Konst och artificiell intelligens kolliderar i en landmärke juridisk tvist

Ett landmärke rättsfall som avslöjades denna vecka markerar starten på en kamp mellan mänskliga konstnärer och AI-företag om värdet av mänsklig kreativitet.

På måndagen lämnade det visuella medieföretaget Getty Images in en upphovsrättsprocess mot Stability AI, tillverkare av ett gratis bildgenererande verktyg, vilket utlöste en eskalering i den globala debatten om immateriella rättigheter i AI-eran.

Fallet är ett av de första i sitt slag och kommer att skapa ett prejudikat för hur det brittiska rättssystemet, ett av de mest restriktiva i världen när det gäller upphovsrätt, kommer att behandla företag som utvecklar generativ AI – en artificiell intelligens som kan generera unika bilder och text.

Getty, som har mer än 135 miljoner upphovsrättsskyddade bilder i sina arkiv och tillhandahåller bildmaterial till många av världens största medieorganisationer, lämnade in sin talan till Storbritanniens högsta domstol.

Påståendet kommer efter att det Kalifornien-baserade företaget OpenAI släppte ett verktyg i januari 2021, kallat Dall-E, som kan skapa realistiska och vackra bilder baserat på enkla textinstruktioner.

En explosion av AI-bildverktyg, inklusive Stability AI, följde snart, vilket gjorde det möjligt för användare att skapa bilder allt från Bugs Bunny i en grottmålning, till grodan Kermit målad av Edvard Munch, och ett svart hål i Bauhaus-stil, vilket betyder en förändring i vårt sätt att se på kreativitet.

Getty hävdar att Stability AI, som nyligen värderades till 1 miljard dollar, har “olagligt kopierat och bearbetat miljontals upphovsrättsskyddade bilder. . . till fördel för Stability AIs kommersiella intressen och till nackdel för innehållsskapare”.

Även om Getty har förbjudit AI-genererade bilder från sin plattform, har de licensierat sina bilddatauppsättningar till flera andra AI-företag för att träna deras system.

“Stability AI har inte sökt en sådan licens från Getty Images och har istället, enligt vår uppfattning, valt att ignorera genomförbara licensalternativ och långvariga juridiska skydd i jakten på sina självförsörjande kommersiella intressen”, sa företaget.

Stability AI sa att de tar dessa frågor på allvar och tillade: “Vi granskar dokumenten och kommer att svara därefter.”

Det landmärke fallet kommer att övervakas noga av globala företag som OpenAI och Google, säger Sandra Wachter, professor i teknik och reglering vid Oxford Internet Institute.

“Det kommer att avgöra vilka typer av affärsmodeller som kan överleva i framtiden,” sa hon. “Om användningen av uppgifterna är acceptabel kan andra företag också använda den för sina egna syften. Om det inte händer måste du komma med en ny strategi.

Text-till-bild AI-modeller tränas med hjälp av miljarder bilder hämtade från internet, inklusive sociala medier, e-handelssajter, bloggar och bildarkiv. Utbildningsdataseten lär algoritmer att till exempel känna igen objekt, koncept och konstnärliga stilar som pointillism eller renässanskonst, samt relatera textbeskrivningar till bilder.

Till exempel är Dall-E 2, en av de mest avancerade generatorerna byggda av OpenAI, tränade på 650 miljoner bilder och deras beskrivande bildtexter. Företaget, som lanserade konversations-AI-systemet ChatGPT i december, uppvaktas av Microsoft för en investering på 10 miljarder dollar, till en värdering på 29 miljarder dollar.

Stability AI:s produkt, Stable Diffusion, tränades på 2,3 miljarder bilder från en tredjepartswebbplats som hämtade sina träningsbilder från webben, inklusive ett arkiv med upphovsrättsskyddade bilder som Getty och Shutterstock. Kärnan i den juridiska debatten är huruvida denna storskaliga användning av mänskligt genererade bilder bör betraktas som ett undantag enligt gällande upphovsrättslagar.

“I sista hand, [AI companies] kopiera hela verket för att göra något annat med det – verket kanske inte känns igen i produktionen, men det krävs fortfarande i sin helhet, säger Estelle Derclaye, intellektuell professor i egendomsrätt vid University of Nottingham, specialiserad på mässan användning av datamängder.

“Det är som Napster-fallet 1999, som dök upp igen i form av AI och träningsdata”, sa hon och syftade på den populära peer-to-peer fildelningssidan med 80 miljoner användare som kollapsade under musikernas upphovsrätt.

Rättegångar hopar sig på andra håll för branschen.

Den här veckan lämnade tre konstnärer in en grupptalan i USA mot Stability AI och andra företag Midjourney och DeviantArt angående deras användning av Stable Diffusion, efter att artisterna upptäckt att deras verk hade använts för att träna deras system.

Sådana produkter skapar ett existentiellt hot mot kreatörer och grafiska formgivare, har advokater som representerar konstnärerna sagt.

“Konstnärerna som skapade konstverket som används som träningsdata befinner sig nu i den positionen där dessa företag kan ta det de skapat, tjäna pengar på det och sedan gå till en marknadsplats för att sälja det i direkt konkurrens med skaparna”, sa Joseph Saveri. , en advokat som representerar artisterna i den amerikanska grupptalan.

En talesperson för Stability AI sa att anklagelserna “representerar ett missförstånd av hur generativ AI-teknik fungerar och lagen kring upphovsrätt” och att de hade för avsikt att försvara sig. Midjourney och DeviantArt svarade inte på förfrågningar om kommentarer.

Saveris advokatbyrå driver också en stämningsansökan mot GitHub, kodvärdwebbplatsen, dess ägare Microsoft och OpenAI för att ifrågasätta lagligheten av GitHub Copilot, ett verktyg som skriver kod och relaterad produkt, Codex. of OpenAI, och hävdar att de har brutit mot öppen -källlicenser. GitHub sa att det var “ansvarsfullt innovativt” i sin utveckling av Copilot-produkten.

Under det senaste året har brittiska fotografer, förläggare och musiker också uttalat sig om vad de ser som ett existentiellt hot mot deras försörjning, som svar på brittiska regeringens förslag för att lätta på begränsningar. Kritiken representerar spänningen mellan Storbritanniens önskan att uppvakta teknikföretag och dess ansvar att skydda sina kreativa industrier på 115,9 miljarder pund.

Att ta bort upphovsrättsskyddet för konstnärliga bilder som är avsedda att träna AI kan få “skadliga, eviga och oavsiktliga konsekvenser” för mänskliga skapare, sa Photographers’ Association i sin anmälan till regeringen. Detta kommer att leda “till en nedåtgående spiral där mänsklig ansträngning avskräcks mot bakgrund av miljarder AI-genererade verk”, tillade han.

Förra veckan ett House of Lords Rapportera drog slutsatsen att regeringens föreslagna ändringar för att ge teknikföretag mer flexibilitet var felaktiga och varnade för att de “otillräckligt tar hänsyn till den potentiella skadan på kreativa industrier.” Utvecklingen av AI är viktig, men den bör inte bedrivas till varje pris.

I slutändan kan resultatet av Getty Images-fallet i Storbritannien sätta tonen för hur andra regimer, inklusive inom EU, tolkar lagen.

Professor Derclaye sa: “Det är enormt när det gäller konsekvenserna, eftersom du bestämmer hur mycket spelrum AI-generatorerna har för att fortsätta vad de gör.”

Leave a Comment