Slow Horses Säsong 2 Recension – Gary Oldmans spionthriller är en bit över | TV & radio

Spajer slutar aldrig att vara spioner, även när de har varit borta från spelet ett tag, och även när de vet att spelet är över. Den andra säsongen av Slow Horses (AppleTV+) börjar med att en gammal man står bakom disken i en sexbutik i Soho och sköter sina egna saker – tills han känner igen en förbipasserande och omedelbart börjar sin jakt efter den mystiske mannen till en tågstation, honom till ett tåg, sedan genom regnet för att ta en ersättningsbuss på väg till Oxford Parkway. På bussen börjar sexbutiksägaren må dåligt, men innan han faller ihjäl skriver han ett enda lösenord i sin telefon och gömmer enheten på sidan av sitt säte. Mannen han följde flydde.

Mycket av det som gör Slow Horses till en välsmakande twist av ett drama kan hittas i den här sekvensen, från hur det är livliga London ena minuten och en oglamorös provinsparkering nästa, till det faktum att en rörig man är huvudpersonen i en spännande jakt. Rollstjärna också: Sexbutikssnubben, som uppenbarligen är en pensionerad underrättelseagent, har inga linjer och har en blast innan öppningstexterna, men han spelas av den store Phil Davis.

Jack Lowden i Slow Horses.
Jack Lowden i Slow Horses. Foto: Jack English/Apple TV+

Vid rodret för Slow Horses spelar ett annat stort namn en annan listig karl: Gary Oldman som Jackson Lamb, chefen för Slough House. Det är den fallfärdiga byggnaden i London, föreställd av Mick Herron i romanerna som serien bygger på, dit MI5-spioner skickas när de har skruvat på sig för att fortsätta med sina vanliga plikter, men inte tillräckligt illa för att få sparken. . Istället dröjer de kvar i professionell skärselden, utför tråkiga administrativa uppgifter och tvivelaktiga, hemliga jobb som tenderar att leda dem in i allvarlig fara. Men det värsta med Slough House är att behöva arbeta för Lamb.

Oförskämd, aktivt värdelös och ser ut som om han har sovit i samma kläder sedan i tisdags – en doft av fagrar, whisky, gammal svett och torr kaffefläkt strålar nästan från skärmen – Lamm är en rik skapelse, spelad med krass smak av Oldman och glatt manus av showrunner Will Smith. Författarens stamtavla kommer från The Thick of It och Veep, och det syns i scenerna i Slough House där Lamb håller hovet med slipande. När två underhuggare vägrar ett uppdrag för att de har blivit utstationerade någon annanstans: ”Separerade? Av vem, Twats R Us?

Lamb är dock en gammaldags hantverksmästare som omedelbart vet att den döde mannen på bussen är Richard “Dickie” Bow, ett spöke som arbetade i Berlin och inte bara fick en hjärtattack. , som Oxfords myndigheter hävdar. . Efter ett trevligt komiskt fall där Lamb imiterar Dickies bror, spelar honom som ett excentrisk plommonträd och luvvie som vill undersöka platsen där Dickie dog för att se om någon av hans “livskraft” finns kvar, hämtas telefonen och koden tolkas: de sovande ryska lönnmördarna i Storbritannien har återaktiverats. De utsända Slough House-spionerna arbetar under tiden inte för Twats R Us utan för MI5:s högkvarter, och förmedlar ett möte mellan den brittiska regeringen och en rysk dissident.

Vi ses... Kristin Scott Thomas på en bänk vid kanalen i Slow Horses.
Vi ses… Kristin Scott Thomas i Slow Horses. Foto: Jack English/Apple TV+

Så börjar en kapris som inkluderar exklusiva hotell och flera miljoner pund hem i London, plus kommunala lägenheter, dragbanor och import-/exportföretag på bakgatorna, allt filmat med suverän skärpa lika lyxigt som skådespelarna. Slow Horses älskar solstrålarna som strömmar genom fönstret på en gin-palace-pub eller en otroligt lummig London-park; ett samtal mellan Oldman och Kristin Scott Thomas, som Lambs hala motsatsnummer till den bra MI5:an, filmas behagligt som om kameran svävar förbi dem längs en kanal. Varje scen har en finess av kvalitet eller uppfinning.

När leden tar Slough House River-konstapeln (Jack Lowden) in i hjärtat av Cotswolds, är den engelska landsbygden lika fantastisk – och Slow Horses gör tricket där han har sin komedi-dramatårta och äter den, för medan River är kapabel av elitfältarbete kan han också dras in i en sitcom-scen där han kämpar för att extrahera information från en girig minibilschaufför i byn som vet mer än han anar.

Showen tänjer på rimligheten genom att placera lämplig spionspänning – ett övervakningscykellopp mot en taxi eller ett nattligt rån på ett högsäkerhetsdatalager – tillsammans med den förbryllande komedin som orsakas av Slough House-teamets sura fejder och enstaka inkompetens, skriptet slås på och av efter behag. Ändå är det fortfarande kul: konstiga som de är, är dessa långsamma hästar ett steg över vanliga spioner.

Leave a Comment