Från simning till bowling, idrottare kämpar för att klara sig efter stora tävlingar

Som barn drömde simmaren Elijah Winnington om att vinna guld för Australien vid Commonwealth Games, men han insåg aldrig vilka utmaningar som kunde komma med det.

22-åringen har nått otrolig framgång och vunnit tre guldmedaljer i Birmingham 2022 för att vinna ytterligare en guldmedalj på Guldkusten 2018.

Trots framgångarna säger Winnington att återgången till det normala har varit hårt för hennes mentala hälsa.

“De första tre månaderna efter en stor tävling är förmodligen de tuffaste, oavsett om du gjorde det bra eller inte levde upp till förväntningarna”, säger han.

“Du har gått från en så hög nivå vid den tidpunkten, du är tillbaka till att göra samma gamla jobb när du vaknar och går till poolen.

“Du sätter dig liksom ner och säger,” Ja, var allt detta verkligen värt det? “”

Elijah Winnington säger att hans mentalhälsocoach har hjälpt honom att hantera de utmaningar som idrottare står inför efter stora tävlingar.(Tillhandahåller: Elijah Winnington)

Winnington säger att han kunde dra nytta av sina erfarenheter efter OS i Tokyo, där han led av “svår depression” och “nästan slutade simma” efter spelen.

“Det som fick mig att gå var att tänka på vad som var härnäst och att veta att det inte var för mig – det hjälpte mig verkligen”, säger han.

Winnington säger att det är ett problem som nästan alla idrottare står inför.

“Det spelar ingen roll om resan var lyckad eller inte, du kommer att åka hem och möta någon form av svårighet”, säger han.

“Fysiskt sett kunde jag inte göra det”

Lawn bowler Ellen Ryan hade sitt livs “bästa ögonblick” när hon blev dubbel guldmedaljör vid Commonwealth Games 2022.

Ellen Ryan bär sin gröna och guldiga australiensiska uniform medan hon håller en gul skål på en bowlinggrön och ler.
Ellen Ryan har också kämpat med psykiska problem sedan hon kom hem.(ABC Illawarra: Justin Huntsdale)

Fem månader senare avslöjar Goulburn-lokalen att hon har kämpat för att komma överens med framgången hon har uppnått i Birmingham.

“Att komma tillbaka till verkligheten var svårt, att försöka anpassa mig till den förändring jag hade”, säger hon.

I finalen i damduomatchen mot England levererade 25-åringen segerskottet i tiebreaket för att ta guld med lagkamraten Kristina Krstic.

Ryan säger att det ögonblicket hade en bestående inverkan på henne.

“Jag bowlade under så mycket press men nu i vardagen kämpar jag med saker jag inte borde”, säger hon.

“I ett socialt golfspel var vi tvungna att göra putten för att vinna och jag kunde inte göra det fysiskt. Jag ville att min lagkamrat skulle göra det.”

två unga australiska gräsmatta bowlare ler med armarna runt varandra draperade i den australiska flaggan bär guldmedaljer
Ellen Ryan och hennes lagkamrat Kristina Krstic slog England med 19-18 för att vinna guld i damernas bowls-sculler.(Reuters: Jason Cairnduff)

Ryan säger att hennes vänner och familj hjälper henne att klara av “berg-och dalbanan” hon har varit på.

“Tills du faktiskt har upplevt upp- och nedgångarna, det är då du kan reflektera över dem och veta hur du hanterar dem”, säger hon.

Gemensam utmaning för idrottare

Professor Rosemary Purcell vid University of Melbournes team för elitidrott och mental hälsa säger att det är en utmaning som många idrottare står inför.

“Anekdotiskt, ett antal idrottare pratar om att kämpa med den här typen av post-olympisk eller post-tävling blues som verkligen inte skulle vara ovanligt hos elitidrottare”, säger hon.

Professor Purcell säger att pressen och energin som följer med att vara framgångsrik som idrottare gör det svårt att anpassa sig till verkligheten.

“Den investering av tid och fysisk och mental energi som krävs för att förbereda sig för dessa stora tävlingar, det är nästan en vårutflykt i slutet”, säger hon.

“Det är som” Vad nu? Jag har ägnat så mycket åt detta evenemang, vad gör jag nu? – speciellt där det har varit framgångar som kan vara knepiga för idrottare.”

Winnington är tillbaka i poolträningen inför OS i Paris 2024 och är alltför medveten om de psykiska problem han kommer att möta när han återvänder.

“Jag tror att varje idrottare eller toppperson skulle ljuga och säga att de kom hem och att de bara var fantastiska och de älskade livet”, säger han.

“Vi är människor som alla andra och vi har känslor.”

Psykisk hälsa i din inkorg

Få ett urval av det bästa innehållet för mental hälsa från hela ABC genom att prenumerera på vårt månatliga nyhetsbrev

Leave a Comment