Lionel Messi: emblem för den mänskliga skönhetens tillfälliga bräcklighet | VM 2022

jagOm du har tårar, förbered dig på att spara dem till tisdag tidigast. Det finns en nästan outhärdlig känsla av att se Messi nu för tiden. Det är den här saken som vi har sett, diskuterat, brytt oss om hela våra liv, något vi har investerat en orimlig del av vår själ i, och han är den bästa vi har sett i den här och varje match. kan vara den sista vi ser av honom. Men slutet sköts upp ytterligare en match.

Du kan lägga till varningar till detta. De över 50 kommer att ha sina minnen. Messi kommer inte att gå i pension så snart som hans världscupen är över, men det är helt klart det steg som betyder mest för honom. Lägg till en eller två Ligue One eller två titlar, eller till och med en Champions League med Paris Saint-Germain och han kommer knappt att registrera sig på sitt arv. Lägg till VM så försvinner det sista käbblet om det. Var och en av matcherna i det här VM är ett emblem för den mänskliga skönhetens övergående bräcklighet, av tidens eviga marsch.

Snabb guide

Qatar: bortom fotboll

Skådespel

Det är ett världscup utan dess like. Under de senaste 12 åren har Guardian rapporterat om frågorna kring Qatar 2022, från korruption och kränkningar av mänskliga rättigheter till behandling av migrantarbetare och diskriminerande lagar. Det bästa av vår journalistik samlas på vår dedikerade webbplats Qatar: Beyond Football hemsida för dig som vill fördjupa dig i frågor utanför området.

Målvakternas rapportering går långt utöver vad som händer på planen. Stöd vår undersökande journalistik i dag.

Foto: Caspar Benson

Tack för din åsikt.

Inte konstigt att Argentina lägret är ständigt så svårt. Inte konstigt att det finns en sådan känsla av lust. Inte konstigt att det finns en sådan orolig gemenskap mellan laget och fansen. Men vad som aldrig har varit klart är om den känslomässiga energin stöder Argentina eller undertrycker den. Hur många gånger kan de gå till brunnen? Hur ofta kan de avsluta känslomässiga spel och gå upp igen för att börja igen?

Mönstren finns alltid där om du letar efter dem. För Argentina handlar det inte bara om Messi utan om eran, om den ande han representerar. Det var i Qatar 1995 som José Pékerman ledde Argentina till deras första världsmästerskap under 20 år och inledde en aldrig tidigare skådad serie med fem segrar i sju turneringar. Förhoppningen, förväntningen till och med, var att detta guldlopp skulle leda till framgång på seniornivå, men mellan Copas América 1993 och 2021 vann Argentina ingenting. Endast tre spelare som var en del av dessa ungdomliga framgångar finns kvar i laget: Messi, som vann 2005, och Papu Gómez och Ángel Di María, som vann 2007.

Och ändå kvarstår inflytandet från Pékerman, som trodde att han inte bara utvecklade en spelare utan en person och vars inställning var mycket mer holistisk än att bara fokusera på fotboll. Det var han som som förbundskapten valde Messi till sitt första VM för seniorer 2006, medan nuvarande tränare Lionel Scaloni och två av hans assistenter, Pablo Aimar och Walter Samuel, ingick i Pékermans lag som vann U20-världen Cup i Malaysia 1997. Det var i Qatar som denna era av argentinsk fotboll verkligen började och drömmen, 27 år senare, kommer att vara i Qatar som den kommer att nå sin härliga apoteos.

Men det hämtar inspiration från Messi. Han har alltid varit en spelare som arbetar i sin egen takt och när han blir äldre har tendensen att slentrianmässigt vandra runt för att bedöma motståndets svagheter blivit mer uttalad. För åtta år sedan, i början av sin reinkarnation som pragmatiker, lyckades Louis van Gaal stoppa Messi i VM-semifinalen genom att sätta upp Nigel De Jong för att tagga honom. Men Messi i dessa dagar är svårare att förstå, en flytande sprite i spelets periferi tills tiden är mogen. Du kan tagga en man; mycket svårare att tagga ett spöke.

Messi firar med sina argentinska lagkamrater.
Messi firar med sina argentinska lagkamrater. Foto: Simon Stacpoole/Offside/Getty Images

Att prata om sin låga löpstatistik är meningslöst: han är sui generis, en spelare som bara kan springa i extremt lågt tempo. Det kan innebära att hans lagkamrater måste kompensera för hans nästan totala brist på defensivt arbete, men det betyder också att motståndet måste anpassa sig; han är inte där han borde vara, ofta knappt inblandad i attacker förrän han plötsligt är dödlig.

Var det något när Messi vann bollen efter 35 minuter? Han verkade inte vara mycket, inte för dödliga. Men en kort paus räckte för att lansera Nathan Aké och skapa en öppning, genom vilken Messi gled en genomgående boll, absurd i designen, perfekt i utförandet. Innan någon ens hade registrerat möjligheten till en möjlighet hade Messi hittat Nahuel Molina med en passning så perfekt viktad att högerbacken nästan tvingades göra mål.

Även med Jack and the Beanstalk estetik av Nederländerna När målvakten Andries Noppert försökte avråda honom hade en straff varit ett omärkligt sätt att vinna matchen, till skillnad från hur denne argentinare alltid har levt på randen. För dem i denna turnering är det enda stället för hjärtat i munnen. Argentina kunde till och med ha vunnit den lätt eftersom Messi två gånger avblockerade holländaren i andra halvlek bara för att hans lagkamraters klumpighet skulle svika honom.

Men att fråga vad han skulle kunna göra i ett bättre lag är att missa poängen. Att Diego Maradona inspirerade ett lag långt ifrån att vara världsmästare var hans stora ära. Något liknande, precis i slutet av eran som började i Doha för 27 år sedan, kan fortfarande vara Messis.

Leave a Comment