Nottingham Forest: Varför Carabao Cup “ligger Forests hjärtan”

Delat foto av tidigare Nottingham Forest-bossen Brian Clough och Kenny Burns med League Cup, och nuvarande Reds-bossen Steve Cooper med Morgan Gibbs-White
Steve Cooper (andra till höger) efterliknade den tidigare Nottingham Forest-bossen Brian Clough (vänster) när han tog de röda till semifinalerna i Ligacupen

Innan Nottingham Forest reste sig för att erövra England, och när miraklen i München och Madrid fortfarande var outgrundliga europeiska ambitioner, fanns det Ligacupen.

Det var den första stora trofén som de röda hade vunnit under den framlidne store Brian Clough.

Succén 1978 – där de slog Europacuphållarna Liverpool i en repris på Old Trafford med en kontroversiell straff – ses av Forest-legendaren Martin O’Neill som “en språngbräda” för allt som skulle komma.

Inom två månader var de röda, ett lag under sin första säsong tillbaka i högstaligan, Premier League-mästare.

Tolv månader senare hade de vunnit den första av sina två Europacuper.

Forest har nått ligacupfinalen sex gånger och lyft pokalen fyra gånger under 15 år av oöverträffad framgång för East Midlands-klubben.

På onsdag deltar de för första gången på 31 år i semifinalen i en cuptävling.

Återigen kallades det Ligacupen – nu EFL-cupen – under deras första säsong tillbaka i högsta klassen.

Inför sin semifinal hemmamatch mot Manchester United talade Reds-chefen Steve Cooper länge om hur att nå de fyra sista var en chans för “den äldre generationen att minnas” och hur “den unga generationen har något nytt att uppleva”.

Betydelsen av konkurrens för Forest är något som Cooper personligen har förmedlat till sina spelare.

“Klubbens historia i turneringen är verkligen rik och det måste vi försvara”, sa han till BBC Radio Nottingham tidigare i tävlingen.

“Det garanterar inte framgång, men det borde öka motivationen – jag vet att det gör min.”

Allmän bild av händelserna på City Ground
Påminnelser om Forests troféfyllda förflutna visas runt City Ground

En “monumental” tävling för Forest

Från Forests dugout på City Ground behöver Cooper och hans spelare bara titta upp på Brian Clough-läktaren tvärs över planen för att se Ligacupens plats i annalerna om skogens historia.

Springer längs kanten av hela den andra nivån och sedan upp till Bridgfords läktare bakom målet finns bilder och namn på stora troféer som klubben har samlat in.

O’Neill var mittfältare för Clough’s Forest-laget som vann europacuper mot varandra, vann den engelska ligatiteln och försvarade den genombrottsliga ligacupen.

Att ta med sig dåvarande Europacupinnehavarna Liverpool – ett lag som skulle behålla den titeln 1978 innan Forest avslutade sin kontinentala regeringstid ett år senare – till en repris på Old Trafford efter att Wembley-finalen tog slut då en mållös oavgjord oavgjort ansågs vara en seger i sig på tid.

I mål fick de röda förlita sig på tonåringen Chris Woods, med den ikoniska Peter Shilton-nivån.

Det krävdes en straff, kontroversiellt tilldelad efter att Phil Thompson slagit ner John O’Hare utanför boxen, för att säkra segern.

“Liverpool var det här stora, starka laget som var tvungna att slå oss, speciellt i reprisen när jag antar att alla våra kort hade visats”, sa O’Neill, som som manager två gånger ledde Leicester City till Ligacupsuccén på 1990-talet.

“Att slå Liverpool med några spelare som inte är kvalificerade för oss var verkligen fantastiskt.

“Det höll farten för oss mot slutet av säsongen att fortsätta och vinna ligan, så det var verkligen monumentalt på många sätt.

“Vi hade precis flyttat upp till första divisionen och jag vet inte vilka förväntningar vi hade.

“Men vi fortsätter den här fantastiska löpningen i ligan, och den fortsätter med ett fantastiskt lopp i FA-cupen, sedan fortsätter vi och vinner Ligacupen.

“För oss var det verkligen sensationellt att vinna två troféer.

“Coupe de la Ligue var språngbrädan för allt som uppnåddes efteråt.”

Nottingham Forest och Oldham-spelare ser Steve Sutton rädda ett skott och förneka Latics
Nottingham Forest hade målvakten Steve Sutton att tacka för att han hjälpte dem till en fjärde League Cup-seger när de slog Oldham i finalen 1990

1979 var Ligacupen – som vann efter att ha slagit Southampton i finalen – den första pjäsen i ytterligare en trofédubbel.

Europacupen som vann i München 1979, och försvarades ett år senare på Bernabeu i Madrid, kommer att överskugga alla andra troféer som Forest vunnit.

Forest missade att bli den första klubben att ta hem en tredubbling av League Cup-triumfer när de blev besegrade av Wolves i den avgörande matchen 1980.

Och ändå cupen – en gång beskrev den tidigare Manchester City-chefen Manuel Pellegrini som betydelsefull men “inte speciellt” – bibehöll en utmärkande plats för Forest.

När de knep den för tredje gången 1989 var segern över Luton i finalen betydande eftersom den första trofén Clough hade lyft sedan hans berömda partnerskap med Peter Taylor tog slut.

När de besegrade överraskningstvåan Oldham Athletic 1990, inget lag hade vunnit cupen mer under de tre första decennierna av tävlingen.

Steve Hodge startade i båda segrarna, efter att ha återvänt till klubben för en andra omgång efter perioder i Aston Villa och Tottenham.

“Denna klubb håller Ligacupen väldigt nära sina hjärtan,” sa Hodge.

“Det gav oss några fantastiska dagar. För människor där eller runt på den tiden är de dagarna oförglömliga.

“Vi har velat ha det i 30 år.”

Hur man följer Nottingham Forest på BBC-bannernNottingham Forest Banner Footer

Leave a Comment