Hur skulle en sedel på 20 dollar se ut om den hade en ursprungskvinna i förgrunden?

För Mi’kmaw-artisten Tracey Metallic är den bortgångne Margaret (Pictou) LaBillois en av hennes hjältinnor.

Det var därför hon valde att presentera henne i en designutmaning för att återuppfinna kanadensiska sedlar med inspirerande ursprungskvinnor.

Change the Bills-projektet hanteras av Native Women’s Association of Canada (NWAC) för att främja bidrag och prestationer från aboriginska kvinnor.

“Det finns så många saker som den här kvinnan har gjort och bidragit med, inte bara för sitt samhälle, utan för alla First Nations”, säger Metallic, som kommer från Listuguj, Gaspé, Quebec.

LaBillois, som dog 2013 vid 89 års ålder, var från Eel River Bar (Ugpi’ganjig) First Nation i New Brunswick. Hon gick med i Women’s Division av Royal Canadian Air Force under andra världskriget och tjänstgjorde som fotospaningstekniker. Hon kartlade Alaska Highway, ett byggprojekt under krigstid som förband Alaska med resten av USA via Kanada.

Hon blev senare den första kvinnan som valdes till chef i New Brunswick och utsågs till medlem av Kanadas orden 1996 för sitt ledarskap och sitt engagemang för att återuppliva Mi’kmaq-språket och -kulturen.

Margaret (Pictou) LaBillois tjänstgjorde under andra världskriget med kvinnoavdelningen av Royal Canadian Air Force som fotografisk spaningstekniker.
Margaret (Pictou) LaBillois $20-sedel designad av Mi’kmaq-konstnären Tracey Metallic. (AFAC)

“Alla som hade förmånen att träffa henne, hon lämnade en inverkan på den personen,” sa Metallic.

“Hennes hjärta var så öppet, mjukt, snällt. Hon hade bara universell kunskap.”

Att använda konst för att öka medvetenheten

Irene Goodwin, NWAC:s chef för politik och program, kultur och konst, sa att Change the Bill-projektet är ett sätt att öka medvetenheten om ursprungskvinnors bidrag till historien och samhället. Nio aboriginska konstnärer har fått i uppdrag att producera verk som ställs ut i Toronto.

“Kanada har tryckt pengar i över 150 år, och under den tiden har en ursprungskvinna aldrig dykt upp på den kanadensiska sedeln,” sa Goodwin.

Ursprungsbefolkningar har bara avbildats på kanadensiska sedlar en handfull gånger. Som en del av serien Scenes from Canada, som gick mellan 1969 och 1979, föreställde sedeln på 2 dollar sex inuitmän som förberedde sina kajaker för en jakt och var baserad på ett fotografi taget av dokumentären Douglas Wilkinson från familjen Idlout.

2017, för att fira 150-årsjubileet av Confederation, innehöll 10 dollar-sedeln James Gladstone, den första inhemska personen som tjänstgjorde i den kanadensiska senaten.

“Vårt mål är att öka och uppmärksamma underrepresentationen och marginaliseringen av ursprungskvinnor i Kanada,” sa Goodwin.

hedra familjen

Goodwin sa att varje artist som svarade på uppmaningen att nominera valde vem de ville erkänna som en hjälte.

“Det var verkligen intressant att se bidragen vi fick – från aboriginska kvinnor som är mycket framträdande inom vissa områden av sitt arbete för [an] Urbefolkningskvinna som är en överlevande från bostadsskolor och en kokum för en av artisterna,” sa Goodwin.

Jennifer Faria, en barnboksillustratör och porträttmålare, valde sin gammelfaster Glenna Simcoe. Simcoe, som dog förra året, var medlem i Chippewas of Rama First Nation i södra Ontario.

“Jag hade en lite tumultartad barndom och hon har varit ett riktigt stabilt och positivt inflytande i mitt liv”, säger Faria, som bor i Burlington, Ont.

“Hon tog mig ofta, som i Toronto, till många kulturevenemang.”

Jennifer Faria håller sin sedelteckning med sin gammelfaster Glenna Simcoe.
Jennifer Farias sedel på 20 dollar visar hennes gammelfaster Glenna Simcoe. (Inskickat av Jennifer Faria)

Hon sa att hennes gammelfaster introducerade henne för museer, baletter och pjäser och inspirerade henne att bli konstnär.

“Jag tror att det var väldigt viktigt för mig att hedra henne på det här sättet. Jag önskar att hon var där för att se det”, sa Faria.

De omarbetade sedlarna visas på Local Gallery i Toronto fram till den 28 januari.

Metallic sa att hon inte kommer att kunna närvara, men är glad att andra, inklusive LaBillois familj, kan se utställningen.

“Så många gånger i media… det brukar vara negativt. Vi hör inte ofta om inspirerande historier,” sa Metallic.

“Att ha det på framsidan av $20 sedeln skulle visa det, vet du vad? Vi är där ute och vi har gjort bidrag till samhället.”

Leave a Comment