Insekter på menyn eftersom EU godkänner två som livsmedel – DW – 2023-01-24

De maggotliknande larverna av små mjölmaskar – en typ av blank svart skalbagge – och hussyrsor kommer att bli den tredje och fjärde insekter som kan säljas som mat för människor i Europeiska unionen. Åtta andra nomineringar väntar på godkännande.

På tisdagen gav EU grönt ljus till försäljningen av larverna i pulveriserad, fryst, degig och torkad form. Syrsor kan säljas som ett delvis avfettat pulver.

För många européer är idén om att äta slingrande eller krypande varelser i någon form inte precis tilltalande. Men insekter, som redan är en delikatess på exklusiva restauranger runt om i världen, är en del av den normala, hälsosamma kosten för länder från Mexiko till Thailand. De har också fångat uppmärksamheten hos forskare och företag som vill städa upp jordbruk och mata den växande befolkningen på planeten.

En japansk man som äter en gräshoppa på en soffa
Insekter äts vanligare i Asien, Afrika och Sydamerika än i Europa och NordamerikaBild: AFLO/imago bilder

Minska köttutsläpp, en “stor utmaning”

Det mesta av matföroreningarna som värmer planeten, som står för ungefär en fjärdedel av den globala uppvärmningen, kommer från Kött och mejeriprodukter. Rotation av kor och får metanen potent men kortlivad växthusgas, och bönder raserar skogar för att skapa betesmark och odla sojabönor, varav tre fjärdedelar är till boskap.

Om friterade syrsor och mjölmasksallader ersätter vissa biffar och hamburgare kan de spela en liten roll i hindra arter från att dö ut och bromsning klimatförändring.

“Det är en enorm utmaning att hålla jämna steg med den växande efterfrågan på boskapsprodukter”, säger Tim Searchinger, teknisk chef för livsmedelsprogrammet vid World Resources Institute, en amerikansk miljöforskningsorganisation. “Vi måste i stort sett undersöka alla lösningar.”

Kor mjölkade i en roterande stall
Kött- och mejeriindustrin är ansvarig för de flesta växthusgasföroreningar från livsmedelBild: Mark Baker/AP/bildallians

“Ingen kommer att tvingas äta insekter”

EU-kommissionens beslut att godkänna två nya insekter som mat tycks inte vara en del av en strävan att ändra dieter, trots att de säger att att äta insekter “bidrar positivt till miljön, hälsan och försörjningen”.

Istället anger de nya reglerna att mjölmasklarver och hussyrsor är säkra att äta för personer utan allergier. De slog också fast att livsmedel som innehåller det måste märkas.

“Ingen kommer att tvingas äta insekter”, sa EU-kommissionen i en tweet förra veckan.

Detta beslut skulle dock kunna påskynda övergången till mindre destruktiva kostvanor för miljön. I Tyskland, till exempel, planerar ungefär hälften av befolkningen att äta mindre kött, medan folk i USA äter mer kött men ersätter nötkött med mindre förorenande kött som kyckling. insektsprotein skulle kunna ge ett billigt alternativ, särskilt i bearbetade livsmedel.

Mellan 35 % och 60 % av torrvikten hos insekter består av protein. Den lägre delen av sortimentet är högre än de flesta vegetabiliska proteinkällor och den högre delen är högre än kött och ägg. Insekter är bättre än boskap på att förvandla kalorier från maten till kalorier på kroppen. De förökar sig också snabbt och går snabbt upp i vikt.

Ta en tugga av ätbara insekter

För att se den här videon, aktivera JavaScript och överväg att uppgradera till en webbläsare som stöder HTML5-video

Endast ett fåtal studier har försökt fastställa de miljöskador som orsakas av att äta insekter. En livscykelanalys publicerad 2021 fann att protein från gula mjölmaskar använder 70 % mindre mark och pumpar ut 23 % mindre växthusgaser till atmosfären än samma mängd protein från kyckling på Grill.

Tidigare studier har också visat att insekter är bättre för miljön än kött, men sämre än växter.

Avsky förblir det “största hindret”

Ändå kan det vara svårt att övertyga EU- och USA-medborgare att äta fler insekter.

Enligt en studie 2020 års rapport av den europeiska konsumentorganisationen, en paraplygrupp som delvis finansieras av EU. I Tyskland säger 80 % av människorna att de är äcklade av tanken på att äta insekter, enligt en rapport 2022 från den tyska miljömyndigheten UBA.

“Avsmak anses vara det största hindret för införandet av insekter på den västerländska matmarknaden”, skrev författarna.

Även om västerländsk kost inkluderar andra livsmedel som är förknippade med röta, som möglig ost och svamp, är forskningen om huruvida dessa hinder kan övervinnas fortfarande i sin linda.

A att studera publicerades i december fann att människor var mer villiga att äta insekter efter att ha lärt sig om miljöfördelarna.

En separat att studera 2020 indikerade sociala normer att människor var öppna för att äta gräshoppor.

“Eftersom människor är en unik social art, kan det vara särskilt användbart att dra nytta av den sociala naturen”, skrev författarna.

Insektsmat som alternativ till spannmål för boskap

En mer trolig roll för insektsproteiner kan vara att mata dem till boskap. Detta skulle kringgå kulturella normer som hindrar vissa människor från att vilja äta insekter. Om insekterna föds upp på organiskt avfall – eftersom vissa mjölmaskar och fluglarver är väl anpassade – skulle processen effektivt kunna återvinna en del av de stora mängder mat som går till spillo varje år.

Men att föda upp insekter för att mata dem till djur lägger till ett extra steg i livsmedelsproduktionsprocessen, vilket innebär att mer energi går till spillo på grund av ineffektivitet. Endast några av kalorierna som konsumeras av insekten kommer att nå kycklingen som föds upp på insektsmat – och bara några av dessa kalorier kommer att nå den som äter kycklingvingen.

Om insekter matades grödor som soja eller majsoch dessa insekter används sedan som djurfoder, planeten skulle kunna ha det sämre än om djuren åt säden direkt.

“Problemet är att du måste gå igenom två konverteringar,” sa Searchinger. “Det finns potential [for feeding insects manure] men det är i slutändan inte lika effektivt som att producera maten direkt.”

Redigerat av: Jennifer Collins

Leave a Comment