Vi ska återförenas med Brendan Fraser i en stor tragisk, inte rolig kostym. Är detta verkligen framsteg? | Phoebe Jane Boyd

jag Jag kan bara anta att skådespeleri – att övertygande låtsas vara någon du inte är – är ett otroligt tråkigt och olönsamt yrke om du är en arbetsför person som spelar andra arbetsföra människor. Det måste vara fallet med tanke på hur många professionella skådespelare som tillhör den här gruppen och som tar på sig roller som de kanske inte borde, och sedan firas för det av sina kamrater – inklusive nu förstås. , Brendan Fraser i Valen.

Frasers rollbesättning i filmen – eller om filmen ens borde existera 2023 – kan komma att bli ännu mer granskad nu när den har Oscarsnomineringarinklusive bästa skådespelare, för att lägga till hans skatt av utmärkelser.

Naturligtvis skulle föreställningen alltid locka mycket press. Fraser bär tunga proteser (både fysiska och CGI) för sin prestation som sjukligt feta, och skådespelare som bär proteser eller smink för dramatiska framträdanden tenderar att dra applåder (se Nicole Kidman, Steve Carelläven Al Pacino som “Big Boy” Caprice i Dick Tracy).

Protesförbättrad prestation drar extra uppmärksamhet från underhållningsindustrins maskin om tilläggen får skådespelaren att se ut vad Hollywood anser vara…värre. The Whale av Darren Aronofsky är ett perfekt exempel på detta: den anses därför vara modig; därför är det ett bete för belöningar. Men borde det vara det?

Filmen är baserad på en pjäs av Samuel D Hunter och handlar om en “återsamstående engelska lärare som försöker återknyta kontakten med sin främmande tonårsdotter”. En viktig faktor till varför Frasers Charlie är så tillbakadragen? Denna vikt på 600 lbs. Om du inte har sett filmen ännu kan recensionerna ge dig en uppfattning om dess behandling av fetma, men också en mycket tydlig inblick i det tafatta i att täcka en sådan historia för vissa kritiker.

Det finns en obehaglig voyeuristisk förtjusning i beskrivningen av karaktärens “lutade käkar”, “gelémage” och “köttplattor” – och en bonusjämförelse med Jabba the Hutt – i Variationsskrivande. I Telegraph finns ett sarkastiskt skämt om “en rundad karaktär på mer än ett sätt” tillsammans med den “strålande mänskliga” komplimangen om Frasers prestation. En mer personligt informerad uppfattning kom från tidningen Little White Lies, med kritikerns önskan att filmen “skulle ha gjort mer för att fördjupa den utbredda föreställningen (omedvetet eller inte) att tjocka människor förtjänar mindre värdighet, respekt och kärlek”.

Många spurter har fokuserat på 50 till 300 extra pund stor kostym som sattes på Fraser för The Whale, och även om, ja, den knyter an till Hollywoods pågående fascination av att göra det tunna och symmetriska, är det bara konstigt att se en stor kostym i en dramafilm Allmänheten. Vanligtvis utnyttjades de stora kostymerna för komedi – “ett skämt med en ton”, som Fraser själv erkände.

Det är för att vi som tittare ska förakta dessa karaktärer. Publiken har bjudits in att skratta åt skådespelare som bär tjocka kostymer om och om igen, och detta överlappar ofta med förmåga, klassism och rasism – en extra sida till skurk: Fat Bastard i Austin Powers-filmer, Sherman Klump i The Nutty Professor, Rasputia i Norbit , Rosmarin i Shallow Hal, Thor i slutspelet, många karaktärer i verk av David Walliams och Matt Lucas, Stora Monique i Friends, och även, om du glömde, Joey.

Många tyckte verkligen att skådespelare som beter sig tjocka när de inte är tjocka är roliga. Vi kunde komma in akademiska teorier bakom det hela – beror skrattet på känslor av överlägsenhet (à la Thomas Hobbes och René Descartes), av inkongruens (Immanuel Kant och Arthur Schopenhauer), av lättnad (Herbert Spencer och Sigmund Freud) – eller är det straffande (Henri Bergson)? Kan det vara allt detta? Jag vet inte, för jag tycker inte att stora kostymer är roliga i sig. Betyder det att jag tycker att det är ett tecken på framsteg att stora kostymer utnyttjas för misär istället, som i The Whale? Riktiga skådespelare med den kroppstyp som krävs – om möjligt – skulle definitivt vara bättre; så skulle berättelser som inte kräver djupt medlidande eller ens avsky från sin publik.

Jag tyckte att Fat Monicas dans var söt i mitten av 1990-talet, eftersom hon kändes igen för mig som en tjock tonåring. Familjen Klump som avbröt över middagen i den första Nutty Professor-filmen (vi ignorerar noggrant uppföljaren) påminde mig om min egen familjs måltider. Men så började jag märka fnissandet bakom framträdandena. Jag jämfördes med dessa karaktärer av mobbare som inte hade så mycket kreativitet när det kom till förolämpningar, och på den tiden Feta Thor kom 2019 var jag trött på att se Hollywood-komisk cosplay.

Fraser pratade med verklig känslighet och reflekterade över erfarenheterna av människor med förlamande viktproblem på publicitetsspåret, och hans skildring är långt ifrån Fat Bastard. Han sa han hoppas att filmen ska hjälpa till att “sätta stopp för fördomar mot de som lever med fetma”. Jag är så tacksam för det, jag är så desperat efter de stora filmkaraktärerna som inte är där för att skämta. Men kommer den stora kostymens övergång från rolig till sorglig så småningom att ta sig till den värdighet som Fraser ville gestalta? Jag hoppas verkligen.

  • Har du en åsikt om de frågor som tas upp i den här artikeln? Om du vill skicka ett svar på högst 300 ord via e-post för att komma i fråga för publicering i vår brev sektionen, klicka här.

Leave a Comment