Mystiska vita moln fortsätter att dyka upp nära Bahamas, och ingen vet varför: ScienceAlert

Den bit av havet som är inkilad mellan Florida och Bahamas är en av de bäst studerade marina miljöerna i världen, och ändå är det också epicentrum för ett bestående geologiskt mysterium.

Sedan åtminstone 1930-talet har forskare i området lagt märke till konstiga pösiga vita moln som dyker upp i det turkosa lugnet på vattenytan.

Det märkliga fenomenet kallas en “vitningshändelse”, och forskare förstår fortfarande inte varför det händer på Bahamas.

Det har blivit något av en “vit val” för forskare vid det närliggande University of South Florida (USF).

Vitlingshändelser på Bahamas
2015 satellitbilder av vitlingshändelser på Bahamas. (NASA Earth Observatory/Joshua Stevens, med hjälp av data från US Geological Survey)

De förbryllande fläckarna av ljust hav märks ibland i andra hav och sjöar runt om i världen, men på Bahamas dyker de upp oftare än vanligt.

Direkt provtagning av grumliga vatten tyder på att de innehåller höga koncentrationer av karbonatrika partiklar.

En stor del av Bahamas skärgård ligger på en nedsänkt karbonatplattform känd som Bahama Banks. Betyder det att sedimenten stiger till ytan? Eller kan växtplanktonblomningar faktiskt producera de suspenderade fasta ämnena?

Ingen vet svaren på dessa frågor, men USF-forskare är fast beslutna att ta reda på det. De använde NASA-satellitbilder för att visa hur vitlingshändelser kommer och går på Bahamas.

Teamet vet inte om trenderna de identifierade är naturliga eller konstgjorda, men vad de vet är att från 2003 till 2020 verkade storleken på dessa vitlingshändelser korrelera med årstiderna.

De största fläckarna inträffade från mars till maj och från oktober till december. I genomsnitt var de vita fläckarna cirka 2,4 kvadratkilometer vardera. På en dag med klar himmel tog satellitbilder vanligtvis cirka 24, som täcker en total yta på 32 kvadratkilometer (12 kvadrat miles).

Mellan 2011 och 2015 blev dock fläckarna plötsligt större och täckte mer än 200 kvadratkilometer hav på sin topp (77 kvadrat miles). Under 2019 krympte dock fläckarna igen, även om de aldrig blev så små som tidigare.

Resultaten tyder på att en 10-årscykel kan vara på gång, men en cykel av exakt vad?

“Jag önskar att jag kunde berätta varför vi har sett den här ökningen i aktivitet, men vi är inte där än.” sa USF oceanograf Chuanmin Hu.

“Vi ser intressanta samband mellan miljöförhållanden, såsom pH, vattnets salthalt och beteendet hos vindar och strömmar, men vi kan ännu inte säga vilka exakta mekaniska, biologiska eller kemiska processer som var ansvariga för detta. topp i aktivitet.”

Mer direkta erfarenheter på plats behövs, och inte bara på Bahamas. Att jämföra förekomsten av vitling i andra regioner kan hjälpa forskare att avgöra vilka egenskaper de har gemensamt.

USF-forskare testade sin modell på vitlinghändelser i Stora sjöar med preliminär framgång, men nu är det nödvändigt att spara dessa modeller på marken, eller snarare i vattnet.

Några studierhar till exempel visat att vitlingshändelser förekommer mer på platser med leriga sediment.

Dessutom kan vissa havsförhållanden gynna suspensionen av sediment och kalciumkarbonat i vattenpelaren. Som nämnts tidigare tyder färska satellitdata på att vita fläckar på Bahamas är vanligare på våren och vintern, och det är då Florida-strömmar som går från nord-sydlig växling.

Utan mer bevis kommer alla dessa teorier att förbli just det.

Studien publicerades i Miljö fjärranalys.

Leave a Comment