Tommy Paul besegrar Ben Shelton i QF All-American | ATP-turné

Vid ett onsdagsmöte för första gången Grand Slam-kvartsfinalister, Tommy Paul använde sin erfarenhet och konsekvens för att förankra den elektriska attacken av Ben Shelton till australisk öppen.

Vinnare 7-6(6), 6-3, 5-7, 6-4 tum Rod Laver Arena, Paul kontrollerade mycket av spelet med sitt aggressiva men konsekventa grundspel. En sen push från Shelton tvingade fram ett fjärde set, men Paul gav ett omedelbart svar för att avsluta sin 20-åriga motståndares turneringsdebut.

“Att nå den andra helgen i en Slam är allas dröm när de börjar spela tennis”, sa Paul efter att ha nått sin första stora semifinal. “Så jag kan inte fatta att jag är här just nu.”

Efter att tre amerikaner tagit sig till kvartsfinal i Melbourne för första gången sedan 2000, är ​​Paul den första amerikaneren att nå semifinal sedan Andy Roddick 2009 och den tredje aktiva amerikanen som kvalificerade sig till de fyra sista i en Grand Slam (John Isner, Frances Tiafoe). Sammandrabbningen mellan Paul och Shelton var den första allamerikanska major-kvartsfinalen sedan 2007. australisk öppen.

Den officiella tennisappen |  Ladda ner ATP WTA Live-appen

Världsnr 35 Paul var precis lika attackerande som sin explosiva motståndare, med båda männen dödliga på serven och tidigt i rallyn under stora delar av spelet på tre timmar och sex minuter. Men Paul var en klass över i de längre rallyna, och träffade 43 vinnare från 26 oomtvingade fel i vad som var en Laver-debut för båda konkurrenterna.

Även om Sheltons vänsterhänta servar påskyndas snabbare än motståndarens, var Paul mer effektiv i att backa upp sina markleveranser och vann 86 % av sina förstaservar till Sheltons 76 % – trots de 24 ess i matchen.

“Jag är verkligen glad över att ha kommit igenom den här matchen”, tillade Paul under sin intervju på banan. “Det var inte alltför mycket tempo i matchen men Ben är en väldigt svår spelare att spela mot och han kommer att vara med i många fler sådana här matcher så jag tror att alla borde vara riktigt exalterade över det här barnet. .”

I slutet av ett högkvalitativt öppningsset som bara såg en breakpoint – räddad av Shelton vid 1-1 – avgjorde en enda sen minibreak tie-break då Pauls låses från baslinjen för att vinna två förlängda 6/ 6 rallyn.

25-åringens press på returen avslöjades i andra set, då han omvandlade sin fjärde brytchans i matchen till ledning 4-2 – men först efter att ha glidit undan på 15/40 när Shelton skapade sina två första brytchanser av matchen. Paul var på gränsen till en seger i raka set, med en paus vid 4-3 i den tredje, tills Shelton kallade på en andra vind för att förlänga matchen, till stor glädje för Laver-publiken.

Det skulle inte bli någon comeback i fjärde set, eftersom Paul dominerade på serven efter att ha fått ett omedelbart paus, hans tredje i matchen. Han vann alla 17 poäng på sin första serve i sista setet och tappade bara tre poäng på den andra serven.

Paul flyttade upp 16 platser till nr 19 på Pepperstone ATP Live Rankings denna vecka, och förberedde sig för att komma in i topp 20 för första gången. Han skulle nå topp 10 om han kunde vinna sin första Grand Slam-titel i Melbourne, med Novak Djokovic eller Andrei Rublev då som hans motståndare i semifinalen.

“Jag gjorde några intervjuer och de frågade hur det kändes att vara i kvartsfinal”, sa Paul. “Och jag tänkte,” Semifinalerna låter lite bättre. Jag är glad över att vara här och självklart väldigt exalterad för vem jag än spelar mot på fredag.”

Du kanske också gillar:
Från bonde till spänningssökare: Tommy Pauls liv

Genom att avancera till kvarteren i hans australisk öppen Debut klättrade Shelton 46 platser i Pepperstone ATP Live-rankingen till 43:a. Han kommer att vara en av 10 amerikaner i topp 50 nästa måndag.

Den före detta Florida Gator försökte bli den fjärde mannen i Open Era att nå semifinalen i sitt andra Grand Slam-framträdande. Atlanta-infödingen var också ute efter att bli den yngsta australisk öppen semifinalist sedan 1992.

Leave a Comment