Varför att lära sig surfa kan vara bra för din mentala hälsa, enligt en psykolog | Hälsa

Ingenting rensar sinnet som att surfa. Med flykten och enkelheten att surfa på vågorna är det ingen hemlighet att surfing känns bra. Nu lägger vår preliminära studie på barn och tonåringar till de växande bevisen för att surfing faktiskt är bra för din mentala hälsa. Men du behöver inte ha en psykisk ohälsa för att få bidrag. Så här kan du använda det vi lär oss från vår forskning för att förbättra din egen mentala hälsa. (Läs även: Tips för mental hälsa: Tecken på att du är känslomässigt utmattad; hur man lever med)

Hur det är bra för dig att surfa

Bevis som visar fördelarna med att surfa för mental hälsa sträcker sig från att förbättra självkänslan och minska social isolering till att behandla depression och andra psykiska störningar.

Dessa bevis kommer främst från specifika surfterapiprogram. Dessa kombinerar stödjande surflektioner med individuella eller gruppaktiviteter som främjar psykosocialt välbefinnande.

I grunden erbjuder de flesta av dessa program deltagarna utmaningen att lära sig surfa i en känslomässigt säker miljö.

Alla fördelar för mental hälsa tros härröra från:

– en ökad känsla av social anknytning

– en känsla av prestation som människor kan överföra till andra aktiviteter

– andrum från vardagens stressor på grund av det övergripande fokus som krävs när du surfar

– det fysiologiska svaret vid surfing, inklusive minskning av stresshormoner och frisättning av humörhöjande signalsubstanser

– Träna i en naturlig miljö, särskilt “blå utrymmen” (på eller nära vatten).

Vad vi har gjort

Vår pilotstudie syftade till att avgöra om surfterapiprogrammet Ocean Mind förbättrade barns och ungdomars mentala hälsa.

Vi ville också se om deltagarna accepterade surfning som ett sätt att ta itu med sina psykiska problem.

Studien involverade 36 ungdomar, i åldrarna 8 till 18, som sökte hjälp för ett psykiskt problem, såsom ångest eller en neuroutvecklingsstörning (uppmärksamhetsbrist hyperaktivitetsstörning eller autismspektrum). De remitterades av sin mentalvårdare, husläkare eller skolkurator.

Deltagarna tilldelades slumpmässigt surfterapiprogrammet Ocean Mind eller placerades på en väntelista för det. De som tilldelats surfterapi fortsatte med sin vanliga vård, vilket inkluderade ärendehantering av en mentalvårdare. De på väntelistan (kontrollgruppen) fortsatte också med sin vanliga vård.

Surfterapiprogrammet varade i två timmar varje helg i sex veckor. Ungdomar parades en-mot-en med en mentor i samhället som fick utbildning i mental hälsa och surfing.

Varje session inkluderade surflektioner och gruppstöd för psykisk hälsa, allt levererat på stranden. Passen leddes av programsamordnaren som också utbildats i mental hälsa och surfundervisning.

Vad vi hittade

I slutet av det sex veckor långa programmet hade personer som fick surfterapi minskade symtom på depression, ångest, hyperaktivitet och ouppmärksamhet, samt färre känslomässiga och jämnåriga problem. Detta jämfördes med de i kontrollgruppen, som hade en ökning av dessa symtom.

Men ingen förbättring upprätthölls sex veckor efter programmets slut.

De som genomgår surfterapi ser det också som ett lämpligt, ungdomsvänligt sätt att hantera symtom på dålig psykisk hälsa. Detta förstärktes av den höga slutförandegraden (87 %), särskilt jämfört med andra behandlingsmetoder för mental hälsa. Till exempel sägs psykoterapi (samtalterapi) ha 28-75 % avhopp hos barn och ungdomar.

Det är början

Dessa första resultat är lovande. Men eftersom detta var en pilotstudie behövs mer forskning med ett större antal deltagare för att bekräfta dessa fynd och se om de generaliserar till större populationer.

Vi skulle vilja identifiera den bästa dosen av surfterapi när det gäller sessionsfrekvens, varaktighet och programlängd.

Vi måste också förstå de faktorer som upprätthåller dessa initiala positiva förändringar i mental hälsa, så att alla fördelar kan upprätthållas efter att programmet avslutats.

Erkännandet av surfing som en potentiellt effektiv och acceptabel mentalvårdsbehandling för unga är också lovande. Men denna upptäckt utesluter inte mer konventionella kliniska behandlingar, såsom samtalsterapi och medicinering, som kan fungera bättre för vissa människor.

Surfterapi kan tvärtom betraktas som en ytterligare form av stöd vid sidan av dessa tillvägagångssätt eller ett alternativ för dem som inte har nytta av mer traditionella metoder.

Frestad att prova att surfa?

Om du tror att surfing kan vara något för dig, kom ihåg:

– Surfing kräver total koncentration på grund av havets ständigt föränderliga förhållanden, vilket gör det till ett utmärkt sätt att komma bort från vardagen och eliminera effekterna av stress

– För vissa människor kan surfing minska hindren för att söka psykvård

– Surfing är kanske inte för alla, och det är inte heller garanterat att det minskar dina symtom. Även de bästa surfarna kan drabbas av depression och behöver externt stöd

– oroa dig inte om du inte kan komma åt havet eller en surfbräda. Andra naturbaserade aktiviteter, som vandring och trädgårdsarbete, kan också gynna din mentala hälsa.

Den här historien publicerades från ett nyhetsflöde utan textredigeringar. Endast titeln har ändrats.

Leave a Comment