Senblommaren Magda Linette blir myndig för att nå Australian Open-semin | Australian Open 2023

En polsk spelare förväntades fortfarande spela i semifinalerna i damsingeln australisk öppen i år, men kanske inte det här. Två omgångar efter att ha förlorat världens nummer 1 Iga Świątek och herrarnas 10:e seed Hubert Hurkacz i back-to-back-matcher, fortsatte Magda Linettes osannolika löpning när den oseedade 30-åringen nådde en Grand Slam-semifinal för första gången i den. karriär, och slog före detta nr 1 Karolína Plíšková 6-3, 7-5 för att kvalificera sig.

I semin kommer Linette att möta femte-seedade Aryna Sabalenka efter att Sabalenka överlevde en blåmärke mot Donna Vekić innan hon öppnade sina axlar och vann med 6-3, 6-2.

Fram till denna vecka hade Linette aldrig klarat den tredje omgången av en Grand Slam-turnering. Hon nådde en karriärs topp på 33:e plats 2020, strax före Covid-uppehållet, och har annars varit en topp 100 perennspelare de senaste åtta säsongerna.

Hans senblommande karriär speglar en gemensam uppfattning på turnén att vem som helst kan spela, åtminstone upp till en viss nivå, men bra resultat kräver lugn, konsekvens och förmåga att hantera press. Linette, som coachas av den brittiska duon Mark Gellard och Iain Hughes, pekar på hennes förbättrade mentala tuffhet som en av drivkrafterna för hennes framgång efter att ha tagit ett medvetet beslut att “växa upp” känslomässigt.

“Jag tror att det där tillvägagångssättet att verkligen försöka se lite annorlunda ut, att växa lite känslomässigt, som att det var en stor sak för oss som ett team. Vi kom alla nära det. Det var inte bara jag, utan det var tränarna som gav mig det, sa hon.

Linette, som traditionellt är en kontringsspelare med en mjuk backhand och retur, visade sina förbättringar genom att servera bra under press, diktera innanför baslinjen mot Plíšková och ändra riktning ofta när hon satte sin obekväma motståndare. Trots sin besvikelse komplimenterade Plíšková Linettes nivå, men noterade att hon inte tycker att polackens spel har förändrats så mycket.

“Jag tror inte att du kan förbättra nivån på tennis du spelar så mycket. Du förbättrar inte din forehand så mycket. Jag tror att det bara är en tro och det självförtroende hon uppenbarligen har nu, sa Plíšková.

Även om styrkan i hennes genombrott är överraskande, tydde mycket på att hon hade gjort betydande framsteg. Linette började ta fart i slutet av förra säsongen och nådde finalen med två evenemang efter US Open. Under Billie Jean King Cup-finalen fick Świąteks beslut att dra sig ur evenemanget henne i rampljuset som Polens främsta spelare. Hon trivdes under pressen och vann stora vinster över Plíšková och Madison Keys i Glasgow.

“Det är väldigt svårt. Jag är 31 och jag har precis börjat få det rätt, så det var uppenbarligen en av de svåraste sakerna för mig”, sa hon. “Men jag är glad. Jag är glad över att ha den här möjligheten, att jag faktiskt utnyttjade något som till slut bröt något som var väldigt, som att man inte riktigt kan mäta det på något sätt. För mig var det något väldigt svårt att ändra på.

Agnieszka Radwańska applåderar från spelarbåset under Magda Linettes kvartsfinal.
Agnieszka Radwańska applåderar från spelarbåset under Magda Linettes kvartsfinal. Foto: Andy Cheung/Getty Images

För två år sedan drabbades Linette av en kronisk knäskada inför Australian Open. Även om hon kämpade för att hitta en diagnos i 11 veckor, hanterade hon problemet och planerade fortfarande att tävla i Melbourne. En dag före flygningen kollapsade hans knä. Hon kunde inte gå. Linette hade inget annat val än att dra sig ur turneringen.

”Jag opererades, i princip dagen efter gick jag i pension. Jag hade redan mitt flyg, hade mitt hotellrum. Jag lyssnade på alla som klagade på isoleringen, och jag var så avundsjuk att de var tvungna, för jag ville verkligen vara där, säger hon.

Linette säger att skadan förändrade hennes liv. När hon kom tillbaka från en fem månader lång uppsägning plågades hon av tvivel om sin karriärs framtid. Det fanns en chans att hon skulle tvingas bygga om sin ranking på ITF Tour, en oroande tanke för alla åldrande spelare. Men när hon återvände till tävlingen fann hon att hon var lugnare på banan. “Varför? För jag tror att det inte kunde bli mycket värre, eller hur? Ärligt talat har jag inte spelat på fem månader”, sa hon.

Den här gången gjorde Linette resan. Hon är frisk och frodas, vilket äntligen gör det tre veckor innan hennes 31-årsdag och 13 år sedan hon blev professionell. Linette har fått stöd i Australien från den tidigare nummer 2:an i Polen United Cup-kaptenen Agnieszka Radwańska. Det är att vänta – innan Świątek fick all uppmärksamhet var det före detta nr 2 och mångårig spelare Radwanska som dominerade polsk tennis medan Linette stod i periferin. Nu får hon sin stund ensam.

Leave a Comment