Vintergatan större än den borde vara

Vintergatan, vår hemmagalax, visade sig vara för stor för sin omgivning.

Vår galax är större än vad man kan förvänta sig för galaxer inuti vår “kosmologiska vägg”, en lokal platt galaxhop som kallas det lokala arket, som beskrivs i en publicerad tidning i tidningen Royal Astronomical Society Månadsmeddelanden: Brev den 23 december 2022.

Dessa kosmologiska väggar kännetecknas av ett tillplattat plan av galaxer med liknande hastigheter med avseende på universums expansion, med tomma “tomrum” på vardera sidan. Galaxerna i en kosmologisk vägg påverkar den andras rotation.

Vintergatan
Stockillustration av Vintergatan galaxen. Forskare har upptäckt att Vintergatan är ovanligt stor för vår miljö.
iStock/Getty Images Plus

Vintergatan ligger också inom en kosmologisk mur som kallas det lokala arket. Vår hemgalax är spärrad spiralgalax består av 100 till 500 miljarder stjärnor och mäter cirka 100 000 ljusår i diameter. Den fick sitt namn på grund av dess bleka, mjölkiga utseende på natthimlen.

Galaxer inuti en vägg tenderar att ha en viss storlek i förhållande till väggens totala storlek. Vintergatan är dock mycket större än du kan förvänta dig baserat på storleken på vårt lokala ark, även om det inte är en exceptionellt stor galax i universell skala.

“Så Vintergatan är på ett sätt speciell”, säger Miguel Aragón, huvudförfattare och astronom vid Instituto de Astronomía i Mexiko, i ett uttalande.

“Jorden är väldigt uppenbart speciell, det enda livets hem som vi känner till. Men den är inte universums centrum, eller ens i solsystemet. Och solen är bara en vanlig stjärna bland miljarder i Vintergatan. Även vår galaxen verkade bara vara ännu en spiralgalax bland miljarder andra i det observerbara universum.”

“Du kanske måste resa en halv miljard ljusår från Vintergatan, förbi många, många galaxer, för att hitta en annan kosmologisk vägg med en galax som vår,” sa Aragón. Han tillade: “Det är några hundra gånger längre än den närmaste stora galaxen runt oss, Andromeda.”

I artikeln beskrev forskarna hur de simulerade miljontals galaxer i en rymdvolym på cirka en miljard ljusår. De upptäckte att en galax lika stor som Vintergatan som fanns i en kosmologisk vägg av skalan för vårt lokala ark var sällsynt.

“Vintergatan har inte en särskilt speciell massa eller typ. Det finns många spiralgalaxer som ser ganska lika ut”, säger Joe Silk, en annan forskare och astronom vid Institut d’Astrophysique de Paris. från Sorbonne universitet i Frankrike. sa i pressmeddelandet.

“Men det är sällsynt om man tar hänsyn till dess omgivning. Om du lätt kunde se de närmaste dussin stora galaxerna på himlen, skulle du se att nästan alla vilar på en ring, inbäddad i det lokala arket. C Det är lite lite speciellt i sig. Det vi just upptäckte är att andra galaxväggar i universum, som det lokala arket, mycket sällan verkar innehålla en galax så massiv som Vintergatan.”

De fann att för att hitta en annan galax som är lika stor inom sin egen vägg som Vintergatan, måste du resa 160 till 200 megaparsek, eller cirka 521 600 000 till 652 000 000 ljusår bort. I relativa termer är avståndet mellan jorden och solen 0,000015565 ljusår, eller 8 ljusminuter, och avståndet mellan oss och vårt närmaste stjärnsystem, Alpha Centauri, är cirka 4 år.

Forskarna inkluderade inte närvaron av Andromeda, vår närmaste galaktiska granne, i analysen. Med tanke på att Andromeda också finns i vårt lokala blad och faktiskt är ännu större än Vintergatan, illustrerar detta ytterligare hur gles vårt galaktiska område är.

“Observera att efter sammanslagningen av de två galaxerna kommer situationen att vara densamma som vi analyserar här, förutom med en större kombinerad massa. En kall vägg med en galax med denna större massa skulle vara extremt sällsynt”, skrev författarna. författare i artikeln.

Vintergatan och Andromeda är det på grund av kollision och kombineras för att bilda en megagalax som kallas Milkdromeda på cirka 4,5 miljarder år.

“Du måste dock vara försiktig när du väljer egenskaper som kvalificerar sig som “speciella”, säger Neyrinck, en annan författare och astronom vid Basque Science Foundation i Spanien. “Om vi ​​lade till ett löjligt restriktivt villkor för en galax, som artikeln vi skrev om den måste innehålla, skulle vi säkert vara den enda galaxen i det observerbara universum på det sättet. Men vi tror att den är “för stor för sin vägg” egenskapen är fysiskt betydelsefull och observationsmässigt relevant nog att betraktas som riktigt speciell.”

Forskarna noterar att deras studie bekämpar vår “kopernikanska bias”, vilket är antagandet att vår hemgalax är en helt genomsnittlig, oinspirerande plats.

Uppenbarligen är detta inte så sant som vi tidigare trott.

Har du några råd om en vetenskapshistoria Newsweek bör täcka? Har du en fråga om galaxer? Låt oss veta via science@newsweek.com.


Referenser

MA Aragon-Calvo et al, Vintergatans ovanliga lokala arksystem: konsekvenser för rotationskraft och inriktning, Månatliga meddelanden från Royal Astronomical Society: brev, 2022. doi:10.1093/mnrasl/slac161

Leave a Comment