Inuiter varnar för “rockkonsertliknande” buller från fartyg som påverkar arktiska narvalar | hav

I århundraden har narvalar och vikare gett mat åt inuitsamhällen på isflaken i Mittimatalik, eller Pond Inlet, på Baffin Island i norra Kanada. Men nu säger inuiterna – som jagade, fångade och fiskade i området långt innan Hudson’s Bay Company öppnade sitt första arktiska handelsläger där 1921 – att de inte längre hittar narvalarna där de borde vara. De säger att fraktbuller är skyldiga.

En sällsynt syn av en narval nära Baffin Island, Kanada.
Narvalen kan bara ses längre utanför kusten nära Baffin Island, Kanada. Bild: Wildestanimal/Alamy

Forskare liknade passagen av en enda isbrytare, alltmer närvarande i Arktis, med en undervattensrockkonsert. Fartygsbuller kan orsakas av allt från propellrar till skrovform till maskiner ombord. Det kan störa de aktiviteter som marina däggdjur behöver för att överleva, minska deras kommunikationsutrymme, orsaka stress och förskjuta dem från viktiga livsmiljöer.

Undervattensbuller på grund av ökad sjöfartstrafik har har fördubblats i intensitet i Arktis under de senaste sex åren och förväntas åtminstone fördubblas igen under det kommande decenniet när isen smälter och nya sjöfartsvägar öppnas på grund av klimatkrisen.

“Inuitsamhället Mittimatalik har observerat en ökning av sjöfart och fartygsbuller, och fiskare ser inte narvalar på sina vanliga platser”, säger Lisa Koperqualuk, ordförande för Inuit Circumpolar Council (ICC). “De måste gå längre för att jaga dem, vilket innebär risker, kostar mer bränsle och påverkar överföringen av kulturell kunskap.”

Lokala barn står på stranden när kustbevakningsfartyget Des Groseilliers sitter i vattnet nära det arktiska samhället Pond Inlet, Nunavut
Lokala barn står på stranden när kustbevakningsfartyget Des Groseilliers sitter i vattnet nära det arktiska samhället Pond Inlet, Nunavut Bild: Reuters/Alamy

Denna vecka, ICC, en organisation som representerar 180 000 inuiter i Alaska, Kanada, Grönland och Chukotka i Ryssland har uppmanat FN:s Internationella sjöfartsorganisation (IMO) att anta obligatoriska åtgärder för att minska bullret från undervattenssjöfart, som de säger påverkar marina däggdjur.

Även om inuiter är beroende av frakt för viktiga varor och tjänster, vill de säkerställa att fartyg har en låg inverkan på Arktis miljön, som är känslig för undervattensbuller såväl som andra föroreningar, sa Koperqualuk.

En skylt utanför ett kulturcenter på Baffin Island.  Inuitgrupper fruktar att jaktavbrottet också kommer att påverka kunskapsöverföringen till yngre generationer.
En skylt utanför ett kulturcenter på Baffin Island. Inuitgrupper fruktar att jaktavbrottet också kommer att påverka kunskapsöverföringen till yngre generationer. Foto: Karen Foley/Alamy

“Gurlvalar, vitvalar, vikare och narvalar – det här är de viktigaste marina däggdjuren som vi är beroende av och som inuitfiskare skördar varje år,” sa Koperqualuk. ”Om inuitjakten påverkas så påverkas också kunskapsöverföringen. Det finns färre möjligheter för yngre generationer att lära sig.

Buller från undervattensfartyg är känt för att påverka vissa valarter, inklusive narvalar och vitvalar, såväl som fiskar som arktisk torsk, enligt Arktiska rådet, ett internationellt forum för åtta arktiska nationer och sex inhemska grupper från Arktis, inklusive ICC.

IMO godkände 2014 riktlinjer för att minska undervattensbuller från kommersiell sjöfart, och den här veckan diskuteras om man ska revidera dem vid ett fartygsdesignmöte i London. Inuitorganisationen vill ha obligatoriska riktlinjer, medan Kanada erbjuder en arbetsgrupp som är särskilt inriktad på buller.

Kommittén har också i uppdrag att integrera ursprungsbefolkningens kunskap i sitt arbete, göra det möjligt för inuiter och ursprungsbefolkningar att engagera sig i processen, och att utforska sätt att öka antagandet av riktlinjerna.

Inuitgrupper och andra icke-statliga organisationer säger att riktlinjernas frivilliga karaktär innebär att det har gjorts små framsteg när det gäller att minska bullret från undervattenssjöfart. A att studera av Transport Canada, Chamber of Shipping of America och WWF Canada noterade att ett stort hinder som begränsar antagandet av riktlinjerna var deras icke-bindande och icke-reglerande karaktär.

Samtidigt bullret från undervattensnavigering fortsätt att dubbla ungefär vart tionde år, vilket påverkar de arktiska och norska haven oproportionerligt mycket.

Sarah Bobbe, Arctic program manager på Ocean Conservancy, uppmanade IMO att vidta åtgärder. “Förutom globala åtgärder kommer det att behövas ännu starkare regionala åtgärder för att minska buller från fartyg i områden som Arktis”, sa hon.

Arktis är ett specialfall, sa hon, på grund av hur ljud färdas långa sträckor, hur det kan påverka det marina livet och den resulterande effekten på inuitsamhällen.

Leave a Comment