Psykiskt stöd till jordbrukare behöver en radikal översyn, menar forskare

Mental hälsovård på landsbygden behöver omedelbart uppmärksammas för att säkerställa att jordbrukarnas behov tillgodoses på ett adekvat sätt, säger forskare.

Jordbrukare som står inför försämrade psykiska problem upplever vad forskare kallar ett spänt “stödlandskap” på landsbygden.

ESRC-finansierad studie publicerad idag i Landsbygdssociologi visar hur Covid-19-pandemin har lett till ökade nivåer av stress, ångest, depression och självmordskänslor bland jordbruksbefolkningen i Storbritannien. Detta väcker oro över vad forskargruppen kallar “stödjande landskap”, med civilsamhällesorganisationer som kämpar för att stödja jordbrukare tillsammans med primära mentalvårdstjänster som ibland är otillgängliga och olämpliga för landsbygdssamhällen.

Forskargruppen genomförde två undersökningar besvarade av över 200 bönder och 93 stödleverantörer över hela Storbritannien, och genomförde också djupintervjuer med 22 anhängare av mental hälsa inom jordbruket i hela Storbritannien.-Bretagne.

Bönder är viktiga arbetare, men vissa har varit det visade att han led av dålig psykisk hälsa eftersom de är relativt isolerade fysiskt, socialt och kulturellt. När pandemin drabbade Storbritannien stod bönderna redan inför stor osäkerhet om övergångar från EU:s gemensamma jordbrukspolitik.

Genom att intervjua och kartlägga anhängare av jordbrukets mentala hälsa, inklusive präster, välgörenhetsorganisationer, auktionspersonal och primärvård, fann forskningen att mentalvårdstjänster är under press, svårigheter på landsbygden och ger ojämn täckning över hela landet. Vissa hälsoinrättningar kan vara otillgängliga och inte omfatta jordbruk, medan informella utrymmen för socialt stöd urholkas på grund av förlust av landsbygdssamhälle. Välgörenhetsorganisationer för mental hälsa kämpar med finansiering och traumat av att hjälpa jordbrukare genom tuffa tider.

Akademiker uppmanar nu beslutsfattare att vidta brådskande åtgärder för att hjälpa landsbygdssäkra primära mentalvårdstjänster och bättre stödja civilsamhällesorganisationer som utökar skyddsnätet för jordbrukare.

Forskningsprojektet leddes av David Rose från Cranfield University, professor i hållbara jordbrukssystem.

Han sa: “Covid-19-pandemin har förvärrat psykiska problem för bönder som vi redan visste fanns. Till exempel är tillhandahållandet av primär mentalvård i delar av Storbritannien baserat på urbana leveransmodeller som inte är anpassade för landsbygdssamhällen. Detta gör att civilsamhällets organisationer kämpar för att fylla stödluckan, men dessa organisationer står inför sina egna utmaningar.

“Denna fråga kräver akut uppmärksamhet för att säkerställa att bönder får det stöd de behöver och för att hjälpa civilsamhällets organisationer att blomstra. Vi vill att decentraliserade regeringar omedelbart tar itu med denna fråga och ser till att stöd finns på plats för framtida chocker.

Dr Caroline Nye, en forskare vid University of Exeter, sa: “Att erkänna att psykiska problem finns på landsbygden i Storbritannien är inte tillräckligt i sig. Vår forskning visar att de som har arbetat hårt på professionell nivå för att stödja våra bönder under de senaste åren står inför flera utmaningar. Man måste därför se till att dessa organisationer stöds för att vara både anpassningsbara och hållbara på lång sikt, till fördel för de samhällen de betjänar. »

Hannah Rees, en 26-årig mjölkbonde från Pembrokeshire i Wales, sa: “Det är fantastiskt att det görs mer för att stödja dem som arbetar inom jordbruket, men jag tror fortfarande att det är en lång väg kvar att gå.

”Det är viktigt att minska stigmatiseringen av psykisk hälsa. Jag tror också att vi måste sluta ta ett generellt tillvägagångssätt som säger att rådgivning är det enda sättet att hjälpa människor. Fokusgrupper och zoommöten är andra fantastiska sätt att ge stöd och motverka ensamhet.

“Jag tycker att vi borde se införandet av mental hälsa första hjälpen utbildning för dem som arbetar inom jordbruket.”

Stephanie Berkeley från Farm Safety Foundation sa: “Jag välkomnar resultaten av denna studie och håller med om att brådskande åtgärder behövs för att stödja den fortsatta mentala hälsan hos våra bönder. De arbetar långa timmar varje dag, genom globala pandemier och osäkra tider, för att lägga mat på våra tallrikar – men det engagemanget har ett pris.

“Vi behöver omedelbara åtgärder på regeringsnivå för att förbättra tillhandahållandet av primär mental hälsovård för dem som bor och arbetar på landsbygden och vi måste lätta på trycket på landsbygdens stödgrupper och välgörenhetsorganisationer som vi räknar med att ge stöd till människor i kris. .”

Medförfattarna till artikeln var: Dr Faye Shortland (tidigare University of Reading), Dr Caroline Nye (Exeter), Professor Matt Lobley (Exeter), Dr Ruth Little (tidigare University of Sheffield), Dr Jilly Hall (SPSN), Dr Paul Hurley (tidigare University of Reading) och professor David Rose (Cranfield University, tidigare University of Reading).

Forskningen finansierades av Economic and Social Research Council som en del av UKRI:s snabba svar på covid-19.

Flavian Obiero, en bonde från East Sussex, sa: “Som kenyanskfödd svart man i brittiskt jordbruk är min mentala hälsa frisk. Trots den vanliga uppfattningen om fördomar hos människor som är underexponerade för kampanjer, har min erfarenhet i branschen varit i stort sett positivt, men vi är fortfarande långt ifrån en betydande förändring av människors tänkesätt mot mångfald av arbetskraft i branschen.

Eveey Hunter, en bonde från Hertfordshire, sa: “Så underbar som vår industri är, kan den vara en väldigt ensam och isolerande plats för vissa. Det finns många stressande faktorer som avgör företagens framgång eller misslyckande, varav de flesta ligger utanför vår kontroll – globala marknader, enorm inflation i insatskostnader och naturligtvis vädret. Det finns tyvärr också ett stigma för att prata om känslor, framför allt med män, som måste åtgärdas.

Kate Miles, från DPJ Foundation, en välgörenhetsorganisation för mental hälsa som stödjer jordbrukssamhället i Wales, sa: “Under de senaste två åren har vi sett en ökad efterfrågan på vår tjänst. Vi vet att bönder uppskattar att prata med någon som förstår pressen de utsätts för, och den förståelsen är väsentlig inom mentalvården. Vi ser fickor av bra arbete hända över hela landet, inklusive på landsbygden. Det bör dock vara konsekvent oavsett var du befinner dig geografiskt.

Trudy Herniman, rådgivare för Cornish Mutual, som tillhandahåller försäkringar till gårdar, företag och människor som bor och arbetar i Cornwall, Devon, Somerset och Dorset, sa: “Frågorna som tagits upp för bönder och de som arbetar inom jordbruket efter Covid-19-pandemin är fortfarande mycket närvarande och nu ännu mer förvärrad. “När vi kom ur pandemin hade vi kriget mellan Ukraina och Ryssland, där alla kände effekten av stigande bränsle- och insatskostnader. Men sedan upplevde bönderna instabilitet i vädret när stormar skadade byggnader och strömförsörjning. ”Jönder har svårt att be om hjälp och när de är i nöd har de svårt att övervinna hindren för att inte kunna få en läkartid. Med min utbildning i första hjälpen i mental hälsa går jag och andra medlemmar av Farmerados (en välgörenhetsorganisation) till marknader och shower och tar med te och kakor och ett säkert utrymme att prata. Vi erbjuder support eller ett lyssnande öra. Detta är avgörande för att hjälpa till att minska den oro och stress som jordbrukare och medlemmar i jordbrukssamhället upplever.

Leave a Comment