Urban rewilding tar med vilda djur till hjärtat av städerna



CNN

Visioner om den urbana framtiden tenderar att kretsa kring milhöga skyskrapor, flygande bilar och högteknologiska lösningar på hållbarhetsutmaningar.

Men det finns en annan vision som föreställer sig en återgång till vildmarken som städer en gång byggdes på, med skogar och vilda djur som gick förlorade för länge sedan. Denna vision börjar förverkligas i större städer runt om i världen i form av urban rewilding-rörelsen.

Botanikern Akira Miyawaki är en av förfäderna till denna nystartade ansträngning, efter att ha gjort en viktig upptäckt när han forskade om japansk vegetation på 1970-talet. Han märkte att gamla inhemska skogsekosystem överlevde och frodades på ovårdade marker som tempel och kyrkogårdar, medan de för länge sedan hade försvunnit från odlade tomter.

Miyawaki har startat ett program för att återställa Japans naturliga skogsbruk på små platser över hela landet, med hjälp av inhemska jordar och växter. I många fall har resultaten varit dramatiska: snabb tillväxt av täta och mångsidiga ekosystem.

“Miyawaki-metoden” har sedan dess vuxit till en global rörelse, med miniatyrskogar styrda av botaniska principer som blomstrar i USA, Europa och Asien. De är också rotade i urbana miljöer från Beirut till Bordeaux, och spelar en ledande roll i en rörelse för att föra vildmarken till hjärtat av städerna.

Ett av Miyawakis största projekt drivs av det ideella Institutet för miljöutbildning (IVN) i Nederländerna. Dess Tiny Forest-program har etablerat mer än 250 tomter på en tennisbana i stadsområden som vägkanter, företagsparker och skolor.

“Först och främst börjar det med platsval och att försöka se vilken typ av jord vi har att göra med, vad är vattennivån, vad är den potentiella naturliga vegetationen på platsen”, säger Daan Bleichrodt, ansvarig för plantering av träd på IVN. . “Du kan göra detta genom att titta in i det förflutna för att se vad som en gång växte.”

Det är minimal störning när växterna och träden har såtts. Med tiden utvecklas ekosystem som får sitt eget liv. En studie av 11 skogar hittade mer än 600 djurarter och nästan 300 växtarter “som dök upp på egen hand i skogarna”, säger Bleichrodt.

Små skogar lockar djur och växter till städerna.

Skogar fungerar som små kolsänkor, som var och en fångar upp i genomsnitt 127,5 kg CO2 per år, enligt samma studie – motsvarande utsläppen från en genomsnittlig bil som åker mer än 300 miles – vilket kan fördubblas när skogen mognar.

De ger också en kylande effekt. Forskarna fann att marktemperaturen var upp till 20 grader Celsius lägre än den på de omgivande gatorna.

Konceptet med rewilding – i stort sett restaurering av inhemska, naturliga ekosystem och processer – har blomstrat på landsbygden, från återinförandet av vargar i Yellowstone Park till forntida skogsbruk i Karpaterna. Ekologer tror att samma principer kan tillämpas på stadsrum.

Urban rewilding är ett “tillvägagångssätt som syftar till att öka den ekologiska komplexiteten i urbana ekosystem med minimala eller inga långsiktiga förvaltningsingripanden”, säger Nathalie Pettorelli, senior forskare vid Zoological Society of London (ZSL) och huvudförfattare till sin senaste rapport. Vitalisera våra städer.

Rapporten beskriver en rad handlingsalternativ, från att låta djurlivet återta golfbanor och utvecklas kring järnvägsinfrastruktur, till att stärka privat vegetation och avsluta parkförvaltningen för att lämna fria händer åt naturliga processer. Åtgärderna “kan också innefatta aktiva återplanterings- och återhämtningsinsatser av målarter”.

De potentiella fördelarna med att återställa urbana ekosystem kan inkludera att bygga motståndskraft mot klimatförändringar, minska föroreningar, vända förlusten av biologisk mångfald och friskare invånare, säger Pettorelli.

Urban rewilding är en “relativt ny” rörelse, säger hon och påpekar att en handfull städer tar djärva steg i den här riktningen. Singapore installerat “Superträd” och gröna korridorer som rymmer vilda ekosystem, medan tre tyska städer delta i ett program för att tilldela utrymme för vilda livsmiljöer att växa fritt.

Ett radikalt förslag för förnyelsen av den engelska staden skulle Nottingham ha sett ett förfallet centralt köpcentrum förvandlats till en urban oas omgiven av skogar och vilda ängar. Kommunfullmäktige går vidare med en anpassad synmed den berömda designern Thomas Heatherwick, för att staden ska omorienteras kring ett stort “grönt hjärta” som gör att köpcentret kan översvämmas av flora.

Thomas Heatherwick skapade mönster för staden Nottingham, England, som ses i denna rendering.

London vidtar också ambitiösa åtgärder genom borgmästarens London Rewilding Task Force, som stöder dussintals separata men kompletterande system. Lokala myndigheter och aktivister har återinfört bävrar till staden för första gången på århundraden, odlat nya skogar och skapat livsmiljöer för fjärilar.

Nästa fas kan inkludera omvandlingen av skötta gräsmarker till vilda gräsmarker, milsvida gröna motorvägar till förmån för bin, fjärilar och vilda blommor, och återinförandet av stora flockar av betande djur för att forma ekosystemen på utsidan av London. Men visionen är både nerifrån och upp och uppifrån.

“Som storskaliga (projekt) som kräver stora utrymmen, vill vi också vidta åtgärder i mindre skala över hela London, utanför folks tröskel”, säger Shirley Rodrigues, biträdande miljöborgmästare. Dessa inkluderar initiativ för att registrera djurlivsnivåer i lokala grannskap och identifiera arter som bör prioriteras för bevarande.

Sådana planer är inte en överseende utan är vettiga för en global stad att fortsätta på flera nivåer, säger Rodrigues. “Vi vet att återsådd kan återställa ekosystem och öka utbredningen och förekomsten av olika arter i ett område, men det har också en mycket bredare roll för att göra städer grönare, hälsosammare och mer motståndskraftiga mot effekterna av förändringar. klimat, samt att förbättra Londonbornas hälsa och välbefinnande”, säger hon.

Urban grönska runt

ZSL har identifierat återkommande utmaningar som projekt för urban rewilding möter. Större initiativ kommer att kräva offentliga medel som är knappa i dessa svåra tider. Att lämna vilda tomter obevakade riskerar att introducera invasiva arter och negativt påverka ekosystemen.

Projekt måste ha stöd från lokalbefolkningen för att trivas och undvika “grön gentrifiering” som förskjuter människor från riktade områden. Skadliga metoder som användning av bekämpningsmedel och konstgjorda gräsmattor måste motstås för att ge återsådd en chans. “Vi behöver starkare lagstiftning för att motverka spridningen av aktiviteter som undergräver ansträngningar för återställande av stadsnatur”, säger Pettorelli.

Men rörelsen tar fart. Bleichrodt listar kompletterande program som fungerar vid sidan av Tiny Forest-projektet, som miljövänliga initiativ i skolor, odling av mat i offentliga utrymmen och nya experiment inom hållbar vattenförvaltning. Tiny Forest har etablerat ett nätverk i 10 länder, från Curaçao till Pakistan, och fokuserar på att öka medvetenheten bland nya generationer genom att arbeta nära lokala skolor.

“Jag känner att jag är en del av en större rörelse som försöker återställa ekosystem”, säger Bleichrodt. “En förnyelserörelse av rewilding.”

Leave a Comment