Kanadas lagförslag för övergång av energijobb skapar splittring i oljekärnan

22 januari (Reuters) – I västra Kanadas oljesektor rasar kontroverser om federal regeringslagstiftning för att hjälpa arbetskraften med fossila bränslen att övergå till en grönare ekonomi, men fackföreningar och samhällsledare varnar för att politiseringen av lagförslaget om rättvis övergång skymmer arbetarnas behov .

Premiärminister Justin Trudeaus liberala regering förväntas lägga fram sitt efterlängtade lagförslag för omställning av arbetskraft i vår, före förväntade ekonomiska förändringar när den strävar efter ambitiösa mål för att minska utsläppen som bidrar till klimatet med global uppvärmning.

Regeringen i Alberta, Kanadas största råoljeproducerande provins, säger att lagstiftningen kommer att avveckla olje- och gasindustrin som står för 5% av Kanadas BNP.

“När jag hör orden “Just Transition” signalerar det nedskärningar och för Alberta är det ingen start!” Albertas konservativa premiärminister Danielle Smith skrev på Twitter förra veckan.

Olje- och gassektorn sysselsätter cirka 185 000 arbetare, vilket gör lagförslaget till ett hett ämne i Alberta inför provinsvalet i maj. Smith använder hotet om att förlora jobb för att attackera Trudeau och samla sin konservativa bas, även om hon har kritiserats för att ha misstolkat antalet jobb som sannolikt är i fara.

Trudeaus regering försöker dämpa oro över lagförslaget, som först utlovades 2019. En regeringskälla som är bekant med saken, som inte är behörig att tala offentligt, sa att lagförslaget kommer att ange principer för att vägleda beslut och skapa jobb.

Trudeau sa i en intervju nyligen till Reuters att ju tidigare Albertas “politiska klass” förstod att framtiden inte var att frukta, desto bättre. Läs mer

“Det här borde inte vara en politisk fråga, det är en fråga om vad som verkligen händer i den globala ekonomin”, säger Gil McGowan, ordförande för Alberta Federation of Labor (AFL).

LEKTIONER OM AVFALLSHANTERING AV TRÄKOL

Fokus bör ligga på att hjälpa samhällen att anpassa sig till genomgripande industriella förändringar och ekonomisk diversifiering, sa McGowan och hänvisade till Albertas senaste kolutfasning som en fallstudie.

Senare i år kommer Albertas sista koleldade kraftverk att konvertera till naturgas, en del av en accelererad energiomställning som först tillkännagavs 2015 som kommer att avslutas sju år före schemat.

Reuters diagram

Mer än 3 100 personer arbetade i provinsens termiska kolindustri under 2015. Vissa arbetare gick i förtidspension, andra begav sig norrut till oljefältet eller flyttade till andra industrier, medan andra fick arbete med gruvåtervinning eller i nykonverterade gaseldade kraftverk.

Forskningscentret Parkland Institute uppskattade 2019 att upp till 3 500 nya jobb skulle skapas inom förnybara energikällor och koleldade kraftverkskonverteringar, men huvudförfattaren Ian Hussey säger nu att siffran var alldeles för låg.

“Investeringar i förnybar energi har tagit fart i Alberta på sätt som vi aldrig ens drömt om när vi gjorde den här forskningen,” sa han.

Olje- och gassektorn upplever för närvarande en kompetensbrist på en stram global arbetsmarknad, men den nuvarande arbetsstyrkan är 18 % under 2014 års topp på 225 900, enligt Energy Safety Canada. Tankesmedjan Clean Energy Canada uppskattar att det kan skapas 200 000 arbetstillfällen inom ren energi fram till 2030.

Om det görs rätt kan lagförslaget uppmuntra tekniker som kolavskiljning och väte och vara Kanadas svar på USA Inflationsreduktionslagensubventionsprogrammet för grön energi på 430 miljarder dollar gick igenom förra året, tillade AFL:s McGowan.

Den tidigare kolgruvarbetaren Len Austin, som nu driver ett statligt finansierat center för just transition för att stödja före detta kolarbetare, sa att politiska beslutsfattare hade gjort en “riktigt bra insats” med program som övergång till pension, flyttpaket och återvinningskuponger på 12 000 CA$ (8 945,21 USD) ).

Men finansieringen för ekonomisk diversifiering och infrastrukturprojekt inom kolsamhällen var otillräcklig för att skapa nya jobb, och regeringar måste förstå att inte alla kan arbeta med förnybar energi, tillade han.

“Det är inte 100 % så enkelt… att gå från att tjäna 100 000 CA$ till 40 000 CA$ spelar en stor roll i beslutsfattandet som kommer med idén om att förlora sitt levebröd,” sa Austin.

($1 = 1,3415 kanadensiska dollar)

Rapportering av Nia Williams i British Columbia och Steve Scherer i Ottawa Redigering av Denny Thomas och Josie Kao

Våra standarder: Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment