Storbritannien använder brexitfriheten för att fortsätta använda bidödande neonikotinoidbekämpningsmedel som är förbjudna i EU

Ministrarna använde sina Brexit Frihet att godkänna användningen av ett förbjudet bidödande bekämpningsmedel bara några dagar efter att Europeiska unionens högsta domstol blockerade dess utbyggnad på kontinenten.

Defra återauktoriserade akutanvändning av tiametoxam, en typ av neonikotinoid, kända för att vara dödliga för bin, getingar och andra pollinatörer.

Flytten kommer bara en månad efter att Therese Coffey, miljösekreterare, lovade Storbritannien att halvera effekten av bekämpningsmedel på miljön och trots att regeringens expertpanel rekommenderat att inte göra det.

Wildlife Trusts kallade beslutet “oacceptabelt”, men bönder insisterade på att det var nödvändigt att skydda sina grödor från en förödande sjukdom.

Åtgärden gäller bara odlare av sockerbetor, vars gröda hotas av “betgultviruset”, som sprids av bladlöss. Det skadar bladen på rotfrukter och kan minska avkastningen avsevärt.

(FILER) I denna filbild tagen den 4 augusti 2020 En bonde visar ett betblad, infekterat med betsgulviruset, på en sockerbetsodling i Oye-Plage, norra Frankrike.  - Inget undantag är möjligt från det europeiska förbudet mot frön som behandlats med neonikotinoider, inklusive under de exceptionella omständigheter som åberopas för att skydda betor, fastställde EU-domstolen den 19 januari 2022, vilket äventyrade "nödtillstånd" beviljats ​​av flera länder inklusive Frankrike.  (Foto av DENIS CHARLET/AFP) (Foto av DENIS CHARLET/AFP via Getty Images)
Beet Yellows-viruset kan skada bladen på sockerbetor och drastiskt minska avkastningen (Foto: Denis Charlet/AFP via Getty)

Det är tredje året i rad som kontinuerlig användning av tiametoxam har godkäntsmen den första sedan Europadomstolens dom mot nödbruk.

Bekämpningsmedlet, tillsammans med andra neonikotinoider, förbjöds av EU 2013, och hittills har denna lag upprätthållits av Storbritannien. Förbudet mot undantag gäller dock inte Storbritannien på grund av Brexit.

Innan bönder kan använda kemikalien måste en oberoende vetenskaplig modelleringsprocess fastställa att spridningen av viruset sannolikt kommer att nå en fördefinierad tröskel. 2021 och 2022 nåddes denna nivå.

Trots restriktionerna har miljögrupper uttryckt djup ilska över beslutet.

Joan Edwards, chef för policy and public affairs på The Wildlife Trusts, ifrågasatte hur “denna regering finner det acceptabelt att tillåta användningen av ett giftigt bekämpningsmedel som är extremt skadligt för bin och andra insekter, när populationerna av våra dyrbara pollinatörer är redan i fritt fall.

Säkrare bekämpningsmedel

“Detta är oacceptabelt när regeringen bör sätta in snabbt och betydande stöd för att hjälpa bönder att inte längre vara beroende av giftiga bekämpningsmedel.”

Defra sa dock att bekämpningsmedlet endast kunde användas under begränsade omständigheter och var det enda alternativet för bladlössbekämpning. “2020 gick 25 % av den nationella sockerbetsskörden förlorad, vilket kostade 67 miljoner pund i total ekonomisk förlust i en industri som skapar nästan 10 000 jobb”, sa han.

Beslutet välkomnades av Michael Sly, ordförande för National Farmers’ Union sockerkommission. “Den brittiska sockerbetsskörden fortsätter att hotas av virala gula färger, vilket de senaste åren har orsakat skördförluster på upp till 80%. Jag är lättad över att detta har erkänts av Defra vid beviljandet av undantaget, säger han.

Brittiska sockerbetsodlare har ställts inför svåra förhållanden sedan Storbritannien lämnade EU. Medan Storbritannien var en del av tullunionen, var de skyddade av Bryssels beslutsamhet att skydda inhemska sockerbetsodlare från konkurrens från utländska sockerrörsodlare.

Säkrare Lantbruk

Regeringen har dock mildrade denna policy. 2021 tillkännagav ministrarna en tullfri kvot på 260 000 ton för sockerrör, medan Handelsavtal mellan Storbritannien och Australien omfattade en tilläggskvot på 80 000 ton som kommer att öka med 20 000 ton varje år fram till 2030.

Som ett resultat har den brasilianska och australiensiska importen ökat, och Brasilien har vuxit från noll import till över 160 000 ton år 2021.

Båda besluten togs när Liz Truss var internationell handelssekreterare, trots att hennes valkrets i sydvästra Norfolk var i hjärtat av Englands sockerbetsodling.

Leave a Comment