Hur ett bra garn kan förbättra din mentala hälsa

EN DELAD passion för garn inspirerade tre kvinnor att skapa ett socialt företag som hjälper hundratals människor över hela Norden att förbättra sin mentala hälsa och sitt välbefinnande.

Inspiring Yarns (www.inspiringyarns.co.uk), baserat på Ards Business Hub, startades för nästan tre år sedan av Claire Anketell, Tracey Whitehead och Janice Moore, som märkte den positiva effekten av stickning och virkning tillsammans med de andra.

“Pandemin har verkligen visat oss den förödande effekten av social isolering. Så fort stängningarna var över ville vi gå samman för att skapa något och vara med människor”, sa Claire.

Deras gemensamma önskan att hjälpa andra med psykiska problem härrör från deras egna erfarenheter. Alla tre har lidit av psykisk ohälsa och känner på egen hand vilka positiva effekter som stickning och virkning har haft för dem.

“Jag hade arbetat i ett otroligt stressigt jobb och kände mig totalt överväldigad. Jag utvecklade allmän ångest och kände att om jag kunde göra något som hjälpte ens en person i en liknande situation, så skulle det vara värt det”, tillade Claire.

Partnernas personliga erfarenheter ledde till att de lanserade Yarn Together-serien med gratis workshops över hela Nordirland riktade till tre olika grupper: vårdare, personer med psykiska problem och personer som går igenom klimakteriet.

“Det är ett skonsammare tillvägagångssätt, inte ett medicinskt ingrepp. Vi vill att folk ska lämna verkstäderna och må bättre än när de kom, tillade hon.

Claire förklarar att stickning och virkning kan ha en meditativ effekt på vissa människor.

”Att arbeta med händerna för att skapa något är avkopplande, men utöver det måste du också koncentrera dig, oavsett om det gäller att räkna stygnen, skapa ett mönster eller att absorberas i färgpaletten. Ditt sinne är mindre benäget att vandra och du kan inte idissla om andra saker, så påträngande tankar dränks.

Garn för psykisk hälsa, med stöd av Folkhälsomyndigheten genom Project Clear, är för alla med symtom på ångest, depression eller stress som vill lära sig att virka eller sticka.

En av de första deltagarna i det inledande programmet som drevs av Inspiring Yarns 2021 var Valerie Robinson, som gick med i kursen efter att ha kämpat mot sin psykiska hälsa.

Hon förklarade att hennes tillstånd hade förvärrats i flera år och att saker och ting hade blivit ganska allvarliga, vilket hindrade henne från att lämna hemmet i ett helt år innan hon gick med i bandet.

Det krävde hennes mod att ta de första stegen mot gruppen Garn för psykisk hälsa, men det har nu förändrat hennes liv.

Hon sa: “Jag var rädd när jag gick först men alla var så välkomnande och atmosfären är avslappnad. Det finns ingen press så du kan prata om du vill. Läraren låter dig också arbeta i din egen takt. Jag hade aldrig virkat förut och jag älskar denna nya färdighet. Det är ett verktyg som hjälper mig att slappna av.

Valérie ingår nu i styrgruppen för sociala företag och ska hjälpa dem att utveckla och planera nya projekt.

Inspiring Yarns driver ett antal andra kurser för vårdgivare och för personer som går i klimakteriet.

Self-Care for Carers, ett pilotprojekt som finansieras av NI Community Foundation, erbjuder personliga garnhantverksgrupper över hela Nordirland med ytterligare Zoom-stödsessioner för deltagare som inkluderar stöd för att utveckla självförespråkande, mindfulness-praxis för att stödja mental hälsa och välmående, och hantverk och chatt på nätet. Det finns gästföreläsare om lokala förmåner och stöd.

Grupper för egenvård och klimakteriet inkluderar verkstäder för att virka och sticka såväl som online-sessioner för mental hälsa som leds av Becky Andrews från Serenity and Sage som gick igenom tidig klimakteriet och pratar om positiva sätt att hantera livsförändringarna.

Båda projekten finansieras av Public Health Agency genom Elevate and the Clear Project, och Bank of Ireland/Business for Arts genom Arts Together Fund.

“Det finns fortfarande ett stigma kring klimakteriet och det tillåter kvinnor att träffa andra människor i ett riktigt förstående och öppet utrymme. Becky delar också med sig av sin egen erfarenhet med kvinnor och letar efter sätt att frodas under denna tid, säger Claire.

Inspiring Yarns är också värd för möten två gånger i veckan på deras Ards Business Hub-bas mot en nominell avgift. Människor kan ta med sig ett garnprojekt av vilken typ som helst – virka, sticka, garn, etc. – och få chansen att träffa andra människor, dela med sig av sina kunskaper eller bara koppla av och ägna tid åt att arbeta med ett projekt över en kopp te.

Nichola Lockhart, VD för Ards Business Hub, sa att det var underbart att ha sådana här workshops i företagsparken.

Hon sa: “Ards Business Hub är också ett socialt företag, så vi är glada över att Inspiring Yarns har valt att etablera sig i Strangford Park. De återinvesterar all sin vinst från försäljningen i butiken i det arbete de gör i samhället. »

Leave a Comment