Fånga konsten och vetenskapen om NASA:s Origami Star

De omslagsartikel i månadens nummer av Nationella geografiska utforskar hur origami, en urgammal konst att vika papper, används för att bana nya spår inom vetenskap och teknik, särskilt i rymdutforskning. Det kan vara svårt att lyfta fram de konstnärliga delarna av ett projekt som är enbart rotat i vetenskap, men fotografen Craig Cutler tog sig an utmaningen.

Visionen för omslaget kom till honom omedelbart: ett flygfoto av NASA:s Golden Star-prototyp, en origami-inspirerad rymdfarkost som byrån hoppas en dag ska hjälpa dem att upptäcka tecken på liv i universum.

“Människor som tittar på bilden kanske inte har någon aning om vad det är, och det är nästan som en teaser för hela historien”, säger Cutler. “Det är först konst, sedan vetenskap, vilket för mig är det bästa som kan hända.”

Vi pratade med Cutler, en amerikansk fotograf och regissör, ​​om historien bakom den strama bilden på omslaget till februarinumret.

Vad är historien bakom omslaget?

Cutler har en förmåga att hitta sätt att utvinna konst ur vetenskapliga ämnen, vilket han säger ofta kräver en del problemlösning.

Han visste att den iögonfallande stjärnskärmen skulle fungera som ett vackert täcke – från ovan ser det ut som en blomma täckt med bladguld som öppnar sig och stänger sina kronblad.

Att fånga origamianläggningen var verkligen ett samarbetsprojekt som började med att Cutler presenterade en skiss av sin vision för personalen på Tendeg, LLC, i Louisville, Colorado. Han tillbringade den första dagen där med att förklara sina planer för besättningen och arbeta tillsammans för att bestämma den bästa strategin för att väcka stjärnornas skugga till liv.

Cutler säger att en stor del av varje projekt är att få alla på samma sida för att säkerställa en sömlös fotografering. Det finns en nivå av förtroende som måste förtjänas, och det är viktigt att förtjäna respekten från alla som har arbetat med detta mirakulösa projekt innan det.

“Vi var tvungna att vara känsliga och känsliga när vi gick in i utrymmet och fotograferade installationen, alla var så investerade i projektet.”

Vad står på omslaget?

När den är utplacerad i rymden kommer den gyllene stjärnskärmen att kunna avleda bländningen av stjärnljus när den flyger förbi ett rymdteleskop, vilket gör att forskare kan få en tydligare inblick i rymdens djup.

Men Cutler konstaterar att stjärnskärmen också helt enkelt är en vacker och episk konstinstallation. Dess design är baserad på ett blinkande origamimönster som gör att den kan öppnas och stängas från en spole i mitten.

För att kompensera för eventuella reflektioner från arket som täcker stjärnskärmen, hängde Cutler svarta bakgrunder i hela lagret som inrymmer stjärnskärmen och riktade fyra stora ljus mot taket för att få det att se ut som om det fanns gropar.

Att öppna stjärnskärmen – en process som involverar ett remskivasystem skapat av flera gravitationskontrollerade pendlar och vikter – tar 30 minuter, sedan nästan tre timmar att återställa. Komplexiteten i utplaceringen och tidslinjen för hans uppdrag innebar att Cutler bara hade ungefär tre chanser under tre dagar att få sin bild.

Efter att redan ha etablerat en förtroenderelation med labbteamet frågade Cutler om han kunde fästa en datorstyrd, batteridriven kamera på en catwalk ovanför stjärnskärmen. Till en början var svaret nej, eftersom teamet var så investerat i att skydda Stellar Shadow från skada, men Cutler kunde övertyga dem. Inställningen av kameror och datorer liknade en NASA-övervakningsstation, säger Cutler.

För att visa installationens skala fotograferade Cutler den med och utan människor i ramen.

”Om du inte ser anläggningen personligen har du ingen aning om hur stor den egentligen är. Att lägga till människor hjälper till att sätta saker i perspektiv”, säger han och noterar att personerna i ramen är så små att de nästan ser ut som bin som surrar runt stjärnornas skuggor.

Vilken framtid för fotografen?

Cutler säger sitt nästa Nationella geografiska projektet, Gnatalie Green Dinosaur, har pågått i cirka tre år. Projektet kommer att innehålla en av de enda kända dinosaurierna som har gröna ben; den är planerad att installeras i Naturhistoriska museet i Los Angeles i februari 2024.

Leave a Comment