Microsoft tar bort VR-personal och lämnar metaversa frågor

Flera VR-avatarer gör olika ansikten och poser.

Microsofts Mesh-avatarer visades först i oktober förra året, men spänningen kring “metaversen” har minskat avsevärt sedan slutet av 2021.
Bild: Microsoft

Efter att dammet hade rensats från Microsoft bestämde man sig för att lägga ner mer än 10 000 anställda— 5 % av sin globala arbetsstyrka — det har blivit tydligt att Microsoft inte bara tar en annan takt på sin VR- och mixed reality-design, det minskar flera av de kärnteam som förväntas plantera sin virtuella flagga i den begynnande metaversen.

På fredagen meddelade AltspaceVR, en mångårig social virtual reality-plattform känd för att vara värd för virtuella evenemang, att det var det utrotning av plattformen i mars. Altspace lanserades för första gången 2015, även om Microsoft förvärvade teamet 2017 efter att företaget hade kämpat ekonomiskt. Vid sidan av andra tidiga VR-chattsystem har Altspace använts för alla typer av VR-möten, inklusive Dungeons & Dragons kampanjer långt före Wizards of the Coast tänkte göra detsamma. I företagets tillkännagivande kommer det återstående teamet att flytta in för att arbeta med Microsoft Mesh, som arbetar med integrera VR-avatarer i Teamsnågot företaget tidigare kallade “en inkörsport till metaversen”.

Det är oklart hur mycket av Altspace-teamet som fortfarande är hos Microsoft. En av de avslutade Altspace-teammedlemmarna var Mandels ansikteen senior producent som arbetar med produktionsverktygen och användargränssnittet för Microsofts metaverse-produkter.

Som noterades i måndags Windows Central, uppsägningarna i Microsofts VR-team är lika betydande som djupgående. Teamet bakom företaget Mixed Reality Toolkit, en plattformsoberoende funktionssvit avsedd att hjälpa människor att utveckla appar för blandad verklighet, har helt decimerats. Finn Sinclair, en mjukvaruingenjör på Microsoft som arbetade i verktygslådan, twittrade det på torsdag hela deras team fick kängan. Steve Lukas, chef för produktledning på Qualcomm, har nästan bekräftat att MRTK-teamet har blivit avskaffat i en Diskanthögtalare under helgen.

Denna MRTK var tänkt att hjälpa till med VR-integrationer med Unity-motorn, samma motor som används av Meta i deras Horizon Worlds-app. Sviten var också tänkt att underlätta headset från Meta såväl som Microsoft HoloLens. Företaget hade precis släppt tredje generationen av MRTK i juni förra året. Teamet var tänkt att släppa en ny version i februari.

Och om du trodde att verktygslådan bara var ett främmande program med lite teknisk applikation, skrev flera utvecklare, inklusive Unity-devs, på Twitter att de har använt verktygslådan flitigt sedan starten. .

I ett e-postmeddelande till Gizmodo skrev Microsofts taleskvinna Emily Kaye:

“Som företag har Microsoft åtagit sig att föra samman det fysiska och digitala i en öppen, tillgänglig och säker metavers. Det vi lärde oss från AltspaceVR hjälpte till att lägga grunden för vår övergång till Microsoft Mesh för att bli en plattform som ger den bredaste möjligheten för alla inblandade, inklusive kreatörer, partners och kunder.

Microsoft skulle ägas av Meta största brottspartner försöker uppfylla sina vaga mål för metaversenmen denna senaste omgång av nedskärningar härrörde från vd Satya Nadellas löfte att göra “ändringar i vår hårdvaruportfölj.”

HoloLens-teamet hade redan skadats förra året när dess ledande utvecklare, Alex Kipman, lämnade företaget efter allvarliga anklagelser om sexuella trakasserier. torsdag, Bloomberg rapporterade att Microsoft avbröt ännu fler jobb från mixed reality-gruppen, enligt icke namngivna källor med kunskap om uppsägningarna. Dessa utvecklare arbetade på HoloLens och “Integrated Augmented Visual System” aka AR-headset som utvecklades för användning av den amerikanska militären. Dessa uppsägningar kommer efter kongressen kraftigt minskade anslag för HoloLens-teknik. Arméns egna tester på enheterna noterade soldaterna kände sig illamående när de bar hjälmarnaoch att heads-up-displayen var alldeles för påträngande under rutinoperationer.

Vid det här laget återstår det största VR-projektet i Microsofts portfölj Maska. Medan deras eget system för att konkurrera med Horizon Worlds verkar ha samma torra företagslook som meta-avatarer är vi fortfarande långt ifrån det förstärkta verklighetsunderlandet med att använda hologram i en verklig miljö, eftersom företaget först övervägde tidigt 2021. Och precis som Horizon Worlds har Mesh-avatarer ännu inte sett införandet av benen.

Leave a Comment