Hur den 12-åriga dottern till en före detta Phoenix Open-mästare lobbat för en inbjudan i ett hjärtligt brev

För knappt en månad sedan frågade Aaron Baddeleys 12-åriga dotter, Jolee, honom om pappa skulle spela på WM Phoenix Open, som börjar den 9 februari.

Den 41-årige Scottsdale, Arizona-boen, spelade i sin hemstad i 18 år i rad med början 2003 och vann titeln 2007. Men han missade de två sista matcherna i People’s Open på grund av dess begränsade status. på PGA Tour de senaste åren – han spelar i den tidigare mästarkategorin. Han svarade sin dotter att det inte såg så bra ut för honom i år igen. Även om han skulle sluta bland de 10 bästa på AT&T Pebble Beach Pro-Am veckan innan, skulle han förmodligen inte ta sig in på 132-mannafältet, som förväntas bli ännu livligare nu när evenemanget har uppgraderats mot utsedd status och plånboken höjde till 20 miljoner dollar.

Baddeley förklarade att han troligen skulle behöva säkra en av tre tillgängliga platser i måndagens kval eller säkra en av fem obegränsade sponsorinbjudningar. Jolee var inte så nöjd med det här svaret och bestämde sig för att hon skulle göra sin del för att hjälpa sin sak.

“Jag ska skriva ett brev till dem,” sa Jolee.

Baddeley blinkade inte.

“Sätt igång, älskling,” sa han.

Är det bättre än att be din 12-åriga dotter att framföra ditt fall skriftligen till WM Phoenix Open Tournament Director?

“Det var ganska häftigt,” sa stolta pappa Baddeley. “Jag har ingenting med det att göra. Hon berättade för honom varför de skulle bjuda in mig.

Baddeley kunde inte komma ihåg ord för ord vad hans dotter skrev för hans räkning, men sa att det gick så här: Han är en lokal pojke, tidigare mästare, hårt arbetande, vann nästan på Bermuda, har fortfarande mycket spel och är på kant. att spela bra.

“Hon gjorde det bättre än jag någonsin kunde ha gjort”, sa han. “Förhoppningsvis kommer jag in där.”

Aaron Baddeley firar med en “club drop” efter birdie på det 16:e hålet under den första rundan av Waste Management Phoenix Open på TPC Scottsdale i Scottsdale, Arizona den 31 januari 2019. (Foto: Arizona Republic)

Chance Cozby, verkställande direktör för WM Phoenix Open, tog emot brevet och svarade Jolee, ett av Baddeleys sex barn.

“Det här är första gången jag har fått ett brev från en spelares barn”, bekräftade Cozby. “Det är en fin touch. Jag tyckte det var unikt, jag tyckte det var uppriktigt.

Det är för tidigt att säga om det kommer att påverka turneringen att ge Baddeley ett hejdå i år. Cozby noterade att beslutet i slutändan vilar på turneringsordföranden, som i år är Pat Williams från Thunderbirds, den välgörenhetsorganisation som är värd för evenemanget. 2019, när Cozby var turneringspresident, gav han Baddeley en sponsorinbjudan till turneringen, så han har redan dragit nytta av turneringens filantropi.

Av de fem turneringssponsorerna har WM Phoenix Open redan tillkännagett två: Longtime WM Tournament Sponsor Ambassador Charley Hoffman och tvåfaldiga WM Phoenix Open Champion JB Holmes; Både Hoffman och Holmes behövde en sponsorinbjudan till turneringen för första gången.

Baddeleys dotters brev belyser hur värdefulla sponsorinbjudningar har blivit, särskilt i den utsedda turneringseran. En plånbok på 20 miljoner dollar och en andel på 3,6 miljoner dollar för vinnaren kan förändra livet. Detta utlöste #LetterWritingSzn. Cozby sa att några är handskrivna, vissa är pdf-bilagor och några är agentförfrågningar på uppdrag av spelaren.

”Vi har 43 spelare som har skrivit ett brev. De är alla fantastiska spelare och vi måste tacka nej till de flesta av dem och det är inte kul”, sa han. “Vi har åtta spelare som ber om en plats bland de 150 bästa i världen och fyra bland de 100 bästa i världen. Taylor Montgomery är 52 år gammaln/a (efter att ha tagit sin åttonde topp 15 och fjärde topp 10 under PGA Tour-säsongen på American Express) och kommer inte att vara på banan om vi inte ger honom en plats.

Nathan Grube, mångårig turneringsledare för Travellers Championship, som också fick status som Designated Tournament denna säsong, kan förstå hur svårt det är att fatta ett beslut.

“Det är en av de coolaste och svåraste delarna av jobbet”, sa han om att dela ut sponsorinbjudningar och noterade att det stora antalet förfrågningar gör att han inte kan ta emot alla, men det kommer att svara till alla som skriver i .

När han berättade om Baddeleys dotter och frågade om han någonsin hade låtit en spelares barn skriva ett brev, skrattade han och sa nej. “Det är fantastiskt,” sa Grube. “Du drog helt trumfkortet. Jag vet inte hur jag kan slå det här.

Baddeley misslyckades med att sluta bland de 125 bästa på FedEx Cup-rankingen för tredje året i rad – han rankades 196. Som ett resultat kan han inte välja sitt schema och förra säsongen fick han bara 13 starter i grundserien. som tidigare mästare. Baddeley hade några tidiga säsongsstarter redan i måndagens kval, inklusive i säsongsinledningen Fortinet Championship, där han sköt 7 under för att ta sig till slutspelet och örnade på det andra slutspelshålet slutspel för att säkra en plats på banan i Napa. Han slutade T-36 den veckan, T-6 vid Butterfield Bermuda Championship och omvandlade en sponsorinbjudan till Sony Open på Hawaii till en säsongens bästa T-5, vilket landade honom på The Amex förra veckan.

“Det är riktigt tufft,” sa Baddeley om turneringens goodwill och måndagens kval. “Det är nog svårare för min familj, skulle jag säga än för mig, för det är som att du försöker lägga upp planer och så får du en inbjudan eller så är du bland topp 10 eller så kvalar du in på måndag eller så gör du det” t kvala på måndag och gå hem.

När han går in på ett fält säger han att han behandlar turneringen med fyra rundor som om det vore ett måndagskval för att tävla i nästa tävling.

“Bara en fyra dagars kvalificering, och det finns 10 platser istället för fyra,” sa han.

Vid förra årets WM Phoenix Open fick Sahith Theegala turneringens femte och sista bye efter att ha värmt upp på Tourens West Coast Swing, och vann nästan turneringen genom att sluta trea. Så en bra avslutning på Farmers Insurance Open den här veckan skulle kunna hjälpa Baddeleys fall för ett av de tre återstående byes som fortfarande är tillgängliga. Jolee räknar med det.

“Om vi ​​ger den en kommer det att bli en fantastisk historia och om vi inte gör det får vi oss att känna att vi inte har ett hjärta, men det har vi,” sa Cozby.

Lista

Golfveckans topprankningar: De fem bästa PGA Tour West Coast Swing-banorna

stenstrand

stenstrand

Berättelsen dök ursprungligen upp på GolfWeek

Leave a Comment