Marijana Meaker dödsruna | Fiktion

Fansmail från en generation av kvinnor i garderoben svämmade över kontoren för Gold Medal Books efter publiceringen 1952 av Spring Fire – en roman om en lesbisk affär mellan ett college-bröderskap – från osannolika fans till dess bortgångne författare, Marijane Meaker vid 95 års ålder.

Osannolikt, inte bara på grund av den manliga pseudonym som används av Meaker – Vin Packer – utan också för att hennes hjältinna “räddas” ur klorna på en nymfoman lesbisk förförare, som hamnar på ett psykiatriskt sjukhus. Även om männen som skrev den hårda deckaren Gold Medal specialiserade sig på exploatering, sålde den vågade Spring Fire 1,5 miljoner exemplar i sin första upplaga.

Meaker var redaktionsassistent vid Gold Medal vid den tiden och lesbisk. “Vi blev överväldigade av posten som strömmade in”, sa hon. “Det var första gången någon visste att det fanns en gaypublik där.” Hon leddes till att skriva, under namnet Ann Aldrich, en serie pseudosociologiska studier av lesbiska, som började med We Walk Alone Through Lesbos’ Lonely Groves (1955), som blev en sorts Lonely Planet-guide till kvinnor som inte hade ändå kommit ut. .

Hon skrev 20 böcker som Packer, som började med en thriller, Dark Intruder (1952), och nästan 40 andra under olika namn, inklusive hennes eget. Packers psykologiska deckare har hyllats av New York Times recensent Anthony Boucher och har gjort gynnsamma jämförelser med Patricia Highsmithsom också 1952 publicerade sin egen “seriösa” lesbiska roman, Saltets pris, under pseudonymen Claire Morgan.

I ett fall av liv som imiterade konst, blev Meaker och Highsmith älskare, ett förhållande som beskrivs i Meakers akuta memoar från 2003, Highsmith: A Romance of the 1950s.

Patrica Highsmith avbildad i London cirka 1950. Hennes förhållande till Meaker utforskades i Meakers memoarer från 2003, Highsmith: A Romance of the 1950s.
Patrica Highsmith avbildad i London cirka 1950. Hennes förhållande till Meaker utforskades i Meakers memoarer från 2003, Highsmith: A Romance of the 1950s. Bild: Anonym/AP

Meaker är född och uppvuxen i Auburn, New York. Hans föräldrar, Ida (född Jornick) och Ellis Meaker, uppmuntrade hans kärlek till böcker. Hon övertalade dem att skicka henne till internatskola i Virginia efter att ha läst om elever som blivit utvisade för lesbisk aktivitet. “Jag ville veta om mina misstankar var korrekta, och jag var en av dem”, sa hon. När en annan tjejs mamma hittade hennes kärleksbrev och ringde polisen avfärdade hennes föräldrar henne som “en dum skoltjejgrej”.

Efter ett år på Vermont Junior College i Montpellier tog hon en examen i journalistik vid University of Missouri. Hennes upplevelser i föreningen Alpha Delta Pi återkommer ofta i hennes romaner: i Spring Fire släpps en flicka in i föreningen efter att hennes rika föräldrar donerat bestick. En liknande gåva finns i Packers roman från 1967 om droger och uppror, Haren i mars.

När hon flyttade till New York arbetade Meaker som kontorist på Dutton Publishers och sålde sin första berättelse, som Laura Winston, till Ladies Home Journal 1951. Som skrivbordsjunior vid Gold Medal sålde hon sin första roman, Dark Intruder, genom att posera som sin egen agent. När guldmedaljredaktören Dick Carroll ville ha en uppföljare till sin kunniga storsäljare kvinnobaracker av Tereska Torres föreslog Meaker ett internatskoletema.

Carroll föredrog en högskolemiljö, så att flickorna inte skulle vara minderåriga, och insisterade på att hjältinnan inte skulle vara lesbisk och att hennes förförare skulle vara “sjuk eller galen”, så att postinspektörerna inte skulle konfiskera ordern genom guldmedaljpostorder som omoralisk. Carroll valde också titeln i hopp om att förvirra köpare som letar efter James Micheners Fires of Spring.

Boucher, som sällan recenserade pocket-original, blev imponerad av Packers fjärde roman, Come Destroy Me (1954), och övertygade henne att fokusera på thrillers, vilket tyder på att hon lutar sig åt sanna brott. Hon har skrivit två romaner baserade på fallet Fråga upp tillen 14-årig svart pojke som mördades för att ha visslat en vit kvinna, och en annan, The Evil Friendship (1958), baserad på Parker-Hulme-mordfallet i Nya Zeeland 1954.

I Missouri hade Meaker för första gången blivit kär i en man, en ungersk vänsterman som hade överlevt förintelsen. “Det var då jag fick reda på att det inte fanns något botemedel”, sa hon. I hans psykologiska thriller från Packer från 1961, Something in the Shadows, accentueras uppbrottet mellan en olyckligt gift man vid namn Joseph Meaker av hans minnen av en affär med en radikal ungersk kvinna. Romanen utspelar sig på en gård i Bucks County, Pennsylvania, ungefär som den Meaker delade i två år med Highsmith, och Joseph och hans fru delar egenskaper som Meaker och Highsmith.

Hon skrev bara ett halvdussin böcker under eget namn. Det relativa misslyckandet med hans komiska roman Shockproof Sydney Skate (1972) kan ha varit en faktor i hans beslut att gå vidare till en annan pseudonym, ME Kerr, en pjäs om hans efternamn, såväl som en flytt till det som nu kallas den unga vuxen . marknadsföra.

Hon sa att läsandet av Paul Zindels roman The Pigman från 1969 hjälpte henne att inse vilken effekt den här fiktionsgenren kan ha, och “Kerrs” debutroman, Dinky Hocker Shoots Smack! (1972) vann många utmärkelser; Sydney Skate skulle senare bli framgångsrikt återutgiven. I mer än 20 Kerr-romaner har hans karaktärer brottats med aktuella frågor som homosexualitet, droger, rasism och till och med, i Gentlehands (1978), den välbärgade farfarseffekten, älskade som visar sig vara en krigsförbrytare.

På 1990-talet, under namnet Mary James, skrev Meaker fyra barnromaner, inklusive Shoebag (1990) och Shoebag Returns (1996). I 60 år bodde hon i byn Springs, i Hamptons, New York, där hon grundade och undervisade på en lokal författarverkstad som producerade 20 publicerade författare; hon publicerade sin egen skrivguide, Blood on the Forehead (1998). Hon grundade också en lokal gayförening.

Hennes senaste Kerr-bok, Someone Like Summer, kom ut 2007, liksom Scott Free, en mysterieroman av Meaker som “skriver som Vin Packer.” Vid den här tiden hade framväxten av homosexuella förlag sett ett antal av hennes böcker tryckts om, inklusive Spring Fire, för vilken hon skrev en gripande introduktion.

2020 var hon en av de tre huvudsakliga intervjupersonerna för en dokumentärfilm, Loving Highsmith, och under reklamturnén motbevisade hon sina 93 år med levande och avslöjande reminiscenser.

Marijane Meaker, författare, född 27 maj 1927; dog den 21 november 2022

Leave a Comment