LIV exec detaljer förhandlar avtal med CW TV, tips om framtida affärer

Efter att ha undertecknat ett tv-avtal med The CW sa LIVs mediachef Will Staeger att fler mediaaffärer kan vara i horisonten.

Getty bilder

Det tar en sekund att förstå Will Staeger, mediachef för LIV, när han säger att julen kom sent i år. Det krävs en annan för att inse att han menar det bokstavligen.

“Jag tror att den svåraste delen var tajmingen,” sa Staeger till GOLF.com på fredagen, en dag efter att LIV meddelade att han hade bråkat. ett flerårigt avtal med sin allra första TV-partner, CW. “Vi ville få [the deal] gjort i tillräckligt med tid för att få täckning av vårt första evenemang, vilket verkligen gjorde det till en tidskris.

Då stavar han sanningen tydligare.

“Ingen av oss hade riktigt semester.”

I slutändan undersäljer även det det. Det tog fram till den 19 januari – nästan en månad in på det nya året – för Staeger och hans team att tjäna så mycket som en ledig helg. Men med bläcket torrt på en affär som kommer att knyta den Saudi-stödda uppstickarligan till en välbehövlig amerikansk tv-partner under överskådlig framtid, kunde i fredags kväll lika gärna ha varit julafton.

“Förhoppningsvis kommer vi att ha några välförtjänta lediga dagar här”, sa Staeger med ett skratt.

Han och hans personal lyckades ta en TV-produkt från starten till ett nationellt TV-avtal inom loppet av nio månader. Det är en aldrig tidigare skådad bedrift i den hyperkapitalistiska världen av sport-tv, även om LIV gör njut av en handfull oöverträffade förmåner, som miljarder i startkapital från Saudiarabiens offentliga investeringsfond (mycket av det skickas direkt till mediateamet som Staeger nu övervakar).


Greg Norman räcker upp händerna

LIV Golf-CW TV-affären är officiell. Här är 9 saker vi vet

Genom:

James Colgan



“Jag är ganska säker på att det är ett rekord i historien – från lanseringen av en ny liga till nio och en halv månad senare, ett rättighetsavtal för sändningsnätverk för en hel säsong”, sa han. “Det är roligt, jag tycker att LIV har varit i nyheterna så länge, så hela tiden att jag tror att folk känner att det var länge sedan. Sanningen är att vi hade åtta evenemang och sedan har vi gått till en sändning. handla.

Ja, det har gynnat Staeger att ha en produktionsbudget som konkurrerar med de flesta större nätverk, med miljoner till för att leverera flashiga värvningar som Premier Leagues Arlo White och NBC:s David Feherty. (Och vem kunde glömma LIV:s korta flirt med en Charles Barkley sände en megaaffär?) Men det är svårt att underbygga hans argument att CW-affären är ett slående steg framåt för uppstickarligan. Istället är det lättare att käbbla över detaljerna i det nya CW-avtalet, av vilka många fortfarande är ett mysterium mer än en vecka efter att affären först tillkännagavs.

Enligt Staeger fick LIV erbjudanden från “flera nätverk” före sin anbudsdeadline hösten 2022, även om han inte skulle säga vilka nätverk som fanns bland de potentiella friarna eller hur många nätverk som var igång. . (Under sommaren berättade LIVs vd Greg Norman för ESPN1000 Chicago ligan var i “aktiva förhandlingar” med “fyra olika nätverk”.)

Efter att ha tagit emot buden blev The CW finalist i budgruppen för ungefär en månad sedan. Förhandlingarna värmdes strax efter och tog sin slutgiltiga form i början av det nya året.

“Väldigt få affärer av den här storleken har slutförts under vad som var – när vi var i exklusiva förhandlingar – kanske tre veckor,” sa Staeger.

För en liga som inte är rädd för att mata nyhetscykeln med foder av en 800 miljoner dollar erbjudande från Tiger Woods, LIV är synbart modig när det gäller sitt tv-avtal. Ligan kommer inte att avslöja detaljer om ekonomin eller längden på affären, utan erbjuder bara att affären kommer att gälla i “flera år” och att LIV inte kommer att betala nätverket för sändningstid. (De Sport Business JournalJohn Ourand rapporterade på tisdagen att avtalet är på två år, med ett års option baserat på tittarsiffror.)

“Först och främst, för protokollet, det är inte en tidsbesparing,” sa Staeger. “Vi sa från början att vi inte är intresserade av att stoppa någon. Vi känner oss inte skyldiga att göra det.

Staegers beskrivning lämnar mycket utrymme för tolkning av själva affären, särskilt vad gäller de delar av den som kommer att resultera i ekonomisk vinst för uppstickarligan. Ingen i ligan har offentligt uttalat om LIV kommer att få en “rättighetsavgift” eller årlig engångsbetalning från nätet i utbyte mot “rätten” att sända LIV:s evenemang. Sådana affärer är standardpraxis i de flesta stora sport-tv-affärer och genererar den stora majoriteten av ligans tv-intäkter. Källor sa till GOLF.com förra veckan att LIV inte omedelbart kommer att få en rättighetsavgift från The CW. Istället för en rättighetsavgift kan det bästa sättet för LIV att ekonomiskt dra nytta av CW-affären komma i form av en intäktsdelning mellan de två parterna. Traditionellt inkluderar dessa affärer att dela en del av annonsintäkterna som genereras till följd av fastighetens sändningar.

“Den modell jag gillade att prata om är hur NBC Sports drev engelska Premier League i USA, och hur ESPN och Formel 1 kombinerades med Netflix och “Drive to Survive”, sa Staeger. “Dessa avtal har verkligen ökat populariteten för ägande i USA”

Om en intäktsandel är vägen framåt för LIV, åtminstone på kort sikt, uppstår en separat fråga. Enligt CW:s nuvarande avtal med tittarspårningstjänst Nielsen spåras inte tittarsiffror på helger i nätverket, vilket innebär att LIV inte kommer att kunna visa annonsörer värdet av deras betalda tidsluckor utan ett separat avtal. Staeger medgav att det fortfarande var tidiga dagar att veta hur de två sidorna skulle stänga datagapet, men lovade att det skulle finnas publikmått tillgängliga för LIV 2023.

“Det är avgörande för våra planer”, sa han.

Men alla fördelar med en tv-affär är inte ekonomiska. Som Staeger påpekar har LIV:s affär med The CW – ett nätverk som når mer än 120 miljoner hem i USA – potential att utöka ligans räckvidd och publik. Dess nya ägare, Nexstar, har stora planer på att förvandla nätverket till ett underhållningskraftverk (med sport som en viktig del av den plattformen), efter planen som först lades ut av FOX för ungefär två decennier sedan. Affärens natur är sådan att varje part är djupt investerad i den andras framgång.

“Det finns ett starkt marknadsföringsengagemang som CW kommer att införa. Praktiskt taget alla i organisationen, från topp till bottenledning, är entusiastiska över våra produkter, och de uttryckte det tidigt. De delar vår vision, säger Staeger. – Eftersom jag är deras första sport tror jag att det förbättrar situationen. På ett sätt behandlas vi som NFL för dem. Så jag tror att det kommer att hjälpa betygen, och det kommer att hjälpa vår publik att växa.

Det finns andra spakar för att öka betygen och, i förlängningen, intäkterna för alla inblandade parter. En möjlighet är att ingå ytterligare rättighetsavtal. LIV:s avtal med The CW omfattar dess USA-baserade program, men ligan har fortfarande friheten att köpa resten av sina sändningsrättigheter från internationella partners. Staeger antydde att fler nyheter om dessa affärer kan komma mycket snart.

“Vi är i förhandlingar i alla världens territorier för tillfället”, sa han. “Vi ville bara meddela den här först.”

En annan väg för tillväxt är “original programmering” – en möjlighet som Staeger särskilt noterade som en del av LIV:s ansträngningar att bygga upp stöd för golfpubliken. Det kan innebära att man skapar ett TV-program i dokumentärstil i genren “Full Swing”, den PGA Tour-fokuserade dokumentserien som snart kommer ut på Netflix. Sådan programmering skulle kunna leva på The CW, sa Staeger, men kan också köpas på andra nätverk och/eller streamingegenskaper.

“Tänk “Drive to Survive” eller “The Last Dance”, sa han. “Programmering är svärdet som verkligen förbinder tittarna och utrymmet med dina stjärn- och ligapersonligheter. Jag tittar på NBA och NFL, och vi planerar att följa i deras fotspår.

Naturligtvis är det en sak att agera som de mångmiljardföretag som är NBA och NFL, det är en annan att vara deras. Tittarna är kärnan i framgången för NFL och NBA, och det är också därför nätverk som ESPN, NBC, TNT och CBS betalar ut miljarder i rättighetsavgifter. LIV:s planer kommer att betyda väldigt lite om ligan finner sig oförmögen att konkurrera med publik och annonsörer för att göra sitt primära sändningsavtal med The CW värt sin sändningstid. Detta är ett mål som kommer att kräva en betydande ökning från förra årets några hundra tusen YouTube-visningar per turneringsomgång.

Ändå, med ett schema för 2023 och en officiellt etablerad sändningspartner i USA, tar LIV Golfs framtid på kort sikt äntligen form. Och hur ser den framtiden ut?

“Vi är helt jordade”, säger LIVs vd Greg Norman till Fox News. “Vi vet vart vi är på väg. Vi vet vad vi gör.

Inför hans första lediga helg på månader var Will Staegers vision ännu mer uppmuntrande.

“Vi är en raket”, sa han. “Vi är på väg att lyfta.”

Han har rätt på en punkt: nedräkningen har börjat.

James Colgan

Golf.com Redaktör

James Colgan är biträdande redaktör på GOLF och bidrar med artiklar till webbplatsen och tidningen. Han skriver Hot Mic, GOLF:s veckovisa mediakolumn, och använder sin erfarenhet av att sända över varumärkets sociala medier och videoplattformar. En 2019 examen från Syracuse University, James – och uppenbarligen hans golfspel – tinar fortfarande efter fyra år i snön. Innan han började på GOLF var James en caddie-stipendiat (och listig looper) på Long Island, där han kommer ifrån. Han kan nås på james.colgan@golf.com.

Leave a Comment