Kampen pågår för att skydda det urbana djurlivet i Montreal

Trots ett kallt, stadigt duggregn en eftermiddag i Montreal, tyckte Chris Breier att det var den bästa tiden att göra sitt volontärarbete på Falaise St-Jacques, en brant väster om centrum.

Fem dagar i veckan under större delen av året sedan han gick i pension har Breier behållit sluttningen av en knepig skog inklämd mellan St-Jacques Street i Notre-Dame-de- Through Montreal, Highway 20 och en järnväg.

Han hjälper till att underhålla stigarna som sicksackar genom skogen, sätter upp stockar för att markera dessa stigar och hugger vinstockar för att hindra dem från att strypa träden.

Varje gång kommer han att tillbringa ungefär “tre till fem timmar – jag borde verkligen göra tre, men jag kan inte sluta”, sa Breier, som var en ljud-, ljus- och kamerakille under sina decennier av tv-karriär. .

“Det är det mest otroliga jag kunde ha upptäckt när jag gick i pension”, sa han. “Hälsofördelarna med denna skog är extremt viktiga för samhället.”

Innan volontärer började sköta det de senaste åren hade skogen blivit en sopplats för allt från hushållssopor och däck till den smutsiga snön som samlats på parkeringsplatser.

Volontärer som Breier är viktiga för Montreals biologiska mångfald i städerna, enligt lokala miljöaktivister som hoppas att stadens uppmärksamhet på att stå som värd för COP15 denna månad kommer att leda till utbyggnaden av fler grönområden över dess territorium och ett större engagemang från medborgarna i deras underhåll.

De vill att ledare runt om i världen ska förstå vikten av att stödja vilda djur – inte bara utanför städerna, utan också inuti dem.

En man med en toque och väst står längst ner i en ravin en grå regnig dag.
Chris Breier arbetar som volontär vid Falaise St-Jacques-branten i Montreals NDG-kvarter fem dagar i veckan. Han säger att han njuter av hälsofördelarna med att vara i skogen. (Verity Stevenson/CBC)

“Det är viktigt att stadsbor känner sig kopplade till naturen”, säger Roger Jochym, koordinator för rädda klippanen grupp som kämpar för att skydda och främja den naturliga skönheten i branten, som är en livsmiljö för fåglar, rävar, fjärilar och en av de största populationerna av brunormar i provinsen.

“Unga människor … borde kunna ta sig ut ur klassrummet, gå några kvarter och vara ute i naturen, i en naturlig miljö, och förstå vad de lär sig i klassrummet.”

I ett uttalande om vad man kan förvänta sig vid årets COP15, nämnde FN:s miljöprogram (UNEP) fragmenteringen av naturområden som en av huvudfrågorna som konferensen förväntar sig att möta.

“Fragmentering av markanvändning och förändringar – drivna av jordbruk och stadsutbredning – är ansvariga för 80 % av förlusten av biologisk mångfald i många regioner”, sa han.

Koppla samman naturrum, förvaltningsnivåer

I sin budget för 2023, som släpptes förra månaden, tillkännagav staden Montreal sin avsikt att spendera 180,9 miljoner dollar på naturlig infrastruktur, inklusive parker och grönområden för att hjälpa till att absorbera regnvatten och minska värmelagringen.

Staden säger att de också planerar att öka förbindelserna mellan naturrum med ett nätverk av “gröna korridorer”. Korridorer som förbinder grönområden kan hjälpa vilda djur att flytta från ett område till ett annat, vilket förbättrar den biologiska mångfalden i varje område. Naturvårdare har observerat en minskning av arter under åren på Mount Royal, med få andra grönområden för djuren.

Förra månaden, före COP15, tillkännagav Montreal att man antog en flerårig plan för att skydda pollinatörer, såsom bin och fjärilar, genom ett antal åtgärder, inklusive att öka området med skyddade naturmiljöer med 10 % till 2030, och revidera renlighetsregler för att minska klippningen och låta plantfläckar växa.

Enligt Park People, en nationell välgörenhetsorganisation som samlar in data om stadsparker över hela Kanada, har Montreal totalt 6 446 hektar parker och grönområden. Som jämförelse har Toronto 8 086 hektar och staden Vancouver har 1 164 hektar.

Mount Royal Park representerar 200 hektar och branten är cirka 33.

Catherine Houbart, verkställande direktör för opinionsbildningsorganisationen Grupp med rekommendationer och åtgärder för en bättre miljö (GRAME), säger att även om staden, under ledning av borgmästare Valérie Plante, har gjort framsteg i att skydda och främja biologisk mångfald, finns det fortfarande barriärer mellan de olika regeringsnivåerna.

Catherine Houbart, verkställande direktör för GRAME, säger att de olika regeringsnivåerna måste samarbeta för att förbättra länkarna mellan grönområdena i Montreal. (Mathieu B. Morin)

Hans kontor ligger nära Lachine Canal, en 14 km lång nationell historisk plats som förvaltas av Parks Canada som lockar horder av människor under de varmare månaderna. Kanalstranden är täckt av gräs, men inte mycket annat.

På en del av den i Pointe-Saint-Charles-distriktet pekar Houbart ut trädstubbarna som har klippts och inte ersatt. Även om det lockar alla på sommaren, finns det knappt någon skugga för att undkomma solen och värmen.

“Vi behöver den skuggan, vi behöver den baldakinen, och vi måste använda stora utrymmen som Lachine-kanalen för att lägga till baldakin till vår stad,” sa Houbart.

Och medan Houbart ser kanalen som en perfekt plats att bidra till stadens mål att öka sitt trädtäcke med 20-26 % till 2025, tillhör marken Parks Canada.

Hon säger att variationen i offentligt markägande mellan regeringsnivåer ibland kan utgöra byråkratiska hinder för framsteg.

Jochym och hans grupp mötte en sådan barriär med branten. Ministère des Transports du Québec äger den del av marken som ligger längst ner på branten och har skapat en park och en cykelväg som är cirka 1,5 km lång.

Men 2018 drog avdelningen tillbaka från sina planer skapandet av en “grön” gångbro som korsade järnvägen och motorvägen som skulle ha förenat stadsdelarna Sud-Ouest, Lachine och Côte-des-Neiges-Notre-Dame-de-Grâce för människor – och djur.

“Det borde finnas ett kontinuitetsnätverk för biologisk mångfald genom ekologiska korridorer”, sa Jochym och noterade att bron skulle kunna fungera som en korridor för vilda djur. “Det skulle öka variationen av flora och fauna som ses i dessa områden.”

Ministeriet sa att det skulle överväga att bygga bron. Gruppen driver på för att den ska släppa en plan och finansiering.

En man i knallröd jacka och bucket-hatt står längst ner på branten nedanför St-Jacques Street.
Enligt Roger Jochym från Save the Cliff ska stadsbor kunna komma åt naturområden några steg från sina hem. (Verity Stevenson/CBC)

Malcolm McRae, en annan medlem av rädda klippanansvarar för de 10 fågelmatare som sätts upp längs lederna i brantskogen.

McRae cyklar nästan överallt och återlanserade Montreal Bicycle Club för fem år sedan. Under pandemin började han fotografera fåglarna på branten.

“Det förändrade mitt liv. Det förändrade mig verkligen. Bara intresset för fåglar och allt. Det blev något som jag är medveten om,” sa McRae. Han tror att området har potential att bli ett fågelreservat, som kryllar av kycklingar och nötväcka.

En hackspett klamrade sig fast vid ett närliggande träd när den närmade sig en av fågelmatarna.

Paneler längs gångvägarna i Falaise St-Jacques låter dig identifiera fauna och flora. (Verity Stevenson/CBC)

“Skydda det som är kvar”

Det finns lite kvar att bevara i Montreal, säger Julien Poisson, programdirektör vid Nature Conservancy of Canada (NCC), en markvårdsorganisation som hjälper till att hantera och återställa offentliga och privata marker.

Således fokuserade NCC på områden i vardera änden av ön för att tillåta djurlivsförbindelser mellan länderna norr och söder om den.

“I Montreal är mitt budskap att skydda det som är kvar”, sa han och upprepade Houbart när han noterade att mycket av stadens gröna utrymmen är fragmenterad och ojämn över stadsdelar.

En satellitkarta på hans dator avslöjar till exempel den skarpa kontrasten mellan grönt och grått mellan den välbärgade staden Mount Royal och det tättbefolkade närliggande området Parc-Extension.

“Biologisk mångfald är allt som är levande,” sa Poisson. “Jag säger åt folk att öppna ögonen. Det kanske är litet i stan, men det finns runtomkring.”

Tvättbjörnar, chickadees, maskrosor, ekorrar – de räknas alla, sa han.

De mål som de nästan 200 länderna vid COP15 kommer att enas om senare denna månad kan tyckas avlägsna för vanliga människor, men Poisson sa att han vill att folk ska veta att alla kan göra något. .

“Du kan till och med börja med att inte döda spindlarna du ser i ditt hem”, skrattade han.

Leave a Comment