Kongressen måste agera på tvådelade lagförslag för att skydda amerikaner från drogbrist

Miljontals amerikaner känner påverkan av drogbrist, från barns Tylenol till amoxicillin. Covid-19-pandemin har avslöjat bräckligheten i våra läkemedelsförsörjningskedjor, vilket understryker USA:s beroende av utländska, till och med fientliga, länder för våra mest kritiska läkemedel.

Utan politiska åtgärder kommer amerikaner att fortsätta att möta dessa livshotande brister. Vi vet detta eftersom det tyvärr inte är nytt.

Utbudsdrivna marknadsmisslyckanden för generiska läkemedel har funnits i mer än två decennier, vilket har lett till pågående brister och kvalitetsrisker. Vid varje enskilt tillfälle finns det vanligtvis omkring 150-200 generiska läkemedel en bristvara.

Generiska läkemedel står för ungefär 90 procent av alla läkemedel som dispenseras eller administreras. Tyvärr möter tillverkare ogynnsamma marknadsincitament att tillverka dessa läkemedel här. På grund av långa, just-in-time globala leveranskedjor är generiska läkemedel ofta de mest mottagliga för brist, särskilt när efterfrågan ökar exponentiellt inom dagar eller veckor.

Detta är precis vad som hände när efterfrågan exploderade i akutfasen av covid-19-pandemin, vilket ledde till brist på de vanligaste och billigaste läkemedlen på marknaden, till nackdel för amerikanska patienter.

Från varje bakslag finns det steg framåt. Genom att arbeta tillsammans genom flera lagar och regleringsändringar kan kongressen, den verkställande grenen och företag hjälpa till att förhindra framtida brister.

Till exempel kan företagskoalitioner med flera sektorer arbeta med den federala regeringen för att stärka samarbetslösningar mellan den offentliga och privata sektorn. Det krävs ett nätverk av tillverkare, distributörer och folkhälsoaktörer för att tillhandahålla proaktiva lösningar och förhindra framtida brister för det amerikanska folket. Att placera dem alla på samma sida och vid samma bord är nyckeln.

Dessutom kan regeringen hjälpa till att säkerställa en stabil tillgång på väsentliga läkemedel genom att arbeta med byråer och med privata distributörer i landet för att bygga upp ett lager av viktiga läkemedel, genom att använda kommersiell marknadsexpertis för att säkerställa effektiv lagring och snabb distribution av dessa läkemedel.

De Essential Medicines Strategic Stocks Act (EMSSA) skulle kräva att Department of Health and Human Services (HHS) upprättar en lista över 50 väsentliga generiska läkemedel i nödsituationer för folkhälsan, liknande hur USA har en petroleumreserv för nödsituationer relaterade till energi.

Detta lagförslag gör det möjligt för den amerikanska regeringen att utnyttja innovation inom den privata sektorn genom att ingå avtal med HHS för att lagra viktiga läkemedel inom sina egna leveranskedjor. Företag kan också krävas att kontinuerligt flytta ytterligare läkemedel genom sin leveranskedja för att undvika utgångsproblem samtidigt som de upprätthåller sex månaders leverans av produkten som den federala regeringen kan komma åt när som helst.

Detta pilotprogram, som vi återinförde denna månad, skulle vara det första i sitt slag på HHS för att förbereda för läkemedelsbrist. Kongressen borde anta detta omedelbart.

Det finns ett brett tvåpartistöd för ökad inhemsk medicinsk produktion, eftersom hälsa och välbefinnande inte följer partilinjerna. Kritisk drogbrist påverkar inte bara demokrater eller republikaner, de påverkar oss alla. Att adoptera EMSSA och skydda amerikaner från drogbrist är lägligt, nödvändigt och tvåpartiskt. Det är dags för kongressen att agera.

Buddy Carter är apotekare och medlem av House Energy and Commerce and Budget Committees. Lisa Blunt Rochester fungerar som vice piska för husets ledning och sitter i husets energi- och handelsutskott.

Leave a Comment