Hur pengar och teknik vapenar kampen mot den illegala handeln med vilda djur

Tusentals djur och växter köps och säljs varje år över hela världen i form av mat, medicin, kläder och möbler – även i form av musikinstrument. Vilda djur verkar vara big business.

Olaglig handel med vilda djur, vars värde uppskattas till minst 7 miljarder US-dollar (5,9 miljarder pund) och potentiellt upp till 23 miljarder USD, driver några av de mest kända arterna på jorden – särskilt noshörningar, elefanter, tigrar, lejon och, på senare tid, pangoliner – mot utrotning.

Sedan 2008 har brottsbekämpning tagit en mycket större roll i kampen mot den illegala handeln med vilda djur, tack vare Stöd regeringar, privata givare, välgörenhetsorganisationer för bevarande och företag. Resultatet är att upprorsbekämpningstekniker, som att utveckla informantnätverk och anlita privata säkerhetsföretag för att utbilda rangers i anti-tjuvjaktsoperationer med vapen av militär kvalitet, har ökat.

Samtidigt vänder sig många naturvårdare till drönare och annan teknik för att övervaka arter och genomdriva skyddsåtgärder. Detta skapar i sin tur nya affärer för teknikföretag som vill bygga ett grönt rykte.

Länder måste hitta ett sätt att bekämpa den illegala handeln med vilda djur. Men som forskare av internationell bevarandepolitik tror jag att de tekniker och tekniker som mer regelbundet används av brottsbekämpande företag och säkerhetsföretag inte är svaret.

Två rangers i militärstil uniformer håller vapen.
Rangers i Kruger Park, Sydafrika.
WildSnap/Shutterstock

Finansieringsproblemet

Mellan 2002 och 2018 gav US Fish and Wildlife Service 301 miljoner USD till 4 142 bevarandeprojekt i 106 länder. Under dessa 16 år har en allt större andel avsatts för att bekämpa den illegala handeln med vilda djur, genom en förändring av strikt artskydd och projekt som syftar till att förbättra försörjningen.

Under 2014 tilldelade den amerikanska kongressen 45 miljoner USD i sin biståndsbudget för utländsk biologisk mångfald för att bekämpa handel med vilda djur, vilket ökade till 55 miljoner USD 2015, 80 miljoner USD 2016 och nästan 91 miljoner USD i 2017, 2018 och 2019. På samma sätt har den brittiska regeringens Illegal Wildlife Trade Fund tilldelat över £23 miljoner för 75 projekt mellan 2013 och 2019.

Fonden hade tre teman: utveckla hållbara försörjningsmöjligheter som kan ersätta tjuvjakt (sex projekt finansierade), stärka brottsbekämpningen och det straffrättsliga systemets roll (62 projekt finansierade) och minska efterfrågan på vilda djur (sju projekt finansierade).

Filantropernas roll i finansieringen av bevarande är tillväxt. Exempel inkluderar Howard Graham Buffet 23 miljoner dollar donation 2014 för att hjälpa Kruger National Park i Sydafrika att bekämpa tjuvjakt av noshörningar. Amazons grundare Jeff Bezos etablerade sin 10 miljarder USD Earth Fund år 2021 för att ge bidrag till bevarandeinitiativ, bland annat miljöhänsyn.

Dessa pengar kan hjälpa naturvårdare att reagera snabbt på nödsituationer. Filantroper tenderar att komma från en företagskultur där det är normalt att sätta upp mål och förvänta sig snabba, tydliga och spårbara resultat i utbyte mot donationer, vilket kan vara fördelaktigt för att planera effektiva åtgärder.

Men några naturvårdare som jag intervjuade när jag undersökte min bok, Säkerhet och bevarande, sade att detta kan leda till oönskad press på människor som utför bevarandearbete, såsom rangers. De talade om förväntningar på att öka antalet beslag av olagliga varor, säkra fler arresteringar och generellt bedriva mer aggressiva insatser mot tjuvjakt för att nå snabba resultat.

Teknik och säkerhet

Naturvårdsgrupper och teknikföretag har framhållit en rad olika tekniker som kostnadseffektiva sätt att slå ner på handel med vilda djur. Dessa involverar ofta former av övervakning som lånats från säkerhetsindustrin, från drönare och satellitövervakning av vilda djur till artificiell intelligens som ökar kamerafällornas förmåga att identifiera potentiella tjuvjägare. Applikationer som gör det möjligt för allmänheten att rapportera misstänkt olaglig verksamhet har till och med utvecklats.

En flock zebror springer tillsammans över ett dammigt landskap.
Övervakningsteknik används i allt större utsträckning inom bevarande.
Jost Jelovcan/Shutterstock

Googles Global Impact Prizes hade en fond på 23 miljoner USD för att hjälpa “icke-vinstdrivande tekniska innovatörer” (som Google kallade dem) att utveckla tekniska lösningar för en rad globala utmaningar, inklusive samtalet. 2012 tilldelade den över 5 miljoner US$ till teknologiprojekt för viltbrottsom var pionjären upptäckt av tjuvjakt från luften i Kenya och DNA-sekvensering för att fastställa ursprunget för illegala produkter från vilda djur.

Dessa tekniker är inte nödvändigtvis problematiska. Men teknikens lockelse kan överskugga livsviktigt arbete ta itu med de bakomliggande drivkrafterna bakom tjuvjakt och människohandel, såsom fattigdom och ojämlikhet.

Även om handeln per definition är olaglig, bortser man från att behandla den som en rent kriminell fråga att människor dras till tjuvjakt av olika anledningar. De kolonialtidens fördrivande av människor från platser som nu utsetts till nationalparker har lämnat ett bestående arv. Bristen på ekonomiska alternativ på dessa platser gör tjuvjakt till en av de få livskraftiga inkomstkällor.

Globala ojämlikheter är också en viktig faktor. Vilda djur skördas ofta (men inte uteslutande) från fattigare områden för att möta efterfrågan från rikare samhällen, med handel med rosenträ från Madagaskar till Kina och illegal kaviar från Kaspiska havet som serverar lyxmarknader i bland annat London och Paris.

ekonomiskt stöd från regeringar och filantropiska stiftelser har varit en viktig faktor i bevarandet, särskilt under de senaste 20 åren. Men tron ​​på att hitta tekniska lösningar på ett problem som behandlas som ett säkerhetsproblem gör det svårare att utveckla och stödja alternativ som kan vara mer effektiva, bl.a. hållbar försörjning för potentiella tjuvjägare och minska efterfrågan i rikare länder.

Leave a Comment