillåta de kemiska elementen som är nödvändiga för liv “att lösas upp i vattnet”, sa Altobelli.

NASA:s Clipper-uppdrag kommer att lanseras 2024 som en del av sin egen strävan att studera Europa.

Om en av månarna visar sig vara en särskilt bra kandidat för värdlivet, skulle “nästa logiska steg” vara att skicka en rumslighet landa på ytan, säger Cavel.

Han tillade att han blev rörd av tanken att JUICE “kommer att avsluta sitt liv på Ganymedes yta”.

© 2023 AFP

Citat: Europeisk rymdfarkost JUICE redo att utforska Jupiters isiga månar (2023, 24 januari) Hämtad 25 januari 2023 från https://phys.org/news/2023-01-europe-juice-spacecraft-ready-explore. html

Detta dokument är föremål för upphovsrätt. Utom för skäligt bruk för privata studier eller forskning, får ingen del reproduceras utan skriftligt tillstånd. Innehållet tillhandahålls endast för information.

Leave a Comment