Mackenzie McDonalds resa till att besegra Rafael Nadal i Australian Open

Om någon förstår smärtan av skada så är det Mackenzie McDonald.

Amerikanen chockade en trasig Rafael Nadal under ljuset av melbourneRod Laver Arena i karriärens största seger.

Värld nr 2 Nadal beskrev sig själv som mentalt förstörd eftersom hans titelförsvar slutade i den andra omgången. Hans fru, som stod på läktaren, var i tårar när hans kropp föll sönder.

Flash tillbaka till 2019 och det var McDonald, efter bara tre matcher i en första omgången French Open dubbelmatch med andra amerikanska Reilly Opelka, som såg allt förändras.

Mackenzie McDonald (höger) slog tidigare världsettan Rafael Nadal i Australian Open

Mackenzie McDonald (höger) slog tidigare världsettan Rafael Nadal i Australian Open

För tre och ett halvt år sedan kunde McDonald inte gå på två månader efter operationen

För tre och ett halvt år sedan kunde McDonald inte gå på två månader efter operationen

McDonald slet av sin högra proximala hamstringsena och efter att ha lagt sig under kniven för operation tillbringade han två månader knappt att gå.

“Det krävdes ett riktigt seriöst team och mycket hårt arbete,” sa Mackenzie, via ATP-turné.

“Operationen var ganska betydande. Jag har ett enormt ärr under rumpan och jag kunde inte gå den första och en halv månaden, två månaderna. Tiden gick väldigt långsamt.

McDonald var inlåst i sin lägenhet i Florida och kunde inte lämna – eller ens ta sig till sitt badrum för att ta en dusch. Det var upp till hans mormor att muntra upp honom eftersom hon regelbundet skickade blommor för att muntra upp honom.

“Jag har inte lämnat min lägenhet. Jag kunde knappt ta en dusch, gå på toaletten. Jag kunde inte gå.

McDonald’s, nu 27, är långt ifrån en succé över en natt. Att slå en före detta nummer 1 i världen har tagit 24 år sedan hans första tränare, Rosie Bareis, satt på en mjölkkartong på Harbor Bay Club i norra Kalifornien för att kasta bollar på honom vid tre års ålder.

Sonen till Michael McDonald, en självlärd skotsk-engelsk oral kirurg, och Vivian Young, av kinesisk härkomst, blev den stora slagaren McDonald vägledd på tennisens väg från en tidig ålder. Träna 06:30 innan skolan har blivit normen.

Hans träning började ung och arbetade med Rosie Bareis på Harbor Bay Club i Kalifornien.

Hans träning började ung och arbetade med Rosie Bareis på Harbor Bay Club i Kalifornien.

“Jag kommer ihåg första året med Rosie”, har han tidigare förklarat. ‘Det var många timmar. Hon skulle sitta på en mjölkkartong och kasta bollar. Hon var hård mot mig.

Uppvuxen i Bay Area gick McDonald på Piedmont High School i Kalifornien, samma gymnasieskola som en gång finslipade kunskaperna hos den tidigare världsfyran Brad Gilbert.

Då och då höjde McDonald på ögonbrynen på juniorbanan, men det var inte förrän han kom in i UCLA som rookie 2014, listad som nummer 1-spelare som började på college, som hans ryktbarhet började nå toppen.

Familjen McDonald blev snabbt framträdande på campus med Mackenzie som trivdes på tennisbanan och hennes äldre syster Dana en medlem av UCLA:s gymnastiklag – som så småningom skulle komma med i junior-OS-laget.

McDonald såg med viss avundsjuka på när människor i hans åldersgrupp började göra vågor på ATP-touren, samtidigt som han balanserade sin utbildning med sin huvudämne i statsvetenskap.

Men genom att hålla fast vid det i tre år blev McDonald 2016 den första collegespelaren sedan Matias Boeker från University of Georgia 2001 att vinna NCAA singel- och dubbeltitlar.

Han började snabbt samla troféer som ung spelare och han fick medhåll av pappa Michael

Han började snabbt samla troféer som ung spelare och han fick medhåll av pappa Michael

McDonalds far (till höger) är en självlärd oral kirurg av skotsk och engelsk härkomst

McDonalds far (till höger) är en självlärd oral kirurg av skotsk och engelsk härkomst

Han var en klass för sig – och månader efter att ha vunnit dessa titlar meddelade han att han inte skulle återvända till UCLA för sitt sista år. McDonald tog steget för att bli proffs.

Inom några veckor fann han sig själv med Roger Federer, en av hans sportidoler, och 2017 väckte McDonald en sensation i Wimbledon och förlorade så småningom i den fjärde omgången mot Kanadas Milos Raonic.

Nära vänner med andra amerikanska spelare Taylor Fritz, Frances Tiafoe och Tommy Paul, McDonald visste att han behövde mer av sitt spel för att ta sig till toppen.

Kobe Bryant är tillsammans med Federer en av McDonalds största inspirationer och 2019, månader efter att han äntligen kunde gå igen, träffade han LA Lakers-legenden.

De skakade hand, chattade och Bryant skrev ett stödmeddelande inför sin nya bok Legacy and the Queen, som han skrev tillsammans med Annie Matthew.

McDonald taggade helt enkelt Instagram-inlägget: “Mindset.”

LA Lakers-ikonen Kobe Bryant (till vänster) är en av hans största inspirationskällor och de träffades 2019

LA Lakers-ikonen Kobe Bryant (till vänster) är en av hans största inspirationskällor och de träffades 2019

McDonald bor nu i Orlando, Florida med sin flickvän - och lagkamrat, Maria Mateas

McDonald bor nu i Orlando, Florida med sin flickvän – och lagkamrat, Maria Mateas

Det är den mentaliteten som har funnits kvar hos McDonald sedan han återvände till action 2020 – han har blivit piggare än någonsin efter operationen som hotade hans karriär på ATP-touren.

Den nuvarande Orlando-invånaren, som dejtar en amerikan Maria Mateas och coachas av den tidigare 15:an Robby Ginepri, känner till sina styrkor och vet att Bryant aldrig kände sig underlägsen när han tittade in i hans ögon.

Före hans uppgörelse i Melbourne med Nadal, sökte McDonald råd från sin nära vän Tiafoe.

Det var ett slags löpande skämt när myntkastningen visade att McDonald var den ende av de fyra vännerna som inte besegrade spanjoren.

“Jag sa till Mackie,” Lyssna, du kan gå med de tre amigos: jag, Fritz och Tommy. Vi har alla haft det. Jag vet inte om du vill gå med honom,” sa Tiafoe, enligt ATP.

“Dessutom sa jag till honom,” Du kommer att kunna vinna idag. Du kan vinna idag.

McDonald, som gick in i turneringen med en singelranking nr 65, skrattade och tog inte lätt på uppgiftens storlek.

Han lånade ut vänner som Frances Tiafoe (mitten) och Taylor Fritz (andra från höger) innan han spelade mot Nadal, hans två amerikaner hade slagit spanjoren.

Han lånade ut vänner som Frances Tiafoe (mitten) och Taylor Fritz (andra från höger) innan han spelade mot Nadal, hans två amerikaner hade slagit spanjoren.

Det var inte förrän han återvände till omklädningsrummet efter en vinst med 6-4, 6-4, 7-5 som omfattningen av hans prestation slog hem. När känslorna överväldigade honom lade hans pappa Michael upp bilder på honom när han spelade tennis på Instagram. Det var en seger för hela hans familjs förtroende i processen.

“Jag var i omklädningsrummet och jag tänkte “Hej, det här är verkligen, verkligen viktigt för mig”, för jag har aldrig slagit någon av den här kalibern,” sa McDonald.

“GOAT-vinster kommer inte lätt,” tillade Tiafoe. “Något att säga till sina barnbarn en dag, och du måste vara glad för den här killen.”

Tiafoe har rätt och det kommer att bli en historia som McDonald aldrig kommer att tröttna på att berätta för sin brorson Rom.

Det är Yoshihito Nishioka som följer efter i den tredje omgången efter att ha slagit Nadal, men det är att övervinna hans oförmåga att gå som förblir hans största seger av alla.

Leave a Comment