VM 2022: Är Portugals utträde slutet på vägen för Cristiano Ronaldo?

Cristiano Ronaldo gick rakt mot tunneln i tårar efter Portugals förlust i kvartsfinalen i VM mot Marocko
Ronaldo gick ner i tunneln i tårar efter Portugals förlust mot Marocko i kvartsfinalen i VM
Värdland: Qatar Utnämning: 20 november-18 december Omslag: Live på BBC TV, BBC iPlayer, BBC Radio 5 Live, BBC Sounds och BBC Sport webbplats och app. Dagliga TV-programFullständig täckning detaljer

Cristiano Ronaldos VM-dröm är över, och förmodligen för gott – men är hela hans karriär också på väg att ta slut?

Nedflyttad till rollen som ersättare av sitt land efter att ha hamnat i konflikt med sin tränare, verkade Ronaldos tumultartade turnering aldrig ha ett lyckligt slut – men hans tårar efter Utslagning av Portugal i kvartsfinalen visade sig vara en bra sammanfattning av hans nuvarande situation.

En chockförlust mot Marocko innebär att 37-åringen fortfarande saknar en VM-vinnare – den enda stora äran som har undgått honom – och han är för närvarande en global ikon utan klubb att ringa efter hans arga avgång från Manchester United senast. månad.

Folk undrade redan var han skulle spela härnäst i sin fotbollsklubb och medan den portugisiska allmänheten fortfarande avgudar honom kommer frågor om hans framtid med sitt land säkert att följa.

Ett mål, en explosion sedan ett fall

Ronaldo lämnade United strax innan VM-starten, men tiden i Qatar har börjat ganska bra.

Sättet han vann en kontroversiell straff i Portugals första gruppspelsmatch mot Ghana har beskrivits som “totalt geni” av Fifa, och han omvandlade det till att bli den första mannen att göra mål i fem världscuper.

Saker gick ganska snabbt efter det, dock, och han misslyckades med att göra mål i sina nästa två starter innan han hamnade i strid med chefen Fernando Santos för hans utbrott efter att ha blivit utbytt mot Sydkorea.

Avhoppade mot Schweiz i åttondelsfinalen – första gången sedan 2008 som han inte hade startat en stor turneringsmatch – hans unge ersättare Goncalo Ramos gjorde ett hattrick och Ronaldo var plötsligt superstjärnan som inte längre bara var en ersättare .

Det var så han användes även mot Marocko, även om han hade större delen av andra halvlek på sig att påverka, och kom in i den 51:a minuten med sitt lag bakom 1-0.

Bara hans framträdande gav honom ytterligare ett rekord – hans 196:e landskamp motsvarade herrrekordet som innehas av den kuwaitiske anfallaren Bader Al-Mutawa – men han kunde inte markera det med den typ av speciella ögonblick som han har producerat så ofta genom åren.

Ronaldo hade redan rekordet för de flesta landskampsmål för män, med 118, men han såg aldrig ut att kunna lägga till den siffran mot briljant organiserat motstånd.

Kommer men ingen slutprodukt

Cristiano Ronaldo reagerar på Pepes miss i den 97:e minuten
Ronaldo reagerar efter att Pepe misslyckats i den 97:e minuten

Ronaldo hann bara med 10 beröringar totalt och det tog honom fram till den 91:a minuten att landa ett skott, som varken hade kraften eller riktningen att slå den marockanske målvakten Bono.

Medan Ronaldo alltid var redo och väntade på rätt boll i boxen kom han aldrig.

När Rafael Leaos inlägg i den 97:e minuten flög över hans huvud innan han nickades fruktansvärt brett av Pepe, föll Ronaldo på knä i straffområdet och med huvud i händer verkade han veta att hans tid var slut.

När slutsignalen kom några ögonblick senare skakade han hand med några motståndare och lämnade sedan planen direkt i sällskap med en kameraman och – mycket kort – ett fan som hade undgått säkerheten när han letade efter en olämplig och misslyckad selfie-förfrågan.

Ronaldo gick hela vägen till tunneln innan hans känslor tog överhanden, men hans tårar kommer ut från den här turneringen kommer att vara hur hans världscup kommer att bli ihågkommen, liksom hans bråk med sin manager.

Santos tonade sedan ner deras uppbrott och sa: “Jag tror inte att det som hände med Cristiano, med kritiken, hade någon inverkan på spelet. Vi är ett enat lag.

“Om vi ​​tar två personer som var mest upprörda över spelet så var det Ronaldo och jag själv. Det är en del av tränarens och spelarens jobb.”

Bänk, men långt ifrån oönskat

Cristiano Ronaldo sitter på bänken mot Marocko
Cristiano Ronaldo inledde Portugals kvartsfinal mot Marocko på bänken

Enade må de vara, men Portugal åker hem – efter mycket prat om huruvida de är det ett bättre lag utan deras blekande talisman.

Nya epoker och nya början följer regelbundet överraskande nederlag för vilket lag som helst i stora finaler, men oavsett om Santos stannar eller lämnar som nationell chef är det osannolikt att de blir av med Ronaldo nu.

Han har fortfarande gott om kredit på banken med sitt land efter inspirerande seger vid EM 2016, deras första triumf i stora turneringar.

Antalet portugisiska fans som bar “Ronaldo 7”-tröjor utanför Al Thumama-stadion på lördagen var ett tecken på att de inte har glömt sina tidigare härligheter trots vad som har hänt under de senaste två veckorna.

Ronaldos syster Katia Aveiro talade för många av dem med en känslomässigt meddelande på instagramextern länk efter Marockos nederlag.

Hon började: “När mina barnbarn ber mig att prata om kamp, ​​ära, ära, arbete, hängivenhet, hinder, mänsklig ondska i utbyte mot avundsjuka, när de ber mig att prata om troféer, mål, priser, rekord av ett aldrig tidigare skådat arv, Jag ska prata om min bror, deras farbror.”

Och hon avslutade, “Jag ska berätta för dig om imperiet han byggde, jag ska berätta om hans styrka, vad han lovade och uppfyllde, jag ska berätta om hans karaktär, jag ska gå att berätta att han aldrig gav upp ens när de redan hade grävt hans grav. Jag ska visa filmen, den riktiga filmen, av deras farbrors liv.

Vi vet fortfarande inte hur den här filmen kommer att sluta, men ett framträdande vid ett sjätte VM skulle vara en vändning.

Han kommer att vara 41 år när nästa världsturnering kommer – men om han vill finns det säkert en chans för inlösen vid EM 2024.

Vilka hans arbetsgivare kan vara vid den tiden är en helt annan sak.

Ett antal klubbar är intresserade av att värva Ronaldo när transferfönstret öppnar den 1 januari, inklusive den saudiska klubben Al-Nassr, som gav honom ett jättebud förra veckan.

Mellanöstern har varit långt ifrån en lycklig jaktmark för honom vid den här turneringen – men det kan mycket väl vara där vi kommer att se honom i aktion härnäst.

BBC Sport app banner

Få de senaste resultaten och målmeddelanden för alla FIFA-VM-lag genom att ladda ner BBC Sport-appen: Äppleextern länkandroidextern länkAmazonextern länk

BBC Sport BannerBBC Sounds logotyp

Få din dagliga dos av FIFA World Cup-reaktion, debatt och analys med världscup varje dag på BBC Sounds

Runt BBC Footer - Ljud

Leave a Comment