Gwenno, karriärraves och Penzance-punkare: inuti den corniska musikaliska explosionen | Folkmusik

Januari kan vara en mörk tid på året här – kall, grå och dränkt i den fruktade Cornish-dimman. Men i hamnstaden Falmouth är en fuktig söndagskväll mitt i vintern ingen ursäkt för att inte festa.

På Cornish Bank, stadens livliga nya musikställe, månadsbladet Vår Lowen-klubb i full gång och platsen är fullsatt. Inuti är det en sonisk virvelvind av pipor, fiol, klarinett, bouzouki och trombon. Cornish Strip Möjlighetsbreddad håll domstolen på scenen, medan folk på dansgolvet slår varandra ihop och snurrar runt i rummet i en serpentinliknande spole känd som Snake Dance. Vissa är helt klart gamla proffs; andra är helt klart noviser, snubblar över fötterna när de kämpar för att hänga med i stegen. Det är okej: alla har uppenbarligen roligt.

Nos Lowen betyder “god natt” på korniska. Även om det är rotat i kornisk folkdans, är det en överraskande ny uppfinning: musikerna Neil Davey och Hilary Coleman, veteraner från lokala band Sowena, Dalla och nu Skillywidden. Idén, säger Coleman, var inspirerad av Breton Fest Noz (festivalkvällar), som de upptäckte när de turnerade i början av 2000-talet. Deras version är ett slags galet cornish ceilidh, som kombinerar gamla former som cirkeln, paret, processionen och ormdansen med överraskande moderna tolkningar av traditionella låtar.

“Vårt existensberättigande har alltid varit att främja kornisk musik”, säger hon. ”De flesta tror att det bara är Helston Furry, eller Padstow May Day, eller – gud förbjude – havskåkar. Men det finns denna rika och mångfaldiga mängd korniska sånger som folk inte inser att existerar. Det ville vi ändra på.

Efter enstaka framträdanden på pubar och festlokaler är Klub Nos Lowen nu en månadsfest på Cornish Bank. “Det är överlägset en av våra mest populära kvällar”, säger lokalens grundare Rufus Maurice. “Det bästa är att det inte känns som att en grupp människor låtsas göra något traditionellt. Det är ett så trevligt, varmt gemenskapsevenemang som lockar olika åldrar, kön och bakgrunder. I det första vi gjorde visade 350 personer upp och det slutade med att alla dansade på gatan. Det var då jag visste att vi var inne på något.

Populariteten för Nos Lowen är en del av en växande återuppsving i Cornish kultur, från återupplivandet av Kernewek, Cornwalls modersmål, till filmerna av den Bafta-vinnande Cornish-regissören. Marc Jenkinssamhällskonstprojekt gyllene träd eller crossover-framgången för den cornisktalande walesiska producenten Gwenno. Talande nog, i 2021 års folkräkning gav 99 754 personer sin korniska, eller korniska och brittiska, nationalitet – en ökning med 52 % sedan 2011.

'En levande och dynamisk sak'... Klub Nos Lowen.
‘En levande och dynamisk sak’… Klub Nos Lowen. Bild: Danny North/The Guardian

Bland dessa är Chris Trevena, en lågmäld cornishman i slutet av tjugoårsåldern, som har börjat samla in sitt eget onlinearkiv med cornisk musik, Det ser ut som Cornwall2020, letar efter bortglömda inspelningar i välgörenhetsbutiker och begagnade skivkorgar. Han har samlat på sig en imponerande samling på över 600 fysiska skivor och brinner för den relevans musik fortfarande har för samtida lyssnare.

“Musik var – är – en så viktig del av Cornwalls identitet”, säger han. “Folk brukade sjunga de här sångerna på jobbet, hemma, i kyrkan, på krogen. Det handlar om att bevara dessa artefakter för framtiden. Jag är hemsökt av allt som har gått förlorat på soptippen eftersom någon en inte visste dess värde.

Trevena-projektet är baserat på Cornish National Music Archiveen repertoar av folklåtar, psalmer, gruvarbetarsånger, shanties, brassband och electronica co-kurerade av University of Exeter Institutet för korniska studier och musikfestivalen Lägre roll. Men där CNMA är ett akademiskt projekt, är Trevena Archive en informell hyllning till kornisk musik, förr och nu; vid sidan av sina historiska upptäckter bygger han gradvis upp ett bibliotek med modern kornisk musik som han hoppas ska hitta en global publik.

“Om du frågar 10 personer vad kornisk musik är, får du 10 svar”, säger Trevena. ”Körer, stadsorkestrar och folkmusik är basen, men efter det går enligt mig allt. Aphex Twin, Gwenno, Mark Jenkins soundtrack: för mig är de alla en del av Cornwalls musiktapet. Och Cornwalls musikhistoria är mer varierad än vad vissa traditionalister låter säga: från Penzances föga kända sjuttiotalspunkscen (dokumenterad i Simon Parkers nya bok, PZ77) till 90-talets fält- och karriärraves där Aphex Twin och Luke Vibert skar tänderna, där har alltid varit mer för kornisk musik än Trelawny och Camborne Hill.

För artister som Coleman och Skillywidden är det viktigaste att musiken fortsätter att utvecklas. “Musik är en del av vem vi är, så jag förstår att folk känner värdefulla om det”, säger hon. “Men det är något levande och dynamiskt. Vi kan inte bara spela samma gamla låtar från 100 år sedan, på samma sätt. Det är en historisk re-enactment. Vem sa att cornisk musik inte kunde ha drum’n’bass, eller afrikanska trummor eller didgeridoos? Allt vi ville ha var en fantastisk, glad kväll för att fira kornisk musik. Och jag står där på scenen och jag säger: ‘Herregud! Titta på det här! Vart tar detta oss härnäst? »

Leave a Comment