Student i NC State vinner Forbes 30 Under 30

Av Sarah Stone

A Wilson College of Textiles student är en av årets vinnare Forbes 30 under 30 lista för 2023.

Ritika Shamdasani delar äran med sin äldre syster, Niki. De två är medgrundare av Saniett sydasiatiskt-inspirerat märke för högtidskläder och loungewear.

“Ett av våra mål för Sani har alltid varit att ta med sydasiatiska kläder till det vanliga modet. Vi vill att våra kläder ska finnas på vanliga plattformar och allmänt erkända av alla, inte bara sydasiater. -Asiater,” säger Ritika. “Vi vill ha människor att veta att det finns så mycket mer i sydasiatiska kläder än en saree.”

Inget av syskonen föreställde sig att driva ett snabbt växande modemärke hyllat av Mindy Kaling och andra kändisar. Faktum är att Ritika först anmälde sig till NC State med avsikten att studera datavetenskap. Hon är nu senior i Wilson Colleges program för mode och textilhantering, med fokus på modeutveckling och produktledning.

Applicera Think and Do i modevärlden

Det var ett problemlösningstänk, inte en dröm om att bli modedesigner, som fick Shamdasanis att grunda Sani. Systrarna fann det nästan omöjligt att hitta kläder att bära till ett kommande indiskt bröllop i USA.

De två ägnade sommaren åt att hitta en lösning. De testade 15 stycken, gjorde en del efterforskningar och fann att det fanns en enorm efterfrågan på dessa produkter.

“Vad vi insåg var att många första och andra generationens sydasiatiska amerikaner nöjde sig med erfarenhet och design under genomsnittet”, säger Ritika. “Faktum är att 82% av dem väntade på att få åka utomlands för att köpa sina kulturkläder, men de skulle spendera i genomsnitt ungefär 315 dollar per år för den här typen av kläder.”

Ett foto på Ritika (till vänster) och Niki Shamdasani.  Båda bär sydasiatiska högtidskläder som säljs av deras varumärke, Sani.  De står utanför, armarna om varandra.  En palm är synlig bakom dem.

De tog det som ett tecken och fortsatte att växa. 2020 blev de det första sydasiatiska varumärket att sälja kläder på Rent the Runway. Deras produkter sålde slut inom 48 timmar.

Sedan slog pandemin till, och precis som resten av affärsvärlden tvingades de svänga, så de gick till Tik Tok. Där hittade de en gemenskap med över 100 000 människor.

“De ville verkligen delta i kulturen på ett sätt som inget modemärke hade låtit dem eftersom man bara bär indiska kläder på ett indiskt bröllop, men det fanns inte ett modemärke som tillförde det sydasiatiska inflytandet i vardagskläder. säger Ritika.

Ett redaktionellt modefoto av fyra kvinnor som bär jaguarbroderade loungekläder i siden.  Loungewear är en kort skjorta och pyjamasset med krage.  Gruppen kvinnor poserar och tittar på kameran i en hall med guld- och brunmönstrade tapeter.
Loungewear-kollektionen designad av Sani är baserad på kundfeedback om Tik Tok. Systrarna kallar lanseringen av denna loungewear starten på “Sani 2.0”.

Genom detta sociala medieinitiativ skapade de inte bara en större kontakt med sina kunder, utan utökade också sitt varumärke till loungewear.

“Detta inomhusplagg var inspirerat av en Sangeet, som var en del av ett indiskt bröllop, och det hade broderade mönster på det”, förklarar Ritika. “Varje batch vi har släppt är slutsåld.”

Använder NC statliga resurser för att växa

Ett annat sätt som Ritika och Niki bestämde sig för att anpassa sig under pandemin var att använda “stopptid” för att lära sig nya färdigheter. De anmälde sig till Andrews Launch Acceleratordel av Poole College of Managementår 2020.

“Under det här programmet uppskattade jag verkligen fokuseringen på grunderna”, säger Ritika. “Fokusera på kärnan av det som utgör ditt företag innan du tänker för brett på framtiden, eftersom framtiden alltid förändras.”

Ritika har också varit involverad i Centennial Campus’ Entreprenörskapsgarage under hela sin studentkarriär.

”En av fördelarna med institutionen är att den samlar studenter från alla discipliner – textil, teknik, lantbruk, etc. säger Ritika. “Det finns alltid så många nätverks- och mentorskapsmöjligheter som kan hjälpa dig, oavsett om du vill prata om hur man genomför en idé eller hitta en samarbetspartner eller ta reda på hur du kan förbättra din verksamhet.”

Även om Ritika kan ha valt att gå över till Wilson College of Textiles för programmet, säger hon att hennes gemenskap och utbildningserfarenhet genom college utanför klassrummet har visat sig vara lika värdefull.

“När Sani växte upp har Wilson College of Textiles inte varit annat än stödjande. Detta inkluderar lärare i världsklass som har blivit nära mentorer till mina kamrater som verkligen är villiga att hjälpa till med vilken del av varumärket som helst, från att packa beställningar till att erbjuda färgrådgivning på en ny Sani-produkt”, säger Ritika. ”Att gå i skolan medan man driver det här varumärket är definitivt inte lätt. , men jag tror hur svårt det skulle vara att driva ett företag utan ett omtänksamt stödsystem som detta. Jag är ständigt imponerad av människorna som utgör detta college och de pressar mig att alltid försöka bli bättre.

Hon har också fått livslånga vänner genom sitt engagemang i Delta Gamma-föreningen och Broderskap och kvinnoliv i NC State.

“Att vara en del av detta systerskap har redan lärt mig några otroliga lektioner, och jag är så stolt över att vara en del av en sådan otrolig grupp kvinnliga ledare”, säger Ritika. ”Att leda en kvinnlig förening är som att driva ett företag, och vår avdelning gör ett fantastiskt jobb med att uppskatta allas individuella bidrag. De uppskattar varje medlems feedback och vet att att förstå varandras styrkor gör kapitlet starkare.

De Park Scholar säger att det är mångfalden av hans erfarenhet från NC State som har haft den största inverkan på hans karriär.

“Mina erfarenheter och människorna på NC State i och utanför klassrummet fortsätter att driva mig att bli bättre och har bidragit inte bara till Sani utan till den person jag är idag.”

Leave a Comment