Nöthäger? Ett lovande tecken, brittiska djurlivsvänliga gårdar har haft några | Lantbruk

ANästan så snart Johnny Haimes inledde regenerativt jordbruk – ersatte åkermarker med gräsrika betesmarker så att boskapen kunde beta utomhus året runt – dök en distinkt vit fågel upp på hans betesmark.

Antal boskapshägrar blomstrar i Storbritannien, förstärkta av djurlivsvänligt jordbruk där kor betas i skonsamma rotationer utformade för att förbättra jordkvaliteten och öka ryggradslösa populationer.

Nöthägern utvecklades när den matades tillsammans med elefanter och bufflar på den afrikanska savannen och blev en av de mest framgångsrika fåglarna på planeten genom att följa boskap, smita mellan fötterna och förfölja, festa med ryggradslösa djur som exponerades av trampning av boskap och insekter som boskap kastar. i luften.

Fåglarna koloniserade Nordamerika i början av 1900-talet och spred sig norrut genom Italien och Frankrike på 1980-talet. skapades först i Storbritannien 2008på Somerset Levels, men det fanns inga bekräftade häckningsförsök under de kommande nio åren.

Efter denna långsamma start verkar deras antal ta fart: 35 par uppfödda 2020 på 11 platser i Somerset, Hampshire, Essex, Kent, Sussex, Norfolk och Northamptonshire. I vinter samlas 25 hägrar för att mata Haimes 500 hektar stora gård nära Plymouthoch det finns en grupp på 30 personer på en annan regenerativ gård i närheten.

“Första året jag övervintrade min boskap såg jag en eller två hägrar, nästa år några fler, och nu har vi 25 hägrar från november till mars,” sa Haimes. “Jag ser också fler starar och ganska många vippstjärtar, kattugglor och fler harar nu. Det är som ett tecken på att markerna är i bättre skick.

Starar flyger bland boskap på Johnny Haimes gård nära Plymouth
Starar flyger bland boskapen på Johnny Haimes gård nära Plymouth. Foto: Tim Martin

Haimes är en av 25 gårdar i sydvästra som arbetar med vildare gården ideell grupp som sätter standarder för djurlivsvänliga gårdar för att öka den biologiska mångfalden, säljer betesmatat nötkött direkt till kunder och till restauranger, cateringföretag och livsmedelsproducenter som Willy’s Pies och FieldGoods.

Luke Dale-Harris från Farm Wilder sa: “Nötkreaturshägrar är en perfekt symbol för ekosystemens hälsa på prärierna och det är så spännande att se hur snabbt de har återvänt till dessa gårdar. regenerativa system, som bara nyligen har flyttat från intensiv åkermark till regenerativa betessystem.

“Förbättrad markhälsa har lett till en ökning av ryggradslösa djur och det leder till boskapshägrar. Men på gårdarna finns också stora mängder vinterätande starar vid sidan av åkerfåglar, rödvingar och gula vippstjärtar – övervintrade fåglar som livnär sig på saker från marken. Där korna är finns en explosion av vilda djur. Vi ser inte lika många oxhägrar på konventionell jordbruksmark i dessa områden – de verkar helt enkelt inte finnas där.

Fram till 2018 var Haimes gård en intensiv åkergård med några am- och dikor, men när Haimes såg sin matjord sköljd från en brant åker av höstregn eftersom den var blottad efter att ha skördat majsen, bestämde han sig för att det måste finnas ett bättre sätt att odla.

Han deltog i Groundswell, den inflytelserika festivalen för regenerativt jordbruk, omvandlade sedan snabbt 200 tunnland åkermark till gräsmark och bytte till året runt frigående boskapsuppfödning, “publiken betar” hennes Herefords och Angus boskap genom att flytta dem till färskt gräs varje gång dag. .

”Det är så mycket trevligare att växa regenerativt. Du bekämpar inte naturen, du agerar med naturen”, sa han.

Författaren och naturforskaren Stephen Moss sa: “Det är fantastiska nyheter att framåttänkande bönder i väst hjälper en av våra sista bosättare med regenerativt jordbruk. Men även om jag älskar att se dessa udda fåglar, särskilt när de äter tillsammans med boskap som deras namn antyder, är det viktigt att inse att utan de milda vintrarna på grund av klimatförändringarna, skulle de inte kunna överleva här året runt. .

Farm Wilder kräver att sina gårdar aktivt förvaltar eller återställer viktiga naturliga livsmiljöer som traditionella artrika gräsmarker, skogsbetesmarker på hedar som gränsar till hedar där hotade arter som gökar häckar.

Dale Harris sa: “Vi arbetar med bönder för att utveckla miljöplaner för jordbruk och våra standarder kräver 100 % betesmatat nötkött. Det är ett sätt att lägga mer pengar i händerna på genuint djurvänliga bönder och öka konsumenternas medvetenhet.

Flera av hans gårdar i Devon och Cornwall sköter också betesmarker för den utrotningshotade träskfjärilen, en av många våtmarksarter som har sett en snabb tillbakagång under de senaste decennierna när våta betesmarker dräneras och “förbättras”.

Leave a Comment