“Rebekah Vardy är en krigare”: Game of Thrones-stjärnan som förvandlar Wagatha Christie till seriöst drama | Tv

JRättegången mot Wagatha Christie var den överlägset mest uppmärksammade rättegången 2022. Du behövde inte följa fotbollen för att ta reda på vem Rebekah Vardy var; du behövde inte vara på Instagram för att veta att Coleen Rooney, som misstänkte att någon sålde nuggs av hennes personliga liv till The Sun, rök ut den skyldige genom att tillverka en berättelse, begränsa hennes antal följare till en enda person – Vardy – och sedan väntade för att komma till sidorna i showbiz. Hela utflykten hade så många dimensioner – spänning, panto, bitter fiendskap – och spelade så bra i en kultur som rutinmässigt blandar sig i fotbollsspelares fruar och flickvänners liv, att när Vardy gav honom en fantastisk ärekränkningsmål mot Rooney, det kunde inte finnas någon i landet som inte hade greppat popcornen och väntat på att självsabotaget skulle ske.

Tja, det visar sig att det fanns en person: Natalia Tena, som nu spelar Vardy i Channel 4:s Vardy v Rooney: ett rättssalsdrama med en självrespekt som gör hela sagan värdig. “Jag hade ingen aning om vilka dessa kvinnor var”, säger den 38-årige skådespelaren till mig på en restaurang i Londons King’s Cross. Hon vaper öppet inuti så jag gillar henne redan, men jag tror inte riktigt på henne. “Allvarligt?” Jag frågar. “Men de är så kända. Och det har pågått sedan 2019.”

” Jag gjorde inte det. Jag lovar dig. Jag är inte i detta universum. Jag bor i en husbåt, och jag älskar mina djur och jag har ett band och jag spelar dragspel. Jag kan ingenting om det här universum, jag kan ingenting om mode, jag kan ingenting om fotboll. Jag visste vem Wayne Rooney var, jag visste inte hans frus namn.

Natalie snälla.
Natalie snälla. Bild: Alicia Canter/The Guardian

Tena svär ständigt och bär en obegriplig kofta som kan vara en poncho eller en fallskärm. Hon är direkt från fotograferingen, så hon ser lika snygg ut som hon gjorde i Vardy vs. Rooney, men världen av personlig skötsel och uppdateringar är ett mysterium för henne. Med falska naglar för att spela Vardy, var hon tvungen att fråga sin motspelare Chanel Cresswell (som spelar Rooney) hur hon skulle spola toaletten (“och Chanel sa, “Baby, du gör det”, och hon fortsätter att visa mig, gissande – korrekt – det vet jag inte heller).

Skådespelet är fascinerande; manuset håller sig fast vid rättegångsavskrifter och lägger hela skulden för att göra dessa kvinnor till tredimensionella karaktärer på föreställningarna. I slutändan berättar du inte hela din historia för en domare, under nära förhör, än mindre när du försöker vinna; all osäkerhet av Vardys hållning, hans intensiva sårbarhet för den allmänna opinionens nycker och de samvetslösa tabloiderna, hans illvilja, hans sneda moraliska kompass, måste komma ut i minsta detalj ur Tenas uttryck. Det är till och med svårare än det ser ut, med tanke på att “Vardy pratar om det faktum att hon sminkar sig mycket i ansiktet – hon är väldigt öppen med det. Så hon har ett ganska stilla ansikte. Jag var typ “fan, jag kan inte röra mig för mycket.” Hon är raka motsatsen till mig! Det är läskigt att spela en riktig person. Eftersom föreställningen är så innerlig, finns det ingen mening att Vardy är löjlig (som det är i de flesta mediebevakningar; jag är säker på att Tenas totala okunnighet om den dominerande kulturen bidrog till att göra detta kaos till en avrundad karaktär). “Det handlar om att försöka göra henne så sårbar som möjligt”, säger Tena. “Hon tror på sin sanning.”

Bara för den snabba vändningen är showen en otrolig prestation – affären stängdes inte förrän i slutet av juli, och om skådespelarna hade fem dagar på sig att repetera, gud vet hur länge författarna hade. Mer imponerande, det kunde så lätt ha varit snobbigt, en ursäkt för att göra narr av särskilt Vardy, för att han naivt laddade in i vittnesbåset, med så mycket kompromat på sin telefon – oändligt fram och tillbaka med sin agent om vilken historia som flyr vart – att även om hon hade vunnit så skulle hon ändå ha förlorat. Men Tenas prestation lyfter henne. “Det är faktiskt två kvinnor som slåss med näbbar och naglar för sitt rykte. Vardy har inte blivit trott tidigare, vid flera tillfällen, så hon lever sin värsta mardröm. Jag föreställer mig att det finns en nivå av PTSD, och att försöka rädda hans rykte blir allt. Hon är en krigare.

Tena som Rebekah Vardy.
Tena som Rebekah Vardy. Foto: Marcell Piti/Channel 4

Tena har jobbat mer eller mindre konstant sedan hon var 16 – små roller i enorma franchiser (Game of Thrones, Harry Potter, Mandalorian), enorma pjäser i konstnischen (Ankare och hopp) – utan att någonsin förlora sin oerhört originella och ansträngande sida. Hon är verkligen unik: oavsett hennes bidrag till mainstream-kulturen, förblir hon mestadels omedveten om det.

Hon föddes i London av spanska föräldrar, María Tena och Jesús Andrew Gastiain, som “båda kom för att fly Franco, eftersom det var en fruktansvärt fascistisk militärdiktatur. Sedan dog Franco, men min mamma ville inte åka tillbaka till Spanien, hon sa att det var så instängt, smalt, sexistiskt, hemskt, rasistiskt. Jesús är snickare (“en av de där papporna, han är bara stolt över mig ändå. Även om han inte förstår något av det. Jag har gjort saker med mycket sexuellt innehåll, på scen, i filmer, och han säger , ‘Jag är så stolt över dig.’ Jesus, pappa.”) María fick ett sekreterarjobb i FN, betalade blygsamt, men det fanns en bonuskurs, så Natalia gick till Bedales, “den här riktigt snygga skolan, med dessa Föräldrar på mycket normala löner Det var som att se en annan tillvaro.Riktig lord and lady shit.

Det är en internatskola känd för sin hippie-shtick – elever kallar lärare vid sina förnamn, bär inte uniformer – men i motsats till sitt rykte har den några regler, vilket var hur Tena fick sin första paus vid 16. Jag kom ut ur en buske och rökte fortfarande, och dramaläraren sa: “Nat, vad gör du? Om du fastnar för att röka medan du blir straffad för rökning, menar jag, det var dåligt. Han sa: “Jag kommer inte att berätta för någon, men kan du komma in i det där rummet, teaterladan?” Och det var fullt av små pojkar. Jag trodde att mitt straff var att jag var tvungen att vara barnvakt. Då sa en casting director: “Du måste vara där för Ellie.” Jag gjorde min första audition utan att veta att jag provspelade och jag fick jobbet.

Tena som Osha med Kristian Nairn som Hodor i Game of Thrones serie tre.
Tena som Osha med Kristian Nairn som Hodor i Game of Thrones serie tre. Foto: HBO Enterprises

Det var 2002 Om en pojke, där hon förkroppsligar punktjejen som tar den självbetitlade ungen under sina vingar. Jag menar att resten är historia, men det är det verkligen inte. Hon var inte övertygad om sin karriär: ”Jag trodde inte att skådespeleriet var ett riktigt jobb. Jag trodde att det bara var för riktigt snygga tjejer, det skulle inte vara jag. Hon ville ha en studentexamen, hon ville bli psykolog. “Jag hade många små roller mellan 16 och 18, och jag kan inte tro på äggstockarna jag hade då, jag sa alltid, ‘Nej, såvida det inte är en huvudroll, slutar jag inte skolan’.”

Hennes arbete på scen är lätt det som Tena pratar mest passionerat om – med företag som Shared Experience och Kneehigh som har distinkta experimentella känsligheter. “När jag ser deras pjäser vill jag ha sex och fåniga saker och musik och känna mig levande.” Det var på Kneehigh som hon lärde sig dragspel, vilket är hur hon blev sångare i Molotov Jukebox (hennes 15-åriga pojkvän, som bor med henne på båten, är också med i bandet). Hon gick inte på scenskola eftersom de sa att hon inte kunde arbeta professionellt medan hon studerade. “Och jag tänkte,” Nej, jag kommer att fortsätta tjäna pengar, jag kommer att lära mig på jobbet. Men jag pratade med min dåvarande pojkvän, som gick på scenskola, och jag gjorde i stort sett vad han gjorde, förutom i realtid – scenkrig, sång, projicering, sång – med riktigt erfarna skådespelare.

I mitten av tjugoårsåldern var hon äntligen redo att agera som en riktig karriär, men hade fortfarande ett omintetgjort förhållande till henne. ”Jag ville plugga till barnmorska. Jag ville göra något användbart i världen, ha en riktig skicklighet. Jag kan tala spanska, jag skulle kunna gå någonstans och verkligen hjälpa kvinnor. Och varje gång jag skulle väja fick jag ett fantastiskt arbete.

Från vänster till höger: Chanel Cresswell som Coleen Rooney, Michael Sheen som David Sherborne QC, Tena som Rebekah Vardy och Simon Coury som Hugh Tomlinson QC i Vardy V Rooney: A Courtroom Drama.
Från vänster till höger: Chanel Cresswell som Coleen Rooney, Michael Sheen som David Sherborne QC, Tena som Rebekah Vardy och Simon Coury som Hugh Tomlinson QC i Vardy V Rooney: A Courtroom Drama. Foto: Marcell Piti/Channel 4

Så hon provspelade för Game of Thrones (det är griniga men godhjärtade Osha) utan att veta vad det skulle bli, för ingen gjorde det, och hon provspelade för Harry Potter efter att ha aldrig läst den. “Jag visste ingenting om det. Jag trodde att Voldemort var ett land. Första audition jag gjorde förstod jag inte vad jag läste. Min agent ringde mig tillbaka senare och sa: “Ja, det var hemskt. Men av någon anledning vill regissören se dig igen.”

Hon hade en relativt liten roll, Nymphadora Tonks, så var inte en del av huvudinspelningen på Hogwarts och faktiskt hängde hon ofta och såg The Jeremy Kyle Show. “Jag var ungefär 10, 20 år yngre än resten av Fenixorden, men jag var äldre än barnen. Den person jag knöt mest var min man. Han var fantastisk. Han fick mig att skratta så mycket.” Vänta, din riktiga man? Hon tittar på mig, förvånad över att jag tycker att hon är så konventionell. “Nej det är jag inte gift. David Thewlis [who plays Remus Lupin], han var supersmart, han hjälpte och guidade mig. Jag var ganska ung och hade bara gjort teater på den tiden. Det är ett helt annat jobb. »

Tena motsätter sig alla försök att förklara eller berätta om sin anarkiska karriär – “som skådespelare är det enda valet du har om du vill provspela eller inte. Din karriär är egentligen inte vald av dig, den är vald av andra människor. Det här praktiska tillvägagångssättet utan planering har byggt upp en otroligt varierad och anti-typcast-karriär; hon är förmodligen närmare Xi’an, utomjordingen i The Mandalorian, än hon är Rebecca Vardy, men den försöker inte sätta sig på en typ. Det är så hon närmar sig sitt arbete, eller världen.

Vardy v Rooney: Ett rättssalsdrama börjar på Channel 4 klockan 21.00 den 21 december

Leave a Comment