SpaceX skjuter upp 40 OneWeb-internetsatelliter efter att ryska uppskjutningar ställts in

En SpaceX Falcon 9-raket lanserade 40 OneWeb bredbandsreläsatelliter i omloppsbana på torsdagen, vilket hjälpte det London-baserade företaget att utöka sin flotta efter invasionen av UkrainaVästerländska sanktioner och Rysslands efterföljande inställelse av tidigare planerade Sojus-uppskjutningar.

Vrålande klockan 17:27 EST rusade Falcon 9 iväg söderut från Pad 39A vid Kennedy Space Center och lyfte OneWeb-satelliterna till en första polär bana. Relästationerna på 325 pund utplacerades i tre omgångar med start ungefär en timme efter lyftet.

120822-launch1.jpg
En SpaceX Falcon 9-raket lyfter från Kennedy Space Center med 40 OneWeb-internetsatelliter. SpaceX och OneWeb distribuerar båda rymdbaserade bredbandsreläsatelliter, men företagen riktar sig till olika segment av kommunikationsmarknaden, där de förstnämnda säljer Starlink-tjänsten direkt till konsumenter medan de senare fokuserar på statliga myndigheter och företag.

William Harwood/CBS News


Under tiden genomförde Falcon 9:s första etapp sin fjärde flygning med en dubbel ljudbom och en perfekt returlandning på en betongplatta vid den närliggande Cape Canaveral Space Force Station. Det var företagets 55:e lansering hittills i år, dess 188:e Falcon 9-flygning totalt och dess 154:e framgångsrika booster-återställning.

Medan SpaceXs snabbväxande Starlink-system också tillhandahåller rymdbaserade bredbandstjänster på internet, fick Massimiliano Ladovaz, OneWebs tekniska chef, inget annat än beröm för den Kalifornien-baserade raketbyggaren och sa att de två företagen riktar sig mot olika segment av datakommunikationsmarknaden.

“Det är fantastiskt vad SpaceX kan åstadkomma på så kort tid”, sa han. Rymdfärd nu. “Launch managers är verkligen fokuserade på att få jobbet gjort. Vi har en riktigt bra relation med SpaceX i allmänhet. Vi konkurrerar inte på samma marknader, det handlar verkligen om samarbete.”

Medan SpaceX skjuter upp tusentals Starlink-internetsatelliter planerar OneWeb en flotta av “bara” 648 relästationer på högre höjd. Med torsdagens uppskjutning har konstellationen vuxit till 504 satelliter, med ytterligare fyra uppskjutningar planerade för att fullborda flottan – tre ombord på Falcon 9 och en ovanpå en indisk GSLV Mark 3-raket.

De 40 satelliterna som skjuts upp i torsdags kommer att skjuta upp i en initial 373 mil hög omloppsbana som lutar 87 grader mot ekvatorn och kommer att använda ombord på xenon-jon-propeller för att nå sin operativa höjd på cirka 745 miles.

120822-launch2.jpg
En dramatisk vy från Falcon 9 andra etappens spårningskamera med lång räckvidd på väg in i omloppsbanan (nedre mitten) på kraften från sin enmotor när det första steget startar om tre motorer (övre mitten) för att vända kursen och börja återvända till landning vid Cape Canaveral Space Force Station.

SpaceX


OneWeb har redan tillhandahållit tjänster till statliga myndigheter, företag och internetleverantörer i Alaska, Kanada och norra Europa. Torsdagens flyg var “mycket, väldigt viktigt för oss eftersom det kommer att tillåta oss att avsevärt öka vår servicetäckning”, sa Ladovaz.

“I grunden med den här lanseringen kommer vi att kunna täcka … hela USA och upp (norr) och hälften av Australien ner och Sydamerika.”

Det här har inte varit lätt.

I mars förra året förberedde OneWeb sig för att skjuta upp 36 satelliter ombord på en rysk Soyuz-raket när invasionen av Ukraina utlöste hårda västerländska sanktioner. Som vedergällning krävde Ryssland att OneWeb skulle bryta sina band med den brittiska regeringen, som delvis äger företaget.

OneWeb tackade nej, och Ryssland konfiskerade satelliterna väntar på lansering på Baikonur Cosmodrome i Kazakstan. OneWeb skyndade sig sedan för att bygga ersättare och bokade sin nästa flygning på en indisk GSLV som flög framgångsrikt i oktober. SpaceX lansering på torsdagen var den andra sedan OneWeb och Ryssland skildes åt.

En ljus sida av lanseringsredesignen: Teamet som bygger OneWeb-satelliter i en liten fabrik strax utanför Kennedy Space Center behövde inte titta på torsdagens flygning på internet. För första gången kunde de se sina satelliter flyga personligen.

Leave a Comment