Texas A&M-forskare upptäcker tillägget av dofter till v

Astronauterna återvänder till månen, och den här gången fokuserar de på att etablera den första långsiktiga närvaron. Därefter siktar NASA på en resa till Mars.

Med dessa långvariga uppdrag framför oss kommer nya utmaningar att behöva mötas på alla fronter. Månen är cirka 238 855 miles från jorden, men en resa till Mars för en astronaut innebär att resa cirka 140 miljoner miles och lämna vår planet i cirka tre år. På grund av detta avstånd kommer astronauterna också att behöva hantera en kommunikationsfördröjning på 20 minuter mellan jorden och Mars.

Även om dessa uppdrag och potentialen för upptäckt är spännande, kommer astronauter att behöva ytterligare stöd för att hantera beteendeeffekterna av isolering, instängdhet och avstånd från hemmet.

“För framtida långdistansuppdrag kommer vi inte att ha kommunikation i realtid eller möjlighet att skicka vårdpaket som vi gör nu, så NASA undersöker andra metoder för att hjälpa till att upprätthålla hälsa och beteendeprestanda”, säger Renee Abbott, doktor. student på flygteknikavdelningen vid Texas A&M University.

Abbott arbetar tillsammans med sin fakultetsrådgivare, Dr. Ana Diaz Artiles, biträdande professor vid avdelningen, för att ta itu med detta problem med hjälp av virtuell verklighet (VR). Specifikt undersöker de effekterna av att införliva dofter i en VR-miljö.

“Under långvariga rymduppdrag upplever astronauter betydande sensoriska deprivationer. Detta kan ha skadliga konsekvenser på många nivåer, från fysiologiska reaktioner på stress och isolering till minskning av beteendemässig hälsa och välbefinnande, säger Diaz Artiles. “Vi skapar “förstärkta” eller “berikade” multisensoriska upplevelser som kan leda till friskare individer med förbättrad beteendehälsa och prestation.”

När vi upptäcker en lukt, färdas information från dessa lukter från vårt luktsystem till vårt limbiska system, som är en del av hjärnan som är förknippad med känslo- och minnesprocesser. Därför kan ett doftljus påminna om hembakade kakor hos mormor, eller så kan en doft framkalla vissa känslor.

Abbott och Diaz Artiles fokuserar på dessa effekter som dofter kan ha på det psykologiska tillståndet genom att skapa dofter i en naturlig VR-miljö. Att lägga till dofter till en VR-upplevelse har gjorts tidigare, men Abbott och Diaz Artiles användning av lokaliserade dofter skiljer deras arbete från tidigare forskning.

En användare kunde gå nära en flod i VR-miljön och inte bara höra ljudet av forsande vatten, utan också känna lukten av vått gräs. Eller om de gick i ett skogsområde, skulle de känna lukten av tall. Detta åstadkoms genom att använda hitboxar, som är osynliga former i VR-miljön som aktiveras när avataren kolliderar med dem.

“Vi hoppas att det kommer att vara fördelaktigt att använda virtuell verklighet för att föra naturen till astronauter,” sa Abbott. “På jorden gynnar naturen oss psykologiskt och fysiologiskt, så vi försöker skapa så nära möjliga simulering som den verkliga naturen genom att lägga till luktstimuli.”

Under sin studie mätte Abbott och Diaz Artiles användarnas ångestnivåer före och efter att ha upplevt en stressig händelse. Resultaten visade att tillsats av luktstimuli inte bara minskade användarnas ångestnivåer efter att de upplevt ökad stress, utan också minskade deras stress- och ångestnivåer från baslinjen.

En beskrivning av deras studie fanns i augustinumret av tidskriften Acta Astronautique.

“Resultaten indikerar att användningen av multisensoriska VR-miljöer är en lovande motåtgärd för att stödja beteendemässig hälsa,” sa Abbott. “Vi kommer också att titta på att lägga till andra sensoriska stimuli, såsom temperaturillusioner, och hur vi kan använda denna teknik för att skapa virtuella vårdpaket.”

Virtuella vårdpaket kan användas för att komplettera astronauternas sociala behov genom att hjälpa dem att känna sig mer uppkopplade hemma. Abbott föreställer sig till exempel att en älskad kan skicka ett inspelat meddelande och virtuella blommor tillsammans med doften av lavendel och ros.

Forskarna hoppas också kunna samarbeta med marinen för att genomföra experiment på fartyg under några veckor för att observera långsiktiga effekter i en miljö som liknar den sensoriska deprivation som upplevdes under ett astronautuppdrag.

Denna forskning finansieras av Abbotts NASA Space Technology Graduate Research Opportunity Award, som uppmärksammar doktorander som visar betydande potential att bidra till NASA:s mål att skapa innovativ ny rymdteknik. för nationens framtid inom områdena vetenskap, utforskning och ekonomi. .

###

Av Felysha Walker, Texas A&M Engineering

Varning: AAAS och EurekAlert! är inte ansvariga för riktigheten av pressmeddelanden som publiceras på EurekAlert! genom bidragande institutioner eller för användning av någon information genom EurekAlert-systemet.

Leave a Comment